ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Григ и компания. Глава 8-12. На Лизе.

Автор:
Глава восьмая. На Лизе.

Крейсер уже приближался к соседней планете, как вдруг, откуда не возьмись, на радарах появился Протопласт. Он вынырнул как будто из небытия.
- Все показатели в норме, - констатировала Эмма. – Поздравляю вас с новым парадоксом, которых уже итак набралось достаточно. Так куда мы будем садиться?
- Я за то, чтобы сесть на Лизу, - проголосовал Странник.
- Ты, конечно, мужчина видный, - вспыхнула стюардесса, - но у меня муж. И потом, я едва ли выдержу тебя на коленях. Вон ты какой большой.
Странник недоверчиво посмотрел на стюардессу, смерил её взглядом.
- Повернись-ка в профиль, - попросил Берест.
Лиза сделал поворот на 45 градусов.
- Очень хорошо, - сказал Странник. – Тебе нужно заняться боевыми единоборствами. У тебя подходящее телосложение. Скажи об этом Данилову. Он человек с понятиями и обязательно пойдёт тебе на встречу.
- Ну тебя! – смутилась Лиза. – Вечно ты со своими шуточками. Нет, чтобы комплемент девушке сделать.
- А это и был комплемент. Спроси у Грин. Для девушек с их планеты это высшая похвала, которую может высказать мужчина в адрес женщины. Этим комплементом он практически делает её себе равной.
- А откуда ты знаешь? – удивилась Грин.
- По легенде я крёстный отец вашей Галактики. – Странник размял шею. – Видишь, знания сохранились и они реальны, это ещё раз доказывает, что наше фантастическое прошлое не вымысел.
- Я тоже за то, чтобы сесть на Лизу, - сказала Лиана. – Точнее на Протопласт, - смеясь исправилась девушка. – С вами тут совсем с ума сойдёшь!
Мы с инопланетянками тоже поддержали предложение, чем обеспечили перевес в один голос. Данилову ничего не оставалось, как согласиться с мнением большинства, хотя он и сомневался.

На Протопласт сели без особых проблем. Оставили Крейсер на орбите, а на планету спустили на маленьком корабле, похожем на самолёт. Приземлились вроде бы в порту, но слишком уж странном. Посередине стояла маленькая сторожка. Мы постучали в дверь и зашли. Возле телевизора сидели два очень занятных субъекта. Дед и бабка. Дед постоянно щёлкал каналами, видимо, стараясь найти интересную передачу. Бабка то и дело злилась на деда. Ворчала, но не уходила и упорно ждала, когда тот определится с выбором. Но поиску не было конца. Когда дед зашёл на третий круг, Грин осторожно спросила:
- Извините, пожалуйста, мы приезжие. Где у вас тут можно остановиться?
Бабка окончательно психанув подняла глаза и очень обрадовалась пришельцам.
- О! Заходите гости дорогие. А то меня этот старик скоро в гроб загонит. Доводит до слёз. Сядет и щёлкает каналами. Сам телевизор не смотрит и мне не даёт, - бабка подошла к нам, и прибавила уже шёпотом. – Чего он там ищет дурачок? У нас телевизор давно уже одну рекламу показывает. С тех пор как победил большой и Великий Бизнес. Я конечно ему не говорю, а то расстроится ещё чего доброго да помрёт. Он у меня бывший номенклатурщик. Большой человек. Терпеть не может бизнесменов. Вы, кстати, не из них случайно?
- Нет-нет, что вы. Мы приезжие, - успокоила старушку Лис. – А Великий Бизнес случайно где-нибудь поблизости не построил какую-нибудь гостиницу или отель?
- Бросьте! – нервно сказала бабка. – Великий Бизнес делает только то, что выгодно. В затратные проекты он денег вкладывать не станет. Вы у меня на памяти первые, кто за этот год спустился с небес. К нам давно уже никто не летает ни боги, ни люди. Место проклятое, вот и перестали летать. Да вы не пугайтесь, что ж тут поделаешь, расположим вас пока у себя. А по утру уж двинетесь в город. Сколько вас человек?
- Девять, - сказала Лис. – Правда, один ещё спит. Мы его доставили в специальной колбе.
- Если на бочок на полу ляжете, то должны поместиться. Я вам так и быть пару тряпок старых брошу, чтобы бока не отлежали. А в колбе-то кто? – старуха ткнула пальцем в большой шар.
- Это наш друг, - сказала Лис, - он немного не в себе. Захворал на звездолёте. А почему вы не спрашиваете, откуда мы прилетели?
- А мне, дочка, какая разница? – вздохнула старуха. – Съесть вы меня не съедите, старая уже. Убивать тоже почитай не станете. Да и на кой вам? У нас со стариком всё равно ничего нет. А с вами пожалуй и повеселей будет, от дурака мужа хоть отдохну. Эх, был бы у меня второй телевизор…
- Так вы же говорите, что он рекламу показывает? – удивилась Грин.
- А мне старой не всё ли равно, что смотреть? Я ведь через минуту уже и не помню, что до этого было. А ролики короткие, и я успеваю досмотреть их до конца, не успев забыть, с чего всё начиналось. Если бы ещё старик каналы не щёлкал.
Дед продолжал беспорядочно нажимать кнопки пульта. Взгляд его неизменно смотрел куда-то в центр экрана.
- Хоть бы раз моргнул, - подивился Берест. – Железный старик!
- А это ты, Странник? – вдруг заговорил дед. – Сразу узнал тебя по голосу. Давно у нас не бывал, чертяка. Что уж столько было дел, что недосуг заскочить к старому приятелю?
Данилов с удивлением уставился на Береста. Странник сам ничего не понимал. Лихорадочно перебирая в памяти всех людей, которых знал, он никак не мог найти хотя бы минимального соответствия.
- А ты не ищи среди людей, - как-то неестественно громко сказал старик, продолжая переключать каналы, - Вспомни, кем ты был, до того как стал человеком. Или ты уже и голос мой позабыл?
- Прон?
- А я уже хотел было обидеться. Рад, что зашёл навестить старика. Бабка у меня занудная, так что терпи. Я смотрю, ты с друзьями. Тоже бывшие дети плазмы? Хотя, этих я помню. Новое правительство Звездограда. Довели державу, сукины дети!
Мы все ошарашено смотрели на старика. Лис стало настолько обидно, что она не выдержала.
- Мы ничего ни до чего не доводили. Между прочим, королевой был Мурзик. Сами его выбрали единогласным голосованием.
- Ха! – рассмеялся Прон. – Заговорила. Да пошутил я. Тебя поставь на место Мурзика, не было бы никакой разницы. Туда кого не поставь – результат один. Ох, и скверная мне старуха попалась. А ты мне нравишься. Девка боевая. Оставайся, будешь мне массаж на ночь делать, а свою стерву я прогоню.
- Я не девка, - обиделась Лис.
- Конечно, принцесса. Видел я вас. Входили в Звездоград, как победители. А всем вашим победам заслуга Странник. Действительно бесстрашный воин. Постеснялась бы старшему перечить. Я таких как ты целыми плантациями разводил. Правда, не все выживали. Ну, так нечего рождаться такими рыхлыми и неприспособленными к жизни. Странник, а вы ведь так и не вывели людей, устойчивых к условиям ядра. Поленились. Вот теперь пожинаете плоды. Бабы вами командуют. Стыдно смотреть. И старуха моя сущая ведьма. Кстати, места здесь плохие. Вы бы со слабым полом шли бы куда подальше, а то неровён час накликаете беду.
- А что здесь такое творится? – спросил Данилов. – И как вы здесь оказались?
- Ещё один ключник! Как поживает твоя боевая подруга? И что тебе не жилось там, наверху? Туда ведь кого попало не берут. Глупец. Сидел бы сейчас с удивительной женщиной в райских садах и в ус не дул. Здесь творится что-то странное. С тех пор, как исчезла Славия, мир изменился. Видишь, сижу в кресле, щёлкаю каналы. Старуха считает, я не знаю, что по телевизору показывают одну рекламу. Вот уж бином Ньютона! Просто не хочется расставаться с надеждой. Странник, я думаю, ты уже догадался, как и я, о переменах в этом мире? Нам дали пинка под зад. Разжаловали всех ключников, а Галактики закрыли на замок, чтобы ни одна живая душа не просочилась. Что там творится наверху, я не знаю. Может быть, и Звездограда давно нет. Не смотри так, чудак-человек. Знаю, что ты всегда считал меня идиотом. Но не настолько я глуп, чтобы не понимать, что творится вокруг. Здесь хорошо только умирать. Одним словом, спрячьте женщин от греха подальше. Старуха принеси защитные поля для этих модниц. Чтобы нос не высовывали из под них до утра. И поставьте дежурного на ночь. Пусть стережёт. Здесь спокойным можно быть только в гробу.
Мы совершенно сбитые с толку начали размещаться в свободной комнате. Попутно выяснили, что Прон попал сюда приблизительно также как и мы. Вдруг в один прекрасный момент проснулся в постели с женщиной, которую видел впервые. Так и прожил с ней всю жизнь. Со временем Прону тоже начало казаться, что прошлое было всего лишь сном. Но в один прекрасный момент прилетел Гудлукер. Тоже в прошлом звезда. Сказал, что наверху творится неладное. Все галактики закрывают на ключ. Объявляют карантин. Говорил, мол, всё связано с пропажей Славии из замка. Будто бы её отец совсем спятил и выжил из ума после пропажи дочери. А потом как-то вскользь намекнул, что не только в старике дело. И вдруг заговорил почти шёпотом. Поговаривают, аргоны вернулись из антивселенной, а во главе них мать Славии. Только умоляю вас больше никому. Эти ещё почище богов!

