ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Ключи от Галактики. Главы 29-35.

Автор:
Глава двадцать девятая. Поездка к морю.

Лис, Грин и я гуляли по торговому центру. Девушки налегке шли чуть впереди, я с авоськами чуть сзади. Пылало весёлое, июньское солнце. Стояла обычная летняя жара градусов под тридцать.
- Лис, посмотри какие платья! – воскликнула Грин. – Примерим?
- Примерим! – отвечала Лис.
Пот аккуратными струйками стекал с моего лба. Каждая новая остановка доставляла неприятные ощущения. Рубашка прилипала к мокрой спине, хотелось поскорее забиться куда-нибудь в тень, а лучше всего залечь в большую ванну с прохладной водой.
- Ну как? – интересовалась Грин вертясь перед зеркалом.
- Мне кажется, оно тебя полнит. Попробуй вот это, - что-то прикидывая, подсказывала Лис. – Григ, а ты почему молчишь, идёт Грин или нет?
- Без него было бы значительно лучше, - ответил я.
- Бессовестный, девушки изнывают от жары, мучаются в догадках, а он… - обиделась Лис.
- А теперь? – выскочила из-за занавески Грин.
- То, что надо! – крикнул я, надеясь, что девчонки поверят, купят и наконец-то двинутся дальше.
- Постой-ка. Никогда не полагайся на мнение мужчины, тем более на мнение моего мужа. Мне кажется, оно тебе великовато. Вот смотри, и тут по краям и здесь. Примерь-ка другое.
Осознав, что процесс примерки платьев не имеет каких-либо осязаемых границ, мне удалось ненадолго спрятаться в тень. В соседнем отделе девушка торговала вентиляторами. Мини юбка на ней изо всех сил старалась спрятать элегантное нижнее бельё, но ей это удавалось не всегда. В какой-то момент я поймал себя на мысли, что увлёкся этим процессом. Мне показалось очень странным видеть здесь такую девушку.
- А у вас вентиляторы работают? – поинтересовался я, смахивая со лба очередную порцию мелких капель.
- Конечно, вы можете проверить прямо на месте, - улыбнулась девушка, обрадовавшись покупателю.
- Давайте вот этот проверим, - выбрал я ближайший к себе прибор.
Девушка нагнулась в поисках розетки, высекая в глазах у случайных наблюдателей этого события искры очарования. Вентилятор включился и обдал меня спасительной струёй тёплого воздуха.
- Спасибо, - поблагодарил я. – И не выключайте, пожалуйста.
- Так вы не собираетесь покупать? – заволновалась девушка.
- Не беспокойся, он купит, - сказала женщина, которая появилась из-за перегородки. Потом она повернулась ко мне, как всегда безупречная. – Что прохлаждаешься, Григ?
- Богиня? – удивился я.
Женщина приложила палец к губам.
- Никто не должен знать, - сказала она почти шёпотом. – Мы в зеркальной Вселенной. Впрочем, это только предположение Странника. И у нас нет ключей от этого места. А где твоя команда?
- Девчонки в примерочной. Для них поход по магазинам – развлечение, для меня – пытка, – и я продемонстрировал свои авоськи. - А с каких пор вы начали торговать вентиляторами?
- Я не торгую, Григ. Работаю товароведом в торговом центре, а Странник директором шёлкового комбината. Он сейчас занимается поставками.
- Хорошо устроились.
- Не место красит человека, - заметила Славия. – Кстати, здесь есть ещё кое-кто из нашего мира.
- Кого же ещё занесло в такую глухомань?
- Опального Старика. Он работает на кожевенном комбинате, сторожем.
- Странно, - удивился я. – Знаешь, мне в первый момент показалось, что это проделки его рук. Как будто начался второй круг.
- В смысле? – не поняла Богиня.
- Нам давали три попытки изменить историю земли. С этой целью мы и были отправлены в командировку правительством Старика. А тебе не приходила мысль о том, что Старик тоже ключник?
- Нет, не приходила, - задумалась Славия. – Интересное предположение. Но если это так, то он до сих пор очень здорово скрывал свой талант.
Тем временем Лис и Грин подошли к нам с покупками.
- Григ, ну и что это за женщина? – спросила жена.
- Славия - не женщина, а Богиня, - поправил я.
- Ах, вот даже как! – воскликнула Лис. – Вижу ты времени зря не терял. Грин, посмотри на этого академика. Он уже нашёл себе богиню.
Славия рассмеялась взяла меня под руку и сказала:
- А что, вроде бы мы неплохо смотримся? Что скажешь, Грин?
Грин растерянно смотрела то на Лис, то на Славию. Потом вдруг как будто что-то вспомнила:
- Григ, ты всё-таки решился купить нам вентилятор?
- Что-то я не могу понять, чему это все радуются? – расстроилась Лис. – Грин, у нашего академика любовница, а ты так счастлива, как будто сама выходишь за него замуж. Мне почему-то всегда казалось, что Григ в тебя влюблён, а тут ещё одна богиня нарисовалась. Впрочем, почему-то мне ваше лицо кажется знакомым. Мы с вами раньше никогда не встречались?
- Встречались, - сказала Богиня. – Кто-то крепко поработал над вашей памятью, Лис. Или вы лучше всех вжились в образ?