На карауле остался Странник. Ему хотелось ещё поболтать с Проном. Вспомнить годы безумной молодости. Я лёг между Лис и Грин. В Грин упиралась Эмма, за ней Лиана, потом Данилов и Лиза. Саблина на всякий случай оставили в шаре. Девушки набросили на себя защитные поля. Они были практически прозрачными.
- Григ, не упирайся в меня своими острыми коленками, имей совесть, - шепнула мне Лис.
- Девочка моя, ты итак у нас в привилегированном положении. Рядом с тобой больше никого нет, - возразил я. – Если хочешь я могу поменяться с Грин.
- Не в коем случае! Ещё не хватало, чтобы к тебе прижималась чужая женщина.
- Эмма давно уже не чужая. Она наш друг.
- Глупости, женщина не может быть другом. Либо жена, либо любовница. Другого не дано. У нас на планете так.
- А у нас – нет. Бывают исключительные случаи.
- А если женщине захочется большой и страстной любви, неужели мужчина устоит?
- Устоит.
- Дуралей, а давай проверим, - и Лис попыталась повернуться на спину.
Вся колода, состоящая из людей, начала рушиться как карточный домик.
- Лис, без команды не поворачиваться. Я же тебе говорил, - тихонько пожурил я инопланетянку.
- Ну, так давай скорей свою команду! – воскликнула Лиза. – Потому что все лежат на мне. Тут ещё и пол покатый. И прекращайте шептаться. Всё равно все только и делают вид, что не слышат.
После команды «направо» все путешественники оказались на своих местах.

Ровно в полночь Странник почувствовал, как будто лёгкий ветерок прошелестел по всем углам. Он прошёл по комнате, выглянул в окно. Прон с лёгким храпом спал в своём кресле. Старуха лежала на топчане, отвернувшись к стене.
- Они уже здесь, - сказала она, не поворачиваясь к Страннику.
Наружная дверь распахнулась, и на пороге появился высокий варвар. За мощными плечами богатыря скрывался целый отряд его сподвижников.
- Смотри-ка, у Прона появился сообщник. Тоже небось звезда? – протрубил богатырь.
Из-за спины варвара выскочил более мелкий человек в латах.
- Владыка, это чужеземец. Я чувствую, что здесь есть, чем поживиться. Войско проголодалось. Наверняка молодой воин притащил с собой бабу. Надо бы поискать. Чужеземцы никогда не ездят без женщин. Сами понимаете, распущенность, и никакого воздержания, - мелкий варвар хихикнул.
- Слон, уймись. Не до тебя. Дай поговорить с чужестранцем. Он сам сейчас всё нам расскажет, а не расскажет, им и отобедаем. Чего нам терять?
- Владыка, думаю, уж больно он жестковат. Коренаст и плечист. Будет застревать в зубах. Воины потом всю ночь не смогут уснуть. Нам бы женщину да помоложе.
- Нет в тебе никакой культуры и сострадания, - выругался богатырь. – Разве так нужно с женщинами обращаться? Где твои манеры? И чему тебя только учили.
- Так некому было учить, - оправдывался мелкий варвар. – Сами же понимаете, таковы законы нашего мира. После того, как я появился на свет, мою счастливую мать съел отец, а следом и сам отправился на тот свет. Я сирота.
- Ты изверг! Креста на тебе нет, - продолжал ругаться богатырь. – Есть нужно чужих женщин, а не своих. В королевстве скоро рожать будет некому. – Плечистый богатырь попытался размять шейные позвонки. - Ну что, Странник, выкладывай свои тузы. Теперь тебе никакая Славия не поможет. Где прячутся твои храбрые женщины? Не беспокойся, всех можешь не выдавать. Хватит одной. Кто тебе меньше всего дорог?
- Сволочи! – буркнула из угла старуха. – Довели государство!
- Молчи, старая ведьма! А то и тебя заодно съедим, будешь выступать.
- Владыка, а что перчиком да аджикой справим, может быть, и не учуем? Больно есть хочется, до судорог, - жаловался мелкий варвар.
- Дурак ты, Слон. Это же не настоящая старуха. Она засланная бог знает кем, и бог знает откуда. Сожрём, потом бед не оберёмся. Мы ж её и когда она помоложе была тоже не трогали. Не чувствуешь, как от неё прежней жизнью разит?

Тем временем Лис уже трижды порывалась вскочить. Я как мог останавливал инопланетянку, уверяя, что против варваров мы не устоим без помощи высших сил.
- Лучше умереть в бою, чем быть съеденной на ужин, - не унималась инопланетянка.
- Вот они тебя в бою победят, а потом и съедят. Успокойся. Будем выжидать. Может, Странник выкрутится.

- И как вы только выжили после того боя? – удивился Берест. – Вроде бы Славия всех посбивала с Млечного Пути.
- Всех да не всех. Мне удалось спастись. Крайм по сей день в тёмной комнате отдыхает. Но сейчас-то среди вас нет никого из правительства Звездограда. Поэтому помощи ждать неоткуда. Сдавай своих людей, Странник. Одну женщину достаточно. И мы вас оставим ненадолго. Я чувствую, что среди вас есть чужая. Думаешь, спрятал женщин под защитные поля и всё? Меня не проведёшь. Старуха подсобила с мантиями? Если б не её бесовское происхождение, давно отдал бы её своим костоломам на растерзание.
- Я никого не сдам, - сказал Странник.
- Гляди-ка герой! Извини, тогда ты скажешь всё под пытками. Мальчики приступайте.
Из колонны воинов вышли два костолома и вразвалочку направились к Страннику. Вдруг из соседней комнаты появился Саблин. Его немного пошатывало. Он одной рукой отодвинул богатыря, а другой взял ковшик и зачерпнул воды, потом начал её жадно глотать.
- Берест, ты ещё не опохмелялся? Что это за сборище клоунов? Гони их в шею! От них разит какой-то чертовщиной, - Саблин поднял на богатыря свои сумасшедшие глаза. – Друг, сходил бы ты в баньку, а? Ну, невозможно же рядом стоять. Берест, как ты их терпишь? Или они тебе пузырь принесли? Признавайся, прячешь от меня бутылку?
От несусветной наглости Саблина всё войско варваров находилось в оцепенении.
- Берест? – удивился богатырь.
- Ты ещё здесь? – повернулся к нему Саблин. – Господи, сходите хоть на речку, умойтесь. А то старух пугаете. Бедная забилась в угол, дрожит. Не видишь, что мы с Берестом с похмелья болеем? Принёс бы лучше пивка.
- Так вы вдвоём прилетели? – спросил варвар.
- Конечно вдвоём! Сбежали от этих, прости господи! Страшно вспомнить…
- От баб что ли? – хохотнул варвар.
- От них, от них. Достали стервы. Пьют нашу кровушку, ой пьют.
Богатырь повеселел и расхохотался.
- Есть такое. На то их и нужно съедать, чтобы поперёк горла не становились.

- Что он такое говорит? – плакала Эмма. – Я же всё для него, всё в дом.
- Это для дела нужно, - успокаивала её Грин. – Потерпи чуть-чуть. Пусть твой муж выговорится. Наболело у него. Он нас спасает, понимаешь?
- Не понимаю я ничего. Господи, мы же с ним душа в душу жили. Я ему детей хотела родить.
Грин гладила по голове Эмму, пытаясь успокоить. Эмма продолжала всхлипывать у Грин на груди, отчего мне пришлось перекочевать в сторону Лис, чтобы не раздавить инопланетянку, мне практически приходилось делать стойку на руках.