- Просто Лис не хочет терять место официальной жены Грига, - ехидно заметила Грин.
- Ничего не понимаю, - покачала головой Лис.
- Это поправимо, - сказала Славия, и достала из кармана какой-то небольшой приборчик. - Мы со Странником уже кое в чём разобрались. Через несколько минут, Лис, вы станете прежней. А вам, Грин, я вижу терапия не понадобится?
- Пожалуй, мне ведь нечего терять. Я всего лишь сестра Лис в этом новом сценарии.
С Лис происходили ощутимые перемены. Казалось, что она даже немного помолодела, лицо просветлело, глаза заблестели, щёки зарумянились.
- Ну и что, Григ, - вдруг сказала она, – это и есть твой отпуск? Грин, что мы тут делаем с этими авоськами? Почему мы не на море? Ой, и вы здесь, Богиня?
- Проснулась, - обрадовалась Грин. – Теперь мы с тобой снова на равных, подруга! И я требую бонус в качестве компенсации.
- Может быть, тогда съездим к морю и обсудить наши планы? - предложила Славия.
- Я не против, тем более мы итак с девчонками собирались, - ответил я.
- Только Странник не сможет поехать, - как-то подозрительно сверкнула глазами Славия. – Он у нас в командировке.

На море мы приехали уже под самый вечер. Девушки начали примерять свои купальные костюмы, нисколько меня не стесняясь. Современные женщины вообще лишены всякого стыда. Не выдержав пыток, я выскочил из машины и пошёл к воде. Отыскав подходящее место, я расстелил небольшое покрывало, разделся и улёгся, подставив спину под закатное солнце. Женщины подкрались незаметно, и тоже улеглись рядом.
- Как думаете, нам удастся сегодня хоть как-нибудь загореть? – легкомысленно поинтересовалась Лис.
- Что-то здесь подозрительно мало народу, - заметила Грин. – Обычно в это время купаются. День-то жаркий.
- Может быть, потому что вечер? – предположила Богиня.
- Мы много раз бывали в этом месте. Впервые здесь так тихо, - подозрительно оглядываясь по сторонам, добавила Грин.
- Не только тихо, но и призрачно. У меня опять появились какие-то схожие ощущения, в точности такие же, как и по прибытии.
Богиня тревожно взглянула на меня.
- Смотрите! - почти крикнула Славия.
Мы резко вскочили с мест. Женщины позабыли о своих купальниках и предстали во всём своём великолепии. Но самое удивительное происходило в море. Со стороны заката поднялась гигантская волна и с огромной скоростью надвигалась на берег.
- К машине! – скомандовал я.
Мы заскочили в машину и помчались, стараясь убраться как можно дальше от этого места. Но волна с каждой секундой становилась всё ближе и ближе, она уже настигла берег, на котором мы загорали, и понеслась дальше. Складывалось ощущение, что она ищет именно нас. Я выжимал из машины всё возможное, но это не помогало.
- Кто-нибудь знает, здесь можно летать? – поинтересовался я.
- Вряд ли, - тут же ответила Богиня. – По крайней мере, мы со Странником здесь не больше, чем обычные люди.
- Тогда готовьтесь к самому худшему, - печально констатировал я. – Мы идём ко дну.
В этот же момент волна настигла автомобиль, и откуда-то как будто уже издалека прозвучали, сказанные хором, слова:
- Григ, мы тебя любим!
Мне даже показалось, что эти слова были сказаны в том числе и Богиней. Я хотел было повернуться, чтобы убедиться в этом, но был уже в воде. Девушки все трое оказались без сознания, видимо, виной тому явился сильный удар. Ногами мне удалось выбить стекло в машине, я схватил первую женщину, которая оказалась под рукой, и потащил наверх. Ею была Лис. Жена всё-таки, утешал я себя, пытаясь оправдаться перед остальными попавшими в беду девушками. Только бы хватило времени, твердил я про себя как молитву. Оказавшись на поверхности, я вдруг понял, что нахожусь в каком-то новом и незнакомом месте. Берег был недалеко. Быстро доставив Лис к берегу, я прыгнул в воду, и вернулся к машине. Благо, оказалось не глубоко. Осознав, что времени осталось немного, я решил вытаскивать сразу всех. Поочерёдно вытащив женщин из машины, я попытался взять их за волосы, и потащил наверх, работая только ногами. Дело шло не слишком быстро, я почувствовал, что воздух в лёгких на исходе. Делая судорожные глотки, я пытался хоть как-то восполнить дефицит воздуха, надеясь, что его ещё хоть чуть-чуть осталось во рту. Это помогло всего лишь на несколько секунд. Я уже почувствовал, что теряю сознание, как вдруг неведомая сила подхватила нас, и мы вынырнули на поверхность. Неведомой силой оказалась Лис. Видимо, она сразу же пришла в себя и увидела, как я прыгал в воду. Добравшись до берега, мы с Лис тут же приступили к искусственному дыханию и прямому массажу сердца. Богиня пришла в себя, открыла глаза увидела меня прямо над собой, улыбнулась и сказала:
- Мы уже в раю, Григ?
- Почти. Скорее на необитаемом острове, Богиня, - ответил я.
- Григ, Грин не может прийти в себя, и пульса нет, - она резко схватила меня за руку.
Я рванулся к Грин. Попробовал ещё раз сделать искусственный массаж сердца. Прошло ещё некоторое время. Я обессилено рухнул на песок.
- Ничего не выходит. Время вышло, она умерла, - со слезами на глазах сказал я.
- Ты должен что-то сделать! – кричала Лис. – Вставай, Григ!
Вдруг Грин дёрнулась и начала кашлять. Я вскочил и подбежал к ней. Пульс появился, через полминуты она открыла глаза.
- Грин! – Лис вся в слезах обняла подругу. – А Григ сказал, что ты умерла.
- Не дождётесь, - шепнула она. – Перед ударом я замедлила сердцебиение, как учил нас наставник.
- Ты умница! – не унималась и плакала Лис. Она гладила волосы подруги и не выпускала её из объятий.
Богиня лежала на спине и молча наблюдала за ними. Я чувствовал какую-то вину, руки тряслись, и, кажется, всё тело начинал бить озноб.

Мы прилетели на планету ветров, родину Лис и Грин. Начались приятные хлопоты по подготовке свадьбы. Девушки примеряли великолепные наряды. Мне сшили ослепительной красоты фрак. В нём я был похож на принца или истинного члена правительства Звездограда. Лис и Грин восхищались моим нарядом. Мы решили венчаться в местной церкви. Собралось столько народу! Невесты были облачены в шикарные белые платья. И вот наступил торжественный момент. Священник прочитал молитву и спросил:
- Григ, согласны ли вы взять в жёны Лис, Грин, Славию и Анну?
Четыре великолепные принцессы опустили глаза и потупили взор. Наступила напряжённая пауза.
- Почему сразу всех четырёх? - воскликнул я. - Я же их не прокормлю!
Священник посмотрел на меня с укоризной и покачал головой.
- Как же так можно, Григ? Стыдно. Обижать таких прекрасных дам. Они будут тебе во всём помогать. Не так ли, девушки?
- О, да, отец! – и невесты снова потупили взор и покраснели.
- Так как, Григ? – спросил священник. – Берёшь?
- Да, отец, - обречённо ответил я.
- Лис, Грин, Славия и Анна согласны ли вы взять в мужья мистера Грига?
- Да! – хором воскликнули невесты и снова опустили глаза.
- Объявляю вас мужем и жёнами! Да прибудет с вами священная благодать! – сказал священник и окропил нас святой водой.
Когда церемония уже близилась к концу, я подошёл к священнику и сказал:
- Тут явно какая-то ошибка. Я должен был жениться только на двух. Что же мне теперь делать, отец?
- Жить, сын мой. Ты взгляни, какие тебе достались экземпляры. Радоваться должен, чудак-человек. Не каждому землянину так везёт.
- Григ, - позвала меня Лис, – выпей с нами вина! Григ!
Я открыл глаза. В ночи горел костёр. Лис держала мою голову на коленях.
- Что случилось? – взволнованно спросила она.
- Ничего. Приснился страшный сон, - ответил я.
- У тебя жар. Выпей кипятка. – Лис подала мне ковшик с чаем. - Мы на этом странном острове. У нас совершенно нет пищи. К счастью, Грин и Славии удалось найти пресную воду. Но долго мы всё равно так не протянем. Поправляйся, Григ. Нужно что-то предпринимать. Ты у нас единственный мужчина. Вся надежда на тебя.


Глава тридцатая. Команда в сборе.

- Достаточно, - скомандовал Старик и отодвинулся от мониторов. – Берём всех четверых. Итак, доставьте мне в космопорт Странника, Стара, Лизу, Андрея, Анну, Грига и всю его команду вместе со Славией. Все они полетят к центру Галактики. Решено. Да, и не забудьте про двух наших учёных.
- Борис Игнатьевич, всё-таки я не совсем уверен насчёт Славии, - начал возражать Сергей. – В последнем эпизоде она вела себя несколько пассивно. Переход от Богини к простой земной женщине оказался для неё чрезмерным.
- Кандидатуры далее обсуждению не подлежат. Вопрос закрыт. И чтобы я больше не слышал никаких сомнений насчёт членов экипажа. В ближайшее время прибудет команда. Людей разместить в самых лучших апартаментах. И чтобы без фокусов. Наставник работает с Анной и Андреем?
- Разумеется. Но они ещё в Лисаннагрин.
- Сергей, игра закончилась. Можно больше не упоминать подобных названий.
- Вы не поняли, Борис Игнатьевич. В честь новой Галактики Грига мы решили назвать новый городок для подготовки космонавтов. На мой взгляд, очень романтично.
- Вот черти полосатые! – ухмыльнулся Старик.
- А всё-таки жаль, что всё так быстро закончилось, - вздохнул Сергей.
- Всё ещё только начинается. Найти ключ к ядру Галактики – задача не из самых простых.
- Жаль, что в нашем мире нет богинь. Это сделало бы жизнь намного веселее и разнообразнее. Не находите?