- Да, с ними вообще жизни никакой нет! Вас бы туда, в наш мир, - похлопал Андрей богатыря по плечу, – цены бы вам не было. Скольких бы настоящих мужиков спасли!
В стане варваров понеслись одобрительные отклики.
- Нормальные ребята, Владыка, давай их оставим в покое. Уж лучше бабку тогда сожрём.
Варвар поднял руку и сказал:
- Бабку тоже трогать не будем. Кто им за опохмелкой бегать будет? Нормальный мужик всегда поймёт нормального мужика. Эх, Андрюша, - богатырь обнял Саблина за плечи, - хороший ты человек. А мы уж хотели тебя съесть и твоего друга тоже. Уж больно он на Странника похож. Но мы закроем на это глаза. Мало ли свете похожих людей и битв. Ладно, пойдём дальше. Может, где и поживимся. Если нужно будет кого-нибудь съесть, обращайся. Мы всегда к твоим услугам.
Андрей пожал руку варвару, и войско двинулось дальше, звеня латами. Через некоторое время, когда последние отголоски уходящего войска исчезли, Саблин сел на лавочку возле ведра с ковшиком и вытер пот со лба. Руки его дрожали.
- Молодец! – похвалила Саблина выскочившая Лис, и поцеловала в лоб. – Надеюсь, Григ и Эмма простят мне этот невинный поцелуй. Отличная работа! Только теперь тебе придётся объясняться с женой. Она у тебя всё принимает за чистую монету. Эмма вся в слезах на груди у Грин. А Григ весь ваш разговор простоял на руках. Я решила дать ему передохнуть.
С дивана встала старуха и тоже направилась к ведру, чтобы испить воды.
- Никак не могу понять, как вам удалось избежать жертвоприношения? До этого они съедали всех, кто попадался на их пути, кроме меня и Прона.
Странник продолжал сидеть молча. Потом вдруг встал, прошёлся по комнате. Удивительно, что Прон на протяжении всего разговора так и не проснулся.
- Послушай, Лис, - сказал осторожно Странник, - ты не знаешь, чем так могли досадить женщины этим славным воинам?
Лис пожала плечами.
- Мужчины для нас такая же загадка. А тот богатырь вроде бы ничего, даже покруче нашего Грига. Ой, что это я говорю? - спохватилась Лис. – Ладно, мальчики до завтра. Я спать.


Глава девятая. Протопласт показывает зубы.

Поутру отлежавшие бока путешественники начали выползать из берлоги. Первой выскочила Лиза. Потому как неизменно спящий караван сползан на неё, она страшно измучилась. Странник вообще не ложился. Он сидел и дремал на топчане. Старуха тоже открыла глаза и увлечённо рассматривала потолок, как будто в первый раз. Потом вдруг увидела Странника испугалась и вскочив на ноги начала будить Прона.
- Вставай, к нам воры забрались! – кричала старуха.
Прон открыл воспалённые глаза, посмотрел по сторонам.
- Это же Странник, дура, неужели не видишь? Совсем память отшибло. Эх, - Прон тяжело вздохнул и опять начал дремать.
- Так вы не вор? – страшными глазами посмотрела на Береста старуха. – Друг моего мужа? Что-то я вас не припоминаю. Вы раньше у нас бывали?
- Мы прибыли к вам вчера, бабушка, - сказала Лиза, выходя из комнаты. – Вы же нас ещё мантиями укрывали.
- Свят, свят, свят… - запричитала жена Прона. – Ах, да! Начинаю припоминать, - обрадовалась старушка. – Так кого из вас съели?
- Никого не съели, все живы.
- Удивительно. Завтракать будете?
- А как же! – Лиза выпила студёной воды и сразу же повеселела.
- Хороша настойка, да? – поинтересовалась жена Прона. – Все думают, что вода, а выпьют и сразу же в душе начинается праздник.
- Так это не вода? – удивился Странник. – То-то я всю ночь как в бреду. Снились удивительные сны о родине, о первой жене.
- Если будете завтракать, то нужно заплатить Великому Бизнесу за использование лицензионных тарелок, - сообщила бабка.
- Заплатить за тарелки? – переспросила Лиза. – А разве они у вас не купленные?
- Лицензионные, именные. Только мы с мужем имеем право на то, чтобы есть из них бесплатно. А гости должны платить на правах аренды, - пояснила старушка. – Если захотите суп, и будете накладывать его из кастрюли, то и за неё тоже нужно будет рассчитаться. Сами понимаете, времена сейчас сложные.
- Оригинальная идея, - рассмеялся Странник. – А разве за ночлег мы ничего не должны Великому Бизнесу?
- Нет. Ночлег бесплатный. Наш дом никто не захотел патентовать, говорят, бессмысленно. Всё равно никто не прилетает. Так зачем зря расходовать деньги и бумагу. Зато у нас есть авторские права на рождение детей. Великий Бизнес успел запатентовать идею появления нового человека на свет. И теперь, каждый человек с рождения и до самой смерти платит ему налог за то, что живёт. За деньги здесь можно всё, даже найти себе друзей. С тобой будут охотно дружить самые разнообразные люди, мужчины и женщины, главное вовремя вносить арендную плату, потому что если замешкаешься с платежами, то друзья сразу же начнут к тебе остывать, презренно воротить нос, отказываться от вечеринок и встреч, придумывать всякий повод, чтобы обойти вас стороной.
Грин вышла из спальни и долго жмурилась от света, который наполнял комнату.
- Бедная Эмма, она всю ночь так и не сомкнула глаз. Что у нас нового?
- У тебя есть местная валюта, чтобы заплатить за лицензионные тарелки? – поинтересовалась Лиза.
- А что совершенно нет пиратских копий? – удивилась Грин.
- Копии есть, - шепнула старуха. - Но только между нами. Будете есть из одной. Не дай бог, нагрянут с проверкой. Но я ничего не знаю. Если что, тарелка ваша.
- Вы ещё не знаете всех наших законов, - окончательно проснулся Прон. – Это вам, девочка, не Звездоград. Здесь всё устроено так, чтобы максимально эффективно выкачивать деньги из трудового населения. А народ воспитан в духе уважения ко всем этим идиотским законам. Если вы придёте к кому-нибудь в дом и спросите про пиратскую копию, то с вами просто не станут разговаривать, а вернее всего тут же сдадут властям. У нас почётней убить человека, чем нарушить правила Великого Бизнеса. Тем более, что за убийство здесь не наказывают строже, чем за любой другой проступок. В тюрьме иной раз и получше, чем на свободе, учитывая шныряющих повсюду одноглазых варваров, которые съедают всё, что движется. Великий Бизнес обезопасил себя, спрятался от варваров за высокими заборами и колючей проволокой. Их не достать. Не знаю, правда это или нет, но говорят, что власти специально не прогоняют варваров из страны. Им выгодно держать людей в страхе. Это стимулирует покупку охранных средств. Барон Кромвель просто озолотился на подобных системах. Ходят слухи, что его люди сами подбрасывают женщин в лагеря одноглазых, чтобы те не взбесились и не ушли промышлять на другие территории.
- Не понимаю, чем обусловлена такая невиданная жестокость, неужели нельзя жить по-человечески? – встревожено спросила Грин. – Мы с Лис задумывали эту планету совершенно иначе. Что же здесь произошло?
- Эх, девочка-девочка, наивная душа. То, что вы заложили не продержалось и трёх миллионов лет. Дух Лизы изгнали, земля стала мёртвой, и тогда баланс сил в природе стал дрейфовать в сторону варварства и агрессии. За счастье и добро нужно постоянно бороться, а вы сделали своих питомцев слишком интеллигентными и мягкотелыми, лишёнными всякой воли. Вот они и потеряли планету, отдав её на поругание варварам.
- Как это? – спросил я, протирая заспанные глаза. – Грин, вы же вроде бы обещались всё переделать?
- Прости нас, Григ. Я когда увидела, как тигр пожирает бедных беззащитных животных, а наш первобытный человек бегает по лесу с дубиной, не выдержала и вернулась к первоначальному варианту.
- Вернула мужика к лейке? О Господи! Грин, ну как ты могла? Смотри, что теперь здесь творится. Это же сущий ад! Здесь наверняка не осталось, ни одного коренного жителя.
- Я виновата, - Грин опустила глаза. - Но что же теперь делать? Мы с Лис хотели как лучше, мы видели с ней столько горя на нашей планете. Не осуждай нас, Григ.
- Мы сделаем всё, чтобы навести здесь порядок, - сказала Лис, появившись из-за моего плеча. – Теперь это наш долг.
Поев по очереди из пиратской тарелки, мы распрощались с Проном, его старухой и двинулись в сторону города. Дорога предстояла неблизкая. Учитывая бесперспективность данного района, какая-либо техника здесь напрочь отсутствовала. Благо, была хоть дорога. Видимо она осталась от прежнего режима. Большую часть пути шли молча. Никто не хотел выдавать своих тревожных чувств по поводу этого мира. Совершенно неожиданно из леса выскочил человек небольшого роста. Он поднял руку вверх, призывая нас остановиться.
- Стойте! Вы что самоубийцы? В город идти нельзя. Там смерть!
- Какая ещё смерть? – вышел на передний план Странник.
- Вы не местные? – человек свистнул. Из леса начали появляться всё новые и новые люди. Они обступили нас со всех сторон. Вперёд вышел самый рослый.
- Меня зовут Горн. В городе процветает Великий Бизнес. Простому человеку там не место. Мы живём здесь в лесу, не хотим работать на их финансовые пирамиды, и питаться из их лицензионных тарелок. Мы хотим жить своими чувствами и мыслями. Мы свободный народ Протопласта!
- А мы прилетели к вам с Земли. Только что, - Странник пожал Горну руку. – Приятно впервые встретить нормальных людей. Что же такое произошло с вашей планетой? Вы коренные жители?
В глазах Лис и Грин ещё читалась надежда. Они всей душой желали, чтобы лесные жители оказались детьми Протопласта. Но с каждым мгновением в инопланетянках нарастала какая-то неясная тревога.
- Нет. Мы прилетели с Вероны. Нам стало известно, что давным-давно две наших землячки допустили на Лизе кое-какие ошибки. Решили прилететь и попробовать их исправить.
Лис и Грин от волнения потеряли дар речи и стали прятаться за моё плечо.
- Не выдавай нас, Григ. Они сразу же нас убьют. Это такой позор, - шептала мне Лис. – Мы отдадим свою жизнь за то, чтобы вернуть мир Протопласту. Только ничего им не говори. Это люди Фараона. Они затеяли у нас на планете вековую войну, повергли в хаос и пепел города. Не верь им, Григ. Они здесь не затем, чтобы спасти Протопласт.
Грин всё крепче и крепче сжимала мою руку. Я кое-как избавился от тисков Грин, и подошёл к Страннику.
- Берест, есть подозрения, что это очень опасные люди. Надо попробовать как-то обойти их стороной.
- Но как? – удивился Странник. – Если мы не пойдём с ними, они причислят нас к своим врагам.
- Мы согласны с вами, что город – это смерть, - сказал Странник. – Но сейчас нам нужно идти в самое логово врага. У нас такая же задача, как и у вас, вернуть Протопласту былое величие.
В рядах лесных жителей одобрительно зашумели.
- Смерть Великому Бизнесу! – кричали они и размахивали лучевыми пушками.
- Хорошо. Так тому и быть, - согласился Горн. – Но с вами пойдут двое наших людей. На всякий случай. Поверьте, это в целях вашей же безопасности.
- Незачем. У нас достаточно своих воинов, - возразил я.
- Кто тут воины? – расхохотался Горн. – Вот эти миловидные женщины?
Горн подошёл вплотную к инопланетянкам и начал пристально вглядываться в их лица.
- Странно, - задумчиво сказал Горн. – Вы никогда не бывали на Вероне?
- Нет, - тут же выпалила Лис. – Мы землянки.
- Ага, - выдавив улыбку, подтвердила Грин.
- Это мои жёны, - отодвинув рукой Горна, сказал я, - и советую не приближаться к ним ближе, чем на два метра.
Горн поднял верх руки, изображая раскаяние от допущенной ошибки.
- Не знал, не знал, что у вас на земле в моде полигамные браки, - Горн показал свои белые зубы. – Идите с миром. Шанс и Глот пойдут вместе с вами. И чтобы без фокусов. Если у нас общие цели, то чего вам бояться?

Горн отвёл в сторону своих людей.
- Видите этих двух сучек с изящными фигурами?
- Да, шеф.
- Это те самые Лис и Грин, сбежавшие из плена под Берном. Убейте их при первой же возможности. Я думаю, они ни о чём не догадываются.
- А почему б не сделать это прямо сейчас? – удивился Шанс.
- Эти люди имеют специальную подготовку, осёл. А на женщинах защитные мантии. Лазерный пистолет их не пробьёт. Делай, что сказано. Как только сделаете работу, тут же возвращайтесь в лагерь.
- Есть, сэр.

- Ну вот, мои друзья будут вас всячески оберегать, - весело сказал Горн. – Инструкции они получили. Теперь можете отправляться в путь.
Данилов всё это время молчавший вдруг резко развернулся на 360 градусов и в его руке образовался золотой меч небывалой величины. Он медленно подошёл к Горну.
- Даю тебе пять минус, чтобы ты убрался с нашей дороги вместе со своими шпионами. Иначе пеняй на себя.
- Это же Стар, - завопили лесные жители. – Откуда он взялся? Ведь говорили, что его и Странника отправили в ад.
Когда Стар приблизился к Горну сразу же стало заметно, что древний воин почти вдвое его выше.
- Мы уходим, - сверкнул глазами Горн. – Но имей в виду, с этой минуты мы будем отслеживать каждый ваш шаг. Мы знаем этот лес, как свои пять пальцев. Для тебя, Стар, и твоих друзей он полная загадка. – Горн повернулся к своим людям. - Освободить дорогу Стару и его друзьям!
Ряды расступились. Наши женщины шли посредине, по краям прикрывали Стар и Странник, я замыкал процессию. Андрей был приравнен к слабому полу, хотя и старался держаться чуть впереди. Лесные жители выпустили нас из своего кольца, но никто из нас не был уверен в том, что ждёт нас впереди.


Глава десятая. Проклятый мир.