- Было бы неплохо черпать энергетику из других Галактик. Идея с Лисаннагрин кажется мне вообще идеальной, решающей практически все энергетические вопросы нашего мира. Только осталось найти способ, как воплотить всё это на практике. А по поводу богинь могу сказать только одно: нужно поменьше увлекаться женщинами и больше времени посвящать работе. За командой Грига, кстати, кто-нибудь поехал?
- Нет, но я думал…
- Так что ж ты сидишь?! Мигом туда. Одна нога здесь, другая там. И не надо им сразу выкладывать все наши планы. Пусть немного придут в себя. Для них сейчас ещё одна реальность будет настоящим шоком. Они ведь и представления не имеют, что так и не покидали наш мир. А порт «Надежда» был уже частью игры.
Старик вертел в руках карандаш и внимательно смотрел на Сергея.
- Признайся, приятно манипулировать людьми? – спросил Старик.
- Нет, что вы, - начал оправдываться Сергей.
- Не ври. А всё-таки Анна произвела на тебя впечатление. Все приборы показывали характерные признаки, - старик ехидно взглянул на Сергея. – Не забывай, для нас этот проект прежде всего работа, и свои личные мотивы необходимо держать при себе, а не выпячивать их напоказ. Дуй за командой Грига, и не наломай там дров, а то они тебе ещё и шею свернут. Ты же знаешь, какой крутой характер у Лис.

Машина Сергея подъехала к нам как раз в тот момент, когда мы кружком сидели у костра, и грели чай. Видимо, мы настолько увлеклись беседой, что не заметили, как Сергей подошёл к нам и сел к огню.
- Привет, путешественникам! – поздоровался он.
Лис подняла уставшие глаза. Мы не спали почти всю ночь. Под утро мне стало немного лучше, и я даже несколько раз ходил в лес за сучьями, чтобы поддерживать костёр.
- Сергей? – удивилась Грин. – Откуда ты здесь?
- Да так, работа. Ты же знаешь неугомонного Старика, - улыбнулся Сергей. – Вообще, если быть честным, то я приехал за вами.
- Вы нашли выход из зеркальной Вселенной? – удивилась Славия.
- Да что вы, разве галактическое правительство способно решать подобные проблемы? – рассмеялся Сергей.
- А ничего смешного здесь нет, – грубо сказала Лис. – Мы тут чуть все не утонули, а вы приезжаете на роскошной машине, не отвечаете на вопросы и смеётесь.
- Хорошо. Я вам расскажу. Только дайте мне слово, что не будете бить меня ногами, - попросил Сергей.
- Мне хватит одних рук, чтобы вы научились себя правильно вести в приличном женском обществе, - сверкнула глазами Лис. – И мне всё равно кто за вами стоит. Мы чуть не потеряли Грин. А вы шутки шутите.
- Дело в том, уважаемая Лис, что с момента отлёта из порта «Надежда» вы стали частью одной большой игры, целью которой служила подготовка космонавтов к полёту, сплочение коллектива и сдача всевозможных нормативов. Чтобы не превращать весь этот процесс в невозможную рутину нашими специалистами была изобретена эта система. Ваше последнее перемещение на Землю, якобы в зеркальную Вселенную, было попыткой адаптировать вас к реальной жизни. К примеру, Стар и Лиза уже давно проходят стабилизационную программу.
- Значит, всё это был театр? – дрогнувшим голосом спросил я.
- Разумеется. Всем было весело. Заодно и подготовку прошли. Что ж в этом плохого?
Я спокойно встал, подбросил несколько сучьев в огонь, резко развернулся и со всех сил заехал Сергею между глаз, после чего тот, несколько раз кувыркнувшись, завалился на бок.
- Спасибо, Григ, - съёжившись от утренней прохлады, сказала Лис. – Надо же весело ему было.
- Ничего не понимаю, - упавшим голосом заговорила Славия. – А как же мой дом, моя семья? Ведь всё это было таким реальным.
- Они и тебя околпачили? Вот изверги! – выругалась Лис.
Тем временем Сергей начал приходить в себя и зашевелился.
- Может ему ещё добавить? – поинтересовался я у дам.
- Не стоит, - ответила Грин. – Я никого не виню. Если нас готовили к серьёзному заданию, то, возможно, это был единственный способ проверить нас в деле. Хотя не могу сказать, что мне по душе веселье этого юноши. И потом, Лисаннагрин. Ведь мы всю душу вложили в наше детище, а теперь всё оказалось игрой. Хотя мне постоянно не давал покоя кот «Мурзик». Ведь никто не смог сказать, откуда он взялся на корабле. И зачем звёзды выбрали его королевой? Обидно, что Лисаннагрин – всего лишь игра нашего воображения.
Сергей полностью овладел собой. Вид у него был жалкий, но убедительный.
- Что ж может, теперь ты нам всё расскажешь, игрок? – поинтересовалась Грин.
- И что у меня даже не попросят прощения? – спросил Сергей, вытирая капли крови с рассечённого лба.
- Считай, что тебе повезло, старик. Девушки решили больше не применять к тебе карательных мер. Можешь, всё это тоже считать игрой, - ответил я. – Попробуй понять, ведь для нас для всех это была реальная жизнь.
- Ничего, мы ещё с тобой поквитаемся, - зло сказал Сергей.
- Хочешь честный поединок? Да хоть сейчас. Какой вид оружия предпочитаешь?