Лис показалось, что она осталась совсем одна. Внезапно оглянувшись, инопланетянка обнаружила только лесную чащу. Попробовала кричать. Друзья как будто сквозь землю провалились. Грин, которая всё время шла рядом, тоже исчезла. Может, я сплю? Подумала Лис и ущипнула себя за мочку уха. Больно. Лис встала с кочки, на которой отдыхала и огляделась. Высокие стволы ветвистых деревьев подпирали небо. Стояла такая пронзительная тишина, что не было слышно даже ветра. Откуда здесь люди с Вероны, да ещё и живущие в лесу? Вилши никогда не жили в лесу. Напротив они предпочитали роскошь. Жили в полнейшем разврате и беспробудном пьянстве. С какой стати их потянуло на Протопласт? Что-то тут не вяжется. Надо будет сказать Григу. Лис вдруг вспомнила, что стоит посреди леса одна. Может это не Вилши, а Преды? Впрочем, Преды и вовсе не полетели бы на богом забытую планету. Почему же мне так знакомо лицо Горна? Лис остановилась на некоторое время. Берн! Вот откуда я его знаю. Первое спецзадание Старика. Мы тогда вляпались с Грин по самое не хочу. Провалили секретную миссию. Грин влюбилась в молодого парня. Жуткий красавчик. Глупышка Грин не спала ночей, а парень оказался обычным шпионом. Использовал её в своих целях, а когда Грин стала не нужна, сдал её вместе со мной Вилшам. Полмесяца нас мариновали в каком-то брошенном замке, а потом решили перевезти в специальный пансионат. Нас хотели подложить под Раджу. Раджа любил молодых и строптивых женщин. Сходил с ума по боям без правил. По дороге к Радже нам с Грин удалось бежать. Пришлось вырубить четырёх охранников. Один из них, как оказалось в последствие, скончался. Господи, хорошо, что Григ не знает о всех наших подвигах. Когда мы вернулись из Берна. Старик списал всё на молодость. Разве можно списать на молодость человеческую жизнь? И всё-таки, куда это все подевались? Лис подняла глаза и увидела, что прямо перед ней стоит высокий храм. Она осмотрелась и поняла, что вокруг храма никого нет. Дверь оказалась не заперта, она толкнула её и вошла.
Зал был полон народу. Где-то далеко у алтаря играла музыка. Очень похоже на венчание. Среди мужчин Лис тут же узнала Данилова, Странника и… Грига. Сердце Лис ёкнуло. Инопланетянка почти побежала по узкому проходу. До её сознания донеслись слова:
- Григ, согласны ли вы взять в жёны Лис?
- Да, святой отец.
- Лис, согласны ли вы стать женой Грига?
- Да…
- Нет! – закричала Лис. – Это не настоящая Лис! Я здесь. Григ, посмотри на меня.
Девушка, стоящая возле Грига, подняла глаза и улыбнулась белозубой улыбкой.
- Видишь, как всё обернулось, подруга.
- Лиана? - удивилась Лис. – Но он же называет тебя Лис. Он любит меня.
- Ошибаешься. Он земной человек. Зачем ему маньячка-убийца с Вероны?
- Я не маньячка. Зачем вы присвоили себе моё имя?
- Имя? Глупышка, у тебя больше нет имени. Тебя и в природе-то больше нет. Ты в аду, Лис. Разве не поняла? В ближайшие десять лет ты не увидишь ни одного человеческого лица только Лес и этот храм. После скитаний ты всякий раз будешь возвращаться сюда, и наблюдать нашу с Григом свадьбу. Здорово придумано, не правда ли? Талантливо. Ради этого стоило загнать вас на Протопласт. А теперь прощай, Лис, у нас с Григом впереди брачная ночь, - Лиана улыбнулась и, взяв под руку Грига, пошла мимо Лис.
Инопланетянка пыталась несколько раз схватить Грига за рукав, но рука проходила насквозь. Следом за парой Грига и Лианы следовали Странник и Эмма, Данилов и Грин.
- Грин?! – почти крикнула Лис, но крик получился сдавленный и застрял в груди. – Грин, как ты могла? Что здесь, чёрт возьми, происходит?
- А, наша спятившая Лис. Ты всё бродишь по своему лесу? – рассмеялась Грин. – А между тем время уходит. Надо брать быка за рога. Смотри сколько привлекательных мужчин вокруг. Выбирай любого и в рай. Или ты хочешь остаться верной Григу? А ведь он тебе изменил. В следующий раз, когда придёшь на нашу свадьбу, оденься поприличней. Ходишь в рванье. Стыдно смотреть. Я в следующий раз не буду с тобой разговаривать. А муж подарил мне бриллиантовое кольцо. И у нас есть вилла на берегу моря. Прощай, Лис. Тебе пора идти в лес считать ворон, - и Грин залилась раскатистым смехом. – Пошли Стар, мне неприятно стоять рядом с этой женщиной.
- Грин! – взмолилась Лис. – Помоги мне, Грин. Я не знаю, что делать.
- Сходи умойся сначала, - бросила через плечо Грин.
Лис села возле алтаря и заплакала. Слёзы текли по её испачканному в пыли лицу. Ужасная обида нахлынула на неё. Ей вдруг показалось, что весь мир, который она так любила и пыталась сделать добрей и лучше, обрушился на неё и растоптал.
- Вас что-то тревожит, дочь моя? – спросил у Лис священник, который уже закончил венчание.
- Да, - всхлипнула Лис. – От меня все отвернулись, даже лучшая подруга. И муж меня бросил, женился на другой.
- Ах, какая беда! – рассмеялся священник. – Стоит ли переживать по таким пустякам?
Лис вдруг перестала всхлипывать и начала вглядываться в лицо священника.
- Вы не священник?
- А как вы догадались?
- Священники не смеются над чужой бедой.
- Хотите безбедного и обеспеченного будущего? Пожалуйста. Во втором ряду сидит большой бизнесмен и делец Чибис. Говорят, он и в постели как бог. Чем вам не пара? Предложите ему себя, и ваши мучения кончатся.
- Я люблю Грига, - сквозь слёзы ответила Лис.
- А позвольте поинтересоваться за что? А, наверное, за то, что он сейчас развлекается с Лианой, - священник хихикнул. – Вас женщин не поймёшь. То подавай вам несусветные богатства, то упрётесь как бараны. Люблю и всё тут. На кой вам эта любовь? Говорю вам, выходите за Чибиса. Он хоть на вскидку и полный кретин, но дело своё знает, родите от него детей, и начнётся новая счастливая жизнь. Будете сытой и обеспеченной графиней. Или опять в лес? Другого пути у вас нет. Выбирайте. Вторая попытка наступит нескоро. А может быть вы тайно влюблены в меня? – усмехнулся священник и попытался погладить коленку Лис.
Инопланетянка вскочила, повернулась к священнику спиной, потом вдруг резко прыгнула и заехала ему ногой в грудь. Священник покатился к алтарю. Мантия свалилась с плеч и открыла капитанские погоны.
- В лес, так в лес, - сказала Лис. – В следующий раз, предложите мне что-нибудь подобное, останетесь без зубов. Передавайте от меня привет Великому Бизнесу!
- Стерва! – крикнул капитан.
Храм истаял, и перед глазами Лис открылась солнечная лужайка. Девушка вздохнула и зашагала по тропинке в сторону леса. Это был не настоящий Григ. Решила Лис.

Стар держал своих врагов на расстоянии вытянутого меча.
- Не подходите! – кричал он. – Не доводите до греха. Я не отдам вам своих друзей.
- Кого ты не отдашь, Стар? – поинтересовался Горн. – Ты бы хоть по сторонам посмотрел для приличия. Здесь нет никого, кроме тебя.
- Это чертовщина. Вы всё равно все умрёте.
- Умрём в аду? В аду никто не умирает. Здесь итак все мертвы. Впрочем, о чём я говорю древнему воину? Ты ведь и сам знаешь, что такое смерть. У нас одно условие. Вложи меч в ножны, и твои мучения окончатся. Вернётся привычная для твоего разума жизнь.
- Нет. Вы все умрёте, - продолжал твердить Стар.
- И откуда же вы такие упрямые на мою голову? – весело спросил Горн. – Подумай, какой смысл? Все твои друзья продались с потрохами. Григу пришлось предложить больше всех. Он никак не соглашался на поместье. Ему пришлось уступить целый город и наш лучший горем. Он с лёгкостью позабыл непутёвых инопланетянок, не обученных искусству любви. Во всём ведь необходим профессионализм. Не та ли, Стар? Тебе ли этого не знать? Всякий человек продаётся. Вопрос лишь в цене. Разве можно устоять перед десятком красавиц, которые хотят от тебя только одного и ничего не требуют взамен? Ты бы тоже не устоял. Или нет, - Горн расхохотался. – Ты бы снёс им всем головы. Это в твоём стиле.
- Где Лиза? – спросил Стар.
- Она согласилась выйти замуж за барона Гудвина. Мужчина сразу же ей приглянулся. А что обеспеченное будущее, чин, который передаётся по наследству. Думаешь, большое счастье быть нищей женой бывшего любовника богини, ключника и неудачника, которому дали пинком под зад? Слушай, Стар, а ты вообще как мужчина ещё что-то можешь?
Стар взмахнул мечом и снёс голову Горну. Та покатилась по камням и застряла между деревьев, при этом гадкая физиономия Горна продолжала улыбаться. Войско обезумевших воинов бросилось на Стара. Данилов работал как заправский мясник. Никогда ещё не доводилось ему видеть себя таким жестоким и безжалостным. Золотой меч и руки Стара были уже по локоть в крови. После того, как пал последний вражеский воин, Данилов хладнокровно прошёлся вдоль тел и добил тех, кто ещё дышал. Он уже хотел воткнуть меч в землю и присесть на землю, чтобы перевести дух, как увидел, что распластавшись на земле и отбросив далеко от себя шлем лежит девушка. Данилов вскочил и подбежал к ней.
- Грин?! – ужаснулся Стар.
Грин сглотнула кровавую слюну и шёпотом произнесла:
- Спасибо, Стар… Избавил меня от мук. Не говори ему. Он не пережи…
Девушка упала без чувств, обратив к небу прекрасные голубые глаза.
- Грин! – кричал Данилов и тряс тело девушки. – Не умирай, Грин! Как же так? Этого не может быть!
Данилов затряс своими кулачищами и закричал во всю богатырскую мощь:
- Этого не может быть! Эй, ты, тот, который играет с нами, выходи на бой, паскуда! Не прячься среди своих небес! Выходи, я снесу тебе башку!
Стар сел и утёр слезу. Среди сотен прочих смертей его волновала только одна.
- Что я теперь скажу Григу? Господи, как же это произошло? Затмение. Боги мои. Её не было среди них. Я помню каждое лицо. Я её не убивал. Не убивал!
- Ты её не убивал, - расхохотался Горн. – Сущая правда. А ты ещё не сошёл с ума, хорошо держишься. У тебя всё впереди!
Данилов схватился было за меч, но Горн поднял руку, призывая его повременить.
- Прежде, чем снести мне башку, выслушай. Я ведь тебя предупреждал. Не всё так просто в этом лесу. Да не переживай ты так. Жива твоя Грин. Хотя я бы очень хотел обратного. Как приятно наблюдать, когда великий воин убивает твоего врага. Эти бабы подставили меня под Раджу. Сбежали сучки на волю. А Раджа отрубил мне мизинец и вышвырнул прочь. Думаешь, легко оставаться без работы с двумя иждивенцами на шее? Да я любого готов был придушить за то, чтобы вернуться на прежнее место, не то, что двух этих шлюх.
Стар опять взялся за меч.
- Постой. Ты всё равно меня здесь не убьёшь. Открою тебе секрет. Отсюда есть выход. Вложи меч в ножны, и ты вернёшься к прежней жизни. Твои друзья перестанут умирать на твоих глазах. Вложи меч в ножны, - отрывисто произнёс Горн.
- Пошёл прочь! – крикнул Данилов.
- Ну, смотри, дружище. Следующей будет Лиза.
- Что?
- Что слышал. Меч в ножны!
Стар взмахнул мечом и в очередной раз снёс башку Горна с плеч. Плюнул в песок и зашагал в сторону леса.


Глава одиннадцатая. Возвращение.

Странник проснулся в светлой комнате. Такого яркого солнечного дня он не помнил со времён далёкого детства. Шторки на окнах были аккуратно задёрнуты. Повсюду стояли в горшочках причудливые цветы и загадочные фигурки: слоники, львы, черепахи. Одна из них была особенно выразительна. Полосатый тигрёнок.
- Настя! – крикнул Странник.
- Ты чего кричишь ни свет, ни зря, ребёнка разбудишь, - ответила жена.
- Это сон? – грустно спросил Берест.
- Какой ещё сон? – улыбнулась Настя. – Опять не выспался? Ты у меня последнее время такой замученный ходишь. Поздно ложишься. Совсем себя не жалеешь. Бог с этой работой. Обойдёмся мы без твоих приработков. Вот Ленка окрепнет, я опять пойду на завод. Полегче станет. Чего молчишь? Как будто с луны свалился.
- Не знаю. Не могу налюбоваться. Давно не видел.
- Ага, со вчерашнего дня, - ласково сказала Настя и обняла Береста. – Какой ты колючий, а ну-ка марш бриться!
Странник вскочил, пытаясь вспомнить, где у него находится бритва. Подошёл к кроватке, где спала Ленка. Девочка чему-то улыбалась во сне. Берест поправил одеяльце, которое сползло вниз, и направился в ванную. Душ и бритва показались ему вполне реальными. Он даже пару раз порезался при бритье, кровь маленькими капельками капала в воду. Значит не сон. Господи, какой я идиот! Число, какой сегодня день? Странник как ошпаренный выскочил из ванны и подбежал к телевизору. Включил кнопку. Тот самый день. Это тот самый День. Так. Нужно не допустить поездки. Ни в коем случае сегодня никуда не выходить. Странник вернулся в комнату.
- Настя, послушай меня, давай сегодня никуда не поедем. Проваляемся дома, - предложил Странник. – Посмотрим с Ленкой мультики.
- Да ты что, нехорошо. Мы же обещали. Мама будет ждать. Там же вся родня съедется. Они специально прилетят, чтобы на Ленку посмотреть.
- Ну и ладно, - улыбнулся Странник. – Перебьются. Посмотрят в следующий раз.
- Я не понимаю, почему ты не хочешь ехать. Испугался моего отца? Он – хороший человек, просто немного странноватый. Маму шутит, что он в прошлом был звездой. Знаешь же какие у неё шуточки. Она помешана на астрономии.
- Нет, не поэтому. Настя, нам нельзя сегодня никуда ехать. Поверь мне на слово. Я знаю.
- Зачем ты меня пугаешь? Странный ты какой-то, - Настя потрогала Бересту лоб. – Ну, хочешь, оставайся, мы слетаем без тебя. Отдыхай. Я же вижу, как ты из-за нас пластаешься.
- Ты не понимаешь, Настя, - умоляюще посмотрел на жену Странник. – Просто давай останемся дома. Я так хочу. Если будешь настаивать на своём, я просто запру вас дома, и буду дежурить под дверью.
- Но почему? Объясни! Ты сошёл с ума, - испуганно смотрела на Странника Настя.
- Да потому что нельзя. Сегодняшний рейс потерпит катастрофу.
- Совсем чокнулся, - улыбнулась Настя. – Поубедительней ничего не мог придумать? Когда это звездолёты последний раз терпели катастрофу? У меня что-то на памяти нет ни одного случая. Не хочешь ехать к моим родителям. Так и скажи. Зачем выдумывать?
- Это правда. Поверь мне. Давай съездим к ним завтра. Я обещаю, что поеду с вами. Попрошу отгул на работе. Только не сегодня. Прошу тебя.
- Завтра рабочий день. Все родственники разъедутся. Что там делать?
- Съездим через неделю.
Настя смотрела на Странника испуганными глазами. Чувствовалось, что она не знала, как поступить.
- Ну, хорошо, давай съездим через неделю. Тем более, что Ленка ещё не очень хорошо себя чувствует. Может ты и прав.
- Вот и славно! – обрадовался Странник.
- Тогда пойдём, сходим в парк, погуляем. Смотри, какая погода стоит, а мы из дома не выходим. Я сейчас позвоню родителям, предупрежу. Скажу, что мы приедем через неделю.
Настя взяла трубку и начала набирать номер. После нескольких гудков на другом конце провода раздался хрипловатый голос:
- Девочка, Странника дай мне, пожалуйста.
- Вы кто? – удивилась Настя. – Это квартира Громовых?
- Не беспокойтесь, вы попали туда, куда надо. Дайте трубку Страннику. Вашему мужу.
- Тебя спрашивают, - удивлённо передала трубку Настя. – С каких это пор ты у нас Странник? Интересно, мама так иной раз отца называла.
- Слушаю, - сказал Странник.
- Привет, ключник горемычный. С тобой говорит Горн. Помнишь нашу встречу на Протопласте? Мне захотелось сделать тебе приятное. Ценишь заботу?
Странник молчал.
- Как ты понимаешь, наши возможности не безграничны, но кое-что мы можем для тебя сделать. Например, оставить тебя вместе с твоей семьёй. Но для этого нужно разрешить главное противоречие. Ты пытаешься не пустить их на звездолёт. Не думал, что ты настолько потеряешь голову. Разве так разрешаются мировые противоречия? Дело не в твоих девчонках, а в тебе. Ты же - тёмная звезда, а не они. Почему когда вы попадаете в шкуру счастливых мужей, то совершенно перестаёте размышлять логически? А поэтому, чего б ты не предпринимал, всё бессмысленно. Ничего нельзя предотвратить. Ты это понял уже давно, просто опять попал в ту же реку и начал барахтаться и размахать руками как человек, забыв, кем был. Я предлагаю тебе сделку.
- Горн, ты понимаешь, что сильно пожалеешь о содеянном? – спросил Странник.
- Всё верно. Тебе нужно отречься от своего будущего. В частности оттого, что ты был нейтронной звездой. Соответственно от своих друзей. Даже от древнего воина, который по простоте душевной уже перебил у меня половину моих людей. Благо у них головы отрастают быстрей, чем твой друг срубает их с плеч. Необузданный тип. Просто сущий варвар! Таким не место в нашем мире. Ну, так как? Отрекаешься от звёздного будущего, и остаёшься навсегда человеком. Смертным. Зато будет жива твоя семья. Выбирай. Время у тебя ещё есть.
- Кто ты такой? – спросил Странник. – Раз заявляешь, что сможешь разрешить противоречие, то вы должны быть, по меньшей мере…
- Сам знаешь, кто мы.
И в трубке раздались короткие гудки. Странник перевёл взгляд на трельяж. На нём стояла фотография женщины.
- Откуда у нас эта фотография? – удивился Берест.
Настя пожала плечами.
- Красивая, правда?
- Ага, только она мне очень сильно кого-то напоминает.
- Её зовут Грин. Ладно, открою тебе секрет. Это же первая любовь моего отца, - с тихой улыбкой призналась Настя. – Папа специально отдал мне этот портрет. Боится, что мама увидит.