- Не надо мальчики! – воскликнула Грин. – Сергей, прибереги свои эмоции для дела, и говори по существу. Мы готовы тебя выслушать.
- А не буду я вам ничего объяснять, - сказал раздосадованный Сергей. – Садитесь в машину, Старик всё расскажет вам на месте.

В зале космопорта толпилось много народу. Экспедиция к ядру Галактики производилась впервые. На это грандиозное событие слетелись самые известные и видные люди со всего мира. Надо отметить, что по иронии судьбы наш звездолёт назывался «Навигатор». Странник был назначен командиром корабля. В жизни его звали Александр Берест. Штурманом стал Стар (Николай Данилов). Главный инженер Андрей Саблин, её заместительница Анна Штерн. Исследованием ядра должны были заниматься несколько женщин (Эмма Смит, Мила Ватсон, Лиза Саблина) под чутким руководством Славии Северовой. Я Лис и Грин считались ударным звеном отряда. Планировались, что мы будем заниматься разведкой и выходом в открытый космос, а также охраной всей команды.
Мне хорошо запомнился эпизод, когда все мы стояли перед посадкой на звездолёт. Лис и Грин выглядели потрясающе. Костюмы, великолепно подчёркивающие фигуру, выдавали все прелести их совершенных тел. Вообще женщины на нашем корабле, а их у нас было большинство, радовали глаз. Смит и Ватсон – две очаровательные блондинки не участвовали в игре и проходили спецподготовку по обычной программе. На многочисленных фотографиях все семь наших безупречных особ стояли в первом ряду, мужчины чуть сзади. Лица женщин были выразительны и приветливы, мужчин – суровы. А в десять часов утра по местному времени под гром оваций звездолёт «Навигатор» под командованием Александра Береста покинул порт «Надежда» и вышел в открытый космос.



Глава тридцать первая. По правде жизни.

Берест собрал нас в большом зале с бассейном и роскошным летним садом. Женщины оделись в изумительные купальные костюмы. Андрей с некоторым недоумением посматривал на Лизу, всё никак не мог поверить, что их связь была по сути виртуальной. Славия тоже долгое время не могла прийти в себя. Частенько уединялась в каюте, и даже не выходила на массовые игры в волейбол, баскетбол и футбол. Изредка соглашалась играть в теннис с Грин. Они почему-то очень быстро сошлись с инопланетянкой, возможно, благодаря нашей поездке к морю. Лис, вжившись в образ жены, не отходила от меня ни на шаг. Сопровождала в самые отдалённые и уединённые уголки звездолёта. Они с подругой сразу же перебрались в мою каюту, даже не спрашивая моего на то согласия. Просто перенесли вещи, поставили дополнительные кровати, привинтили к столику графин с цветами, и поставили меня перед фактом. Деваться было некуда. Стар оказался законным супругом Лизы. Это для всех явилось полной неожиданностью. Андрей пропадал в лабораториях с молодыми учёными Эммой и Милой. Странник почему-то вообще сторонился женского общества, посему в нашей каюте начали появляться гости. Частенько бывала Славия, а иной раз забегала и Анна с предложениями искупаться в бассейне или пойти поиграть в боулинг или бильярд. В следствии последних событий сон, увиденный мной после спасения на острове, начал всё больше смахивать на явь. Но я не паниковал, сжал зубы и по-мужски переносил все тяготы и лишения нашего нелёгкого космического быта.
Берест объявил тему беседы, которая должна была разъяснить цели экспедиции. Хотя по отдельности каждый член экипажа знал свой участок и был занят делом, в целом об основных задачах путешествия знали только Берест и Стар. У меня перед отлётом тоже случился весьма туманный разговор со Стариком. Борис Игнатьевич как всегда был в своём репертуаре. Наговорил много и не по существу. На мой вопрос о том, почему в нашем дружном коллективе женщин почти вдвое больше, нежели мужчин, сказал, что соотношение на звездолёте чётко соответствует реальным пропорциям женской и мужской половин в обществе. Мол, на то была воля парламента. Словом, женщины рвутся в бой, сам должен понимать. Эмансипация. О задачах говорил мало. В основном, старался уделить внимание боевой и тактической подготовке. Честно говоря, я не совсем понимал, с кем и за что мы будем сражаться у ядра Галактики, но Старик был неумолим. За собой звездолёт «Навигатор» тащил ещё одно судно, которое на сто процентов представляло из себя боевой корабль, оснащённый по последнему слову техники.
Тем временем Берест начал рассказ о том, чего от нас ждут организаторы экспедиции, и какая высокая ответственность возлагается на нас. Получилось так, что игра, в которую мы с таким упоением играли, не была лишена смысла, а именно содержала все те проблемы и задачи, которые предстояло решать. В частности, энергетическое положение Галактики оказалось действительно плачевным. Цифры были естественно засекречены, и мы даже понятия не имели, насколько безрадостно обстоят дела. Впрочем, неважно складывалось не только в области энергетики, духовное состояние общества тоже оставляло желать лучшего. В общем-то, последнее не являлось для нас каким-либо секретом. Время, когда человечество, охваченное ликованием и великими свершениями, рвалось в бой, давно прошло. Галактика была практически покорена, секреты раскрыты, точки над «и» расставлены. Искатели Бога и новых религиозных течений находились в разочаровании. Материалисты праздновали очередную победу, но в скором времени и сами оказались в депрессии. Выход за пределы Галактики для человека оказался закрыт. Всеми известными способами передвижения нельзя было путешествовать по Вселенной. Над материалистами начали подшучивать, мол, Бог повесил на Галактику амбарный замок, чтобы слишком любопытные не совали нос не в свои дела.