Грин поняла, что оказалась в больнице. На плечи наброшен белый халат. Рядом идёт врач и рассматривает кардиограмму.
- Состояние вашей матери оценивается, как тяжёлое. Мы делаем всё возможное. Но сами понимаете… Ей бы попасть в клинику на Тризне. Только там делают операции подобной сложности. У вас есть возможность перевезти туда маму?
- Нет, у нас нет столько денег, - с грустью отвечает Грин. – А мне разрешат свидание?
- Разумеется, но не более пяти минут.
Грин вошла в палату. Кругом пестрили всевозможные датчики и приборы. Сумрак окутывал помещение.
- Мама? - тихонько позвала Грин.
- Да, дочка. Проходи, садись, – попросила мама.
- Как ты, держишься? – спросила Грин, зажав руку матери в свой кулачок.
- Ничего. Врач говорит, наступила временная ремиссия. А я смотрю, погода на улице прелесть. Хочется выйти подышать, а врачи не разрешают. Уж можно было бы напоследок-то.
- Не говори так, я всё сделаю, чтобы ты поправилась.
- Дурёха ты у меня. Где же ты возьмёшь столько денег? Нужно лететь аж на Тризну, да и клиники там дорогие и операции. Не вздумай залазить в долги, а то потом век не рассчитаешься. И не переживай. Все люди когда-нибудь умирают.
- Только не ты, мама, - Грин уже не могла сдерживать слёзы.
- Ну что ты, доченька? Нужно учиться быть сильной, - мама погладила Грин по чёрной как смоль шевелюре.
- Мама, мы обязательно полетим на Тризну, я достану деньги. Вот увидишь!
В комнату вошёл врач. Показал рукой, что свидание окончено. Грин на ватных ногах вышла в коридор. Никогда ещё в жизни её не было так горько и обидно за себя, за то, что она такая беспомощная. Не может помочь самому дорогому в мире человеку. Врач шёл рядом с Грин. На мгновение её почудилось, что под халатом врача сверкнули капитанские погоны. Она остановилась в недоумении.
- Так вы достанете деньги? Нам необходимо знать, к чему готовить вашу мать, - поинтересовался врач.
- А разве это военный госпиталь? – спросила Грин.
- Заметили нестыковку? - Горн улыбнулся. - Знаете, никак не удаётся скрыть своё прошлое. Это проклятие какое-то. Таков этот мир, что даже я не всегда способен управлять им так, как мне вздумается. Итак, мои условия: вы и Лис сдаётесь в плен лесным жителям, а взамен я помогу вашей маме выкарабкаться с того света. Идёт? Учтите, что Странник при определённых обстоятельствах тоже вам не посодействует. Я в этом просто уверен. Он слишком любит свою семью.
- Я могу отвечать только за себя, - упавшим голосом сказала Грин.
- Меня это не касается. Если к нам в лагерь вы придёте без Лис, ваша мать умрёт, - Горн оскалил зубы. – Отличная сделка, не правда ли? И ещё один вопрос, зачем вы убили охранника? Ведь это же грех, Грин. Уж лучше бы убили Раджу. Он больше этого заслуживал.
- Я никак не возьму в толк, вы Дьявол? – спросила Грин.
- Нет, девочка, мы не Дьявол. Мы – высшая цивилизация. Перед нами отчитываются все.
- А что же тогда вы делали на Вероне?
- Ума не приложу, о чём вы говорите, юная леди. Вы меня, наверное, с кем-то путаете.
- Я видела вас на Вероне перед тем, как бежать из плена.
- А хоть бы и так. Что это меняет? Вы слышали мои условия. Я жду вас в своём лагере вместе с Лис.
- Ни за что! – крикнула Грин, оттолкнула капитана и бросилась к окну.
- Нет! – взревел Горн и рванулся за ней.
Грин молниеносно распахнула окно и прыгнула вниз с пятнадцатого этажа. Всё кончено, решила про себя инопланетянка. Прости меня, мама. Но удара не последовало. Грин падала в неизвестность. Это продолжалось как будто несколько часов, а может и больше. Наконец, раздался какой-то щелчок, и девушка почувствовала, что лежит на земле в лесу. Рядом на пеньке сидит Лис и ковыряет прутиком землю. Возле костра копошатся Стар и Странник. Казалось, что они тоже вот-вот проснулись. Стар долго тряс головой, словно пытался вытряхнуть воду из ушей, а Странник смотрел вокруг с каким-то разочарованием.
- Лис, ты давно здесь? – спросила Грин.
Лис повернулась к подруге долго и внимательно её разглядывала.
- С самого утра. Говорят, что ты спишь уже третьи сутки. С возвращением в реальный мир, Грин, - весело сказала Лис. – Ты меня так напугала там в храме. А я ведь тебе почти поверила…
- Не была я ни в каком храме, - медленно приходя в себя, ответила подруга.
Андрей вышел к инопланетянкам из леса. Подошёл к Грин и пожал ей руку.
- За что? – удивилась инопланетянка.
- Знаешь за что, - ответил Андрей.
- Очень похоже на то, что нас посетили аргоны, - сказал Странник, продолжая оставаться у костра. – Признаю, наш привал был ошибкой. Видимо, вся эта чертовщина происходит во время сна.
- Точно, - согласился я. – Мне всё время снился какой-то сумасшедший горем. Вокруг меня крутили бёдрами полуголые девицы…
- Григ, ты как всегда в своём репертуаре! – воскликнула Лис. – Постой, а разве ты не видел Горна в капитанских погонах?
- Нет, - удивился я. – А почему я должен был его видеть?
- Потому что его видели все, - ответил Стар. – Его и Грин. Видимо она была ключом. Нужно попытаться добраться до города засветло. Боюсь, что в следующий раз нам из этих лабиринтов не выбраться.
- Хочу вам признаться, ребята, - заговорила всё время молчавшая Эмма, - я вообще не видела снов. Проснулась утром, как ни в чём не бывало. Походила по лужайке. Смотрю, все спят. Попробовала разбудить Андрея. Ни в какую. Я испугалась. Слушаю, вроде дышит, а просыпаться не хочет. Когда к обеду мне так и не удалось никого разбудить, я пришла в тихий ужас. Кругом лес, и ни души. А вдруг бы появились опять эти лесные жители? Чтобы обезопасить лагерь, я усилила систему защитных полей по периметру. Ближе к следующей ночи у нас были гости. Потёрлись возле экранов и ушли. Всю ночь я не сомкнула глаз и реагировала на каждый шорох. А утром какой-то парень рекламировал лицензионные тарелки со скидкой. Он размахивал ими возле периметра и страстно кричал по поводу сниженных цен на оптовые партии. Когда я вышла к нему, он вдруг замолчал и очень тихо, чтобы я только могла услышать, сказал, что в этом лесу нельзя просто так ходить. Мол, нужно обязательно рекламировать что-то или же пользоваться продукцией Великого Бизнеса. Потом он передал мне вот это, - Эмма развернула мантию, - он сказал, что ей нужно укрыть Грин. Представляете, он назвал её по имени.
- Очень странно, - сказал Странник. – Выходит, что тот человек всё про нас знал.
- Выходит так, - согласилась Эмма, - потому что как только я укрыла Грин, вы тут же начали просыпаться.



Глава двенадцатая. Город любви.