Времена великого разочарования тут же сказались на основных ценностях человечества. Стремление в космос начало считаться дурным тоном. Народ потянулся в церкви в поисках утешения. Попы, почувствовав возвращение утраченных позиций, зашагали в ногу с веком, отказавшись от чрезмерных и абсурдных догм, трижды пересмотрели и переписали Библию, определив место происхождения божественной силы. Разумеется, им был центр Вселенной. Исследователи нашли тому подтверждение где-то на земле среди египетских пирамид. Главный раввин специально ездил на святые места и приклонил колено перед священными реликвиями. Надо сказать, что недостижимость Бога возымела свой эффект, и молодёжь потянулась в Храм в поисках истины. Но как это часто бывает, первую волну энтузиастов охватило разочарование, и сдерживала только нахлынувшая следом вторая волна. Впрочем, священники настолько потеряли голову, что не только стали освящать торговые суда и пассажирские звездолёты, но и возводить в ранг святых их владельцев и знатных вельмож, способных щедро оплатить услуги. Таким образом, всевозможные публичные проявления святых отцов настолько подорвали веру рядовых граждан в справедливость, что народ побежал из церквей со всех ног в поисках других ценностей и, разумеется, их нашёл. Не трудно догадаться, к чему привела извилистая тропа, состоящая из бессонных ночей и самоотверженных поисков. Безусловно, они пришли к непреодолимому желанию прожигать жизнь, купаться в роскоши и не думать о завтрашнем дне. Спасение в наслаждении. Запестрила новыми слоганами реклама. Вселенная вращается вокруг тебя, возьми от жизни всё. В обществе вновь появился устойчивый спрос на валюту. Денег попросту не стало. Нет, они конечно были, но исключительно в деле. Они заработали! Причём, заработали так, что вычистили за несколько сотен лет практически все стратегические запасы. В один прекрасный момент, кто-то из дружной семьи решил сходить за мукой в амбар и обнаружил, что тот пуст. Страх остаться без привычных радостей жизни вызвал в обществе очередной шок. Женщины тут же перестали рожать, мужчины строем пошли в кабак, и каждый день проживали как последний. Бизнес с утроенной энергией ударился в производство алкоголя и табака.
Вот в такое непростое время Старик решился на исследование ядра Галактики и на поиск ключей к возможному путешествию по Вселенной. Людям нужна была новая идея, цель и средства для существования.


Глава тридцать вторая. Ловушка.

Прошло некоторое время, и в моей каюте появились ещё две привинченные к полу кровати. Не знаю, по какой причине я пользовался у женщин подобным успехом, но Лис и Грин как-то быстро приняли в наш коллектив Славию, уповая на то, что та многое перенесла. Анну приняли под шумок. Решили, раз уж жизнь складывается таким образом, то не стоит становиться поперёк течения, дабы не утратить гармонии с окружающей действительностью. Учитывая тот факт, что Берест не принимал участия в наших командных играх, а праздным развлечениям предпочитал изучение навигации и игры с компьютером в шахматы, мы с девушками составили устойчивую команду. Чесали учёных в пух и прах. Даже не смотря на то, что в стане учёных было двое мужчин, это нисколько им не помогало. Лис забивала голы исключительно в девятки. А Грин обладала такой филигранной техникой, что одна могла обыграть полкоманды соперника. Благодаря такой ударной силе, мы с Анной и Славией втроём отсиживались в защите, изредка подключаясь к позиционному нападению.
Однажды во время очередного футбольного матча, когда нашим соперникам ловить было уже абсолютно нечего, Берест вдруг срочно вызвал нас в командирский отсек. Голос у него был какой-то взволнованный. Я ещё в тот момент никак не мог избавиться от ощущения, что слышу не Береста, а тёмную звезду Странника. Когда мы вбежали в командирский отсек, Берест сидел возле мониторов, и во что-то усиленно всматривался.
- Взгляните! – воскликнул он, когда заметил наше присутствие. – Эта звезда ничего вам не напоминает?
Мы подошли к мониторам. Звезда оказалась средней величины. Характеристики выдавали, что она была нейтронной. Но самое удивительное заключалось в том, что звезда двигалась, причём параллельно нашему курсу, как привязанная.
- Тёмная звезда Странника, – рассмеялся я. – Ущипните меня, мне кажется, игра Старика не закончилась. Видимо, он решил продолжить наш тренинг. Вообще, кто из вас поручится за то, что происходящее сейчас с нами – реальность?
Весь женский состав посмотрел на меня умоляющими глазами.
- Вопрос конечно интересный, - ответила Славия. – У меня нет доказательств, что данная реальность чем-то отличается от игровой. Разве что подо мной нет резвого скакуна.
- Григ, ты опять начинаешь меня пугать? – спросила Лис. – Мне только начало казаться, что у нас складываются серьёзные отношения, как вдруг опять эти сомнения. Даже думать ничего не хочу на этот счёт. У нас с тобой всё по-настоящему!
- Никто не хочет выслушать меня? – спросил охрипшим голосом Берест. – Григ абсолютно прав. По всем возможным характеристикам это звезда Странника. Дело в том, что я собственноручно просматривал файлы в центре Старика. Тёмная звезда имела абсолютно такие же показатели. По началу я не поверил также как и вы. Поднял архивы игры. Старик любезно согласился передать мне их с собой. Так вот. Я могу вывести для сравнения чисто визуально игровую звезду Странника. И вы сможете сравнить и сами убедиться, что совпадение на лицо.
В этот момент я спинным мозгом почувствовал, что дело принимает неприятный оборот, и моментально подозвал к себе Лис и Грин. Попросил на всякий случай занять боевые позиции.
- Так что там насчёт игры? – поинтересовался я у капитана корабля.
Берест вдруг посмотрел мне прямо в глаза.
- Решил, что кто-то запустил игру во время сна и подключил нас к ней? – хохотнул Берест. – Я тоже так подумал. Но потом я посмотрел инструкции и понял, что на корабле нет специального оборудования, чтобы подключиться. Да и вообще, у кого-нибудь проявились небывалые способности в последнее время?
- Вроде бы нет, - отозвался Андрей. – Но что же тогда, чёрт подери, это может означать?
- Я бы не стал утверждать, что никаких особенных способностей не было отмечено, - сказал я. – Меня лично поразила отменная игра Лис и Грин в футбол. Вы когда-нибудь раньше увлекались этой игрой?
- Нет, Григ, - быстро выпалила Лис. – Мы увлекались тобой. Ты же знаешь.
- У меня есть индикатор, - спокойно сказала Эмма. – Старик вообще говорил мне о возможности возникновения сомнений на счёт происходящих событий. Так вот, есть способ определить, находимся ли мы внутри игры или же в реальном мире.
- И насколько можно доверять вашим приборам? – спросил я.
- На девяносто пять процентов, - ответила Эмма.
- О как! – воскликнул Берест. - Вряд ли здесь кого-то убедит девяносто пяти процентная уверенность. Хотя попробовать не помешает.
Девушка достала телефон и набрала номер.
- Борис Игнатьевич, здравствуйте. Скажите парольное слово, - Эмма улыбнулась. – Спасибо, а то у нас тут некоторые сомневаются. Что говорите? Исчезли с мониторов? Как исчезли? Может быть, отключился маяк. Сейчас разберёмся, до связи.
- У вас есть прямая связь со Стариком? – удивился Берест. – Почему я об этом ничего не знаю?
- Это на экстренный случай. И потом, все вы участвовали в игре, поэтому Борис Игнатьевич доверил телефон мне, чтобы в случае чего я могла рассеять ваши сомнения. Тут такое дело, Старик утверждает, что мы пропали с мониторов слежения. Необходимо проверить маяк.
- Андрей и Анна, это по вашей части, проверьте маяк, - распорядился Берест.
Анна повернулась и хотела уже было пойти к приборам, как вдруг оторвалась от пола и пролетев несколько метров плавно опустилась возле пульта, отвечающего за маяк.
- Маяк работает, - сказала она.
Весь экипаж уставился на неё, как будто произошло самое страшное.
- Анна, и давно ты перемещаешься подобным образом? – выдавил из себя Стар.
- С тех пор, как пропала искусственная гравитация, - ухмыльнулась Мила. – Теперь каждый из нас может парить как птица. Лично меня спасают только магнитные ботинки. Командир, может, вы объясните, в чём дело?
Берест растерянно посмотрел на экипаж.
- Только что всё было нормально, - удивился он. Потом набрал нужное сочетание клавиш, искусственная гравитация включилась.
- Анна попрыгай, - хором сказали Лис и Грин.
Анну больше не посещала левитация. Но какое-то напряжение росло в наших рядах. Маяк работает, но в центре нас не видят на мониторах. Рядом по курсу за нами следует нейтронная звезда, целиком и полностью напоминающая звезду Странника. Всё это напоминало фантастический сон.
- А может быть, и не было никакого выхода из игры? – вдруг спросила Грин. – А Старик и космопорт – просто очередное звено того сумасшедшего мира, в котором мы прибываем. Почему мы с такой лёгкостью поверили, что всё происходящее было игрой?
- Нет, девчонки, с вами не соскучишься! – воскликнула Эмма. – По-вашему, выходит, что и мы с Милой часть игры.
- А как можно отличить реальность ото сна, если нет возможности проснуться? – спросила Славия. Она подошла к иллюминаторам и начала вглядываться в темноту. – И зачем делают эти иллюминаторы на современных кораблях, в них всё равно ничего нельзя увидеть.
- Особенно, когда они закрыты бронированными шторами, - усмехаясь заметил Берест.
Шутка Береста несколько разрядила обстановку. Но в этот же самый момент из кармана командира вдруг выпал ключ. Все взгляды как стрелы устремились прямо в него.
- Что?! – крикнул Берест. – Какого чёрта? Это ключи от нашего сейфа с НЗ.