Затушили костры и двинулись в путь. По нашим подсчётам до города оставалось чуть более сорока километров. Странник, который почти всю дорогу шёл молча, догнал нас с инопланетянками.
- Григ, разреши приватно поговорить с Грин, - попросил Берест.
Я кивнул. Грин удивлённо посмотрела на Странника. Лис рассмеялась.
- Клеишь мою подругу? Учти это нереально! – предупредила Лис.
- Знаю-знаю, - подняв руки вверх, согласился Странник.
Лис подскочила к Бересту со спины и как будто приставила к спине дуло пистолета. По крайней мере, Странник почувствовал холод ружейного ствола.
- Имей в виду, отвечаешь за неё головой, - сказала инопланетянка.
Берест оглянулся и обнаружил, что Лис стоит в нескольких метрах от него, но ощущение приставленного к спине ствола не покидало его.
- Как ты это делаешь? – спросил Странник.
- Чувствуется, что не проходил подготовку в правительстве Старика, - усмехнулась Лис. – Не такой уж и хитрый трюк. Подумай на досуге.
Странник покачал головой, усмехнулся, потом подошёл к Грин.
- Отстанем немного? – предложил Берест.
- Давай попробуем. У тебя есть какой-то вопрос?
- И не один.
- Очень интересно, я слушаю тебя, - сказала Грин.
- Я тут кое-что прикинул. Понимаешь, какая штука. Всё сходится. Этот сон. Я видел тебя на фотографии. Моя бывшая жена сказала, что ты была первой любовью моего тестя Стаса Громова.
Грин чуть не оступилась. Она подняла на Странника тяжёлый взгляд, но ничего не ответила.
- Ты ведь знаешь, как я стал нейтронной звездой? – спросил вдруг Берест.
Грин продолжала идти молча, заламывая руки, и только кивнула в знак согласия.
- Почему ты никогда раньше об этом не говорила? – удивился Странник. – Ты ведь знала обо мне всё. И там, на Вероне, когда я тебя вербовал, ты абсолютно точно представляла, с кем имеешь дело, однако не подавала виду. Я сейчас вдруг вспомнил, как ты подбежала ко мне, потом вдруг осеклась и спросила: «Вам кого?» Почему?
Грин как будто захотела что-то сказать, но передумала.
- Я знала, - только и сказала инопланетянка.
- О чём? – спросил Странник.
- Что вы - Стас Громов, - тихо сказала Грин.
- Что?! – воскликнул Странник.
- Да, вы Стас Громов, а Настя ваша дочь. Вы не Берест. Берест погиб на звездолёте вместе со своей семьёй в тот злополучный день.
- Этого не может быть! Я же всё прекрасно помню…
– Вы не знаете всех подробностей. Простите меня, но вы сами попросили меня никогда не рассказывать эту историю, если в один прекрасный момент я не спрошу вас о фотографии. Теперь я расскажу вам всё с самого начала. Когда мама лежала при смерти, мне совершенно не к кому было обратиться. Денег на операцию у меня не было. Из всех знакомых друг детства Стас, т.е. вы. Про него, т.е. про вас, ходили всевозможные слухи, но раньше я не слишком обращала на них внимание. Думая о маме, я хваталась за соломинку, и поэтому решила обратиться к вам, раз уж вы были такой необычный и странный. Услышав мою историю, вы загорелись помочь. Мне показалось, - Грин покраснела, - что вы были в меня влюблены. Вы намекнули, что обладаете какой-то неведомой силой. Тогда я не понимала о чём идёт речь. Но чем больше вы погружались в эту проблему, тем больше осознавали, что помочь маме не удастся. Вы упоминали о каком-то мировом противоречии, мол, нельзя избежать смерти мамы. Но вы очень меня любили, а я умоляла помочь, - Грин грустно улыбнулась. - И вы решились нарушить закон. Мама чудом осталась жива, но вами был взведён курок орудия, которое было направлено против вас. И никто не знал, когда оно выстрелит. Сначала вы расстались со мной. Просто пришли и сказали, что не можете покупать мою любовь. Мол, я полюбила вас только за то, что вы спасли мою маму. Потом вдруг решили завязать с карьерой легендарного Странника и женились на земной женщине. Она родила вам Настю. Прекрасную девчушку. Вы зажили земной жизнью, забыв о проклятии. Но в один прекрасный день раздался звонок… Кто-то напомнил вам о мировом противоречии, которое потребует компенсации. Мол, неуравновешенность потенциалов вызывает катаклизмы во Вселенной. После этого звонка вы примчались ко мне и всё рассказали. Долго ходили по комнате, наматывали круги. На вас было страшно смотреть. Я ничем не могла вам помочь и только плакала. После этого вы снова стали тёмной звездой. Метались по Вселенной в поисках решения, пока не произошло то, что произошло. Звездолёт по каким-то странным причинам попал в жуткую космическую воронку и разлетелся в пыль. Вы тысячи раз пытались предотвратить это событие, но оно происходило вновь и вновь. Через некоторое время, осознав бесплодность поисков, вы начали изучать послужной список Береста. Вам показалось, что вы нашли способ, как спасти Настю и внучку. Вы решились подменить Береста на том злополучном корабле…
Странник шёл вслед за Грин и ощущал, как всё в его душе становится на свои места. То, что долгие годы так мучило его, вдруг становилось понятным и объяснимым.
- Так я стал Берестом, но остался Странником, - заключил он.
- Перед тем как вы совершили подмену, вы взяли с меня клятву никогда не сообщать будущему Страннику об этой истории до тех пор, как вы не спросите о фотографии на трельяже. Благодаря своим фантастическим способностям вы не погибли при взрыве, но утратили воспоминания о прошлом Стаса Громова, - Грин взволнованно посмотрела на Странника. – Никто не знает кто вы такой. Я рассказала вам только то, что знала. Но я слышала о вас достаточно много всевозможных историй. Одна другой невероятней. Когда же Старик убедил нас, что всё в прошлом оказалось игрой, я внушила себе, что и встреча с вами была вымыслом, как бы ложным воспоминанием. Тем более, что внешне вы Берест, а его я не знала. Когда же вы пригласили Стара выполнять ваши функции в Галактике и наделили его своей внешностью немудрено было запутаться. Мы искренне с Григом считали, что он это вы.
- А что же случилось с настоящим Берестом? – спросил Странник.
- Стас Громов скончался от сердечного приступа, узнав о смерти дочери и внучки. Вы об этом знаете.
- Ах, да! – воскликнул Странник. – Значит Горн прав, я сам во всём виноват.
Грин вдруг взглянула на Странника.
- Нет, это я во всём виновата.
- Ты ни в чём не виновата, ты просто хотела спасти свою мать. Если я попросил тебя рассказать эту историю при определённых условиях, значит, у меня был какой-то план, а посему есть надежда. Теперь нужно только разобраться в том, что делать дальше. Необходимые условия выполнены и подсказку сделал Горн. Кстати, что ты знаешь об этом человеке?
- Об этом лучше спросить у Лис. Она специально занималась изучением его послужного списка. Но боюсь, всё может оказаться полнейшей липой. Вы же видели этого человека. Он сущий Диавол.
- А что это ты мне выкаешь? – поинтересовался Берест. - Разве мы с тобой не старые друзья?
- Прости, - сказала Грин. – Спасибо тебе за маму, - и Грин крепко обняла Береста.
- Ну-ну, - тихо попросил Странник, - не стоит себя винить. Полно. Если бы удалось вернуть всё назад, я бы всё равно помог твоей матери. Оставить человека умирать не в моих правилах.
Странник посмотрел в небо и о чём-то крепко задумался.
- Постой, а чем объяснить, что на протяжении всего этого времени ты нисколько не изменилась? Выглядишь точно также как на фотографии. Ты бессмертна?
Грин кивнула головой.
- И Лис тоже.
- Так кто же вы? – воскликнул Странник.
- Нам самим бы хотелось знать, - как-то просто ответила Грин. – Мы это обнаружили в себе совершенно случайно. Просто потому что уже ни раз погибали. Я тонула и гибла от меча на какой-то загадочной планете. Лис выходила в открытый космос без защитного костюма. Причём, не по своей воле. Её просто вышвырнули со звездолёта, но она осталась жива. Только не говори об этом Григу. Он расстроится, потому что столько раз в жизни нас выручал.
- Хм, расстроится, - рассмеялся Странник. – Да он сам бессмертный. Ещё с тех пор как начал путешествовать во времени. Если с его бессмертием как раз всё ясно, то вот ваше для меня – полная загадка. Вроде бы вы не числились в реестре. По праву рождения это достаться вам не могло. Есть только один способ. Если вы…
- Не стоит говорить об этом вслух, - сказала, невесть откуда появившаяся, Лис. – Грин, если ты, я и Григ обречены на бессмертие, то какую свадьбу мы будем отмечать после платиновой? Извини, подруга, но нам придётся самим выдумывать названия своих будущих юбилеев.
- Лис, как ты легкомысленна. Неужели нельзя относиться к браку более серьёзно? И вообще, откуда ты взялась, подслушивала? – спросила Грин.
- Да вы сами идёте и так громко смеётесь, что слышно за версту. Уже вся команда в курсе вашей приватной беседы. Кстати, город, куда мы с вами направляемся, называется «Город любви». Символично, не правда ли?



Читатели (454) Добавить отзыв
В первой частия начинал сетовать на узкий спектр рассуждений, но 2 часть порадовала)
Может не так ярко и невыраженно, может не хватает глубины... но!
Очень четко замечены недостатки образования (и показано это от имени героини, а не просто от имени автора, как я замечал в первой части).
Реклама и великий бизнес - тут тоже в разговорах все излагается.
Что особенно тронуло, так отношение стариков к Великому бизнесу.. Мои родители такие же...
Мама постоянно драконит отца, ради профилактики, он взрывается от просмотра телепередач... Да. Все так.

Во 2 части книги очень качественно перенесена наша действительность в космическое будущее. Не уделено лишь внимание деталям: телевизор, радио, - не хватает чуточки технических новинок. но только чуточки, ато получится глубоко научная фантастика с тонной невиданных и невыраженных приборов.

Теперь я волнуюсь, чтобы автор удержал взятуювысоту.
17/07/2009 09:47
Хотя... нафига телевизор называть рекламовизиром или какой то чушью.. по моему отлично и так. Это по пути всплывают аналогии.
Я за то, чтобы вещи носили свои имена. Карандаш-чтобы писать, телевизор - смотреть...

Очень закрученный сюжет, то есть это хорошо. Экшен возвращается. А размышления - отличные, особенно про великий бизнес. Сейчас сижу на работе и воспринимаю это очень четко... Про законы, про.. про.. Приятно встретить в литературе и среди авторов не поклонника каких то дурацких идей, там. патриотизм, религия, идеалы любви, нормативы поведения.. ,а встретить рассуждающего человека. Пусть этот человек живет среди тех же явлений и законов, но он по моему живой.
17/07/2009 10:30
Особенно понравился сарказм по поводу борцов за свободу с планеты, где родились грин и лис.
Дело в том, что моя идея фикс - свобода и независимость. Японимаю, что она нелепа, но она мне дана откуда то из-вне... Я всегда готов устроить революцию ради революции. Сейчас я эти желания осознанно фильтрую) Ибо ничего хорошего они не приносят. Лишь потери.

Поэтому одновременно и больно, и приятно читать такие строки
17/07/2009 10:34
Классно, особенно с реальностями... офигенно.
В фантастической форме приведена наша реальность. Читаю дальше.
17/07/2009 10:47
очень понравилась мысль о том, что мы теряем себя в новой обстановке и условиях. прикрываемся за образом семьянина, или еще кого-то..
17/07/2009 11:01
Эти главы особенно хороши! Про бессмертие, очень сильно написаны, так, что мой анализатор текста и речи работал на запись-без анализа+)
17/07/2009 11:10
<< < 1 > >>
 

Проза: романы, повести, рассказы