- Можно взглянуть? – предложил я.
- Пожалуйста.
Я повертел в руках ключ, попробовал открыть им одну из кают, не вышло, ключ застрял. После некоторых мучений мне удалось его вытащить.
- Друзья, - начал Берест, - мне кажется, нам пора успокоиться и всё тщательно обдумать. Связаться с центром и обсудить проблему со Стариком.
Так и порешили. Впрочем, тут же выяснилось, что связь с центром установить не представляется возможным. Смущало ещё и то, что мы попали в метеоритный дождь. Возможно, все эти чудеса были связаны с ним. Решили отложить обсуждение на утро. На ночную вахту заступил я. Экипаж разошёлся по каютам. Лис прибежала ко мне с ужином.
- Вот приготовила тебе бигус, – сказала она. – Девочки уже спят. Набегались за день. А я сегодня с тобой останусь.
- Спасибо, но зачем?
- Ну мало ли, когда такие чудеса творятся.
- Тоже ведь устала, - пожалел я свою официальную жену. – Ложись здесь на диванчике.
- Хорошо, но я пока не очень хочу. Как думаешь, что здесь происходит? Странно всё как-то. С тех пор, как мы покинули Лисаннагрин я никак не возьму в голову, что сон, а что реальность. Мне кто-то придумал целую жизнь, которой я жила.
Мы проболтали с Лис почти до утра, теряясь в немыслимых догадках. Инопланетянка рассказала мне про своё детство. Про то, как любила пошалить, про то, как предпочитала играть с ребятами. В то время, как все нормальные девчонки прыгали через резинку и играли в классики, Лис играла в войну и выпиливала самострелы. Однажды, её даже признали лидером дворовой ватаги, и она вела переговоры с таким же главарём соседнего двора. Случилось так, что главари перед дракой двор на двор должны были выяснить отношения между собой в очном поединке. Именно с тех пор у Лис и проявились способности к единоборствам. От страха она так надавала соседскому главарю, что тот безоговорочно сложил с себя полномочия и признал войну проигранной. Местные ребята сразу же зауважали Лис и настолько стали принимать её за свою, что временами забывались и начинали в присутствии её обсуждать других девчонок. Впрочем, и сама Лис временами ощущала себя настолько своей, что пару раз забывшись заходила в мужской туалет покурить. Словом, Лис с самых юных лет ощущала себя бойцом. Тем не менее, под утро сон сморил её, и она уснула на диване, свернувшись клубком. Я укрыл её покрывалом и вернулся к мониторам. На них всё было, как и прежде. Справа по борту со сверхсветовой параллельным курсом двигалась нейтронная звезда. Невольно я начал вглядываться в изображение на мониторе. И чем внимательней я смотрел, тем ясней мне начинало казаться, что где-то глубоко внутри мне слышится голос Странника.
- Григ, ты с ума сошёл. Спятил совсем. Старик обвёл тебя вокруг пальца, как мальчишку. Он же ключник, неужели ты ещё не понял? Он перехватил частоту вашего сигнала при перемещении на землю из Звездограда. Этот корабль летит к центру Галактики уже пятый год. На самом же деле вы никуда не летите, а кружитесь на орбите вокруг нейтронной звезды. Вот почему она постоянно справа по борту. Это же ясно как божий день. Боюсь, Старик затеял что-то недоброе. И что вы собирается здесь найти? – послышался пронзительный смех тёмной звезды. – Свою смерть? Или может быть, вы летите к Старику в гости, в самое пекло?
- Григ, ты спишь? – толкнула меня в бок Лис. – Вставай, сейчас придёт Андрей тебя менять.
Проснувшись я обнаружил себя спящим в кресле.
- Представляешь, мне приснился ужасный сон, - признался я.
- Мне тоже, - вздохнула Лис. – Со мной как будто бы разговаривал Странник, и убеждал меня, что я сошла с ума. И что мы вращаемся вокруг нейтронной звезды.
Холодная волна прокатилась по моей спине.
- Ха, привет ночной смене! – протрубил Андрей. – Ну, как тут наша нейтронная звезда, не отстаёт? Мы произвели с девочками кое-какие расчёты. Так вот, есть все основания предполагать, что мы находимся на её орбите. Интересно. Как это нам удалось так отклониться от курса и попасть в эту ловушку?
Мы с Лис смотрели друг на друга. В командирский отсек вошёл Стар. Он осмотрел всех, потом обратился лично ко мне.
- Григ, боюсь, тебе не удастся отдохнуть после ночной смены. У нас проблемы, собирай экипаж. Будем решать, как выбираться из этого кошмара.
Я молча кивнул, и пошёл собирать экипаж. Рядом со мной семенила Лис.
- Григ, скажи мне, что ты видел во сне?
- То же, что и ты.
- И как мы поступим? – спросила она. – Творится что-то неладное.
- Это я уже понял. Попробуем для начала собрать экипаж.


Глава тридцать третья. Первый день весны.

Весь экипаж вновь собрался в командирском отсеке. Я откровенно зевал, чем вызывал улыбки у женской половины. Берест своим мрачным лицом придавал мероприятию трагический оттенок. Стар ничем не уступал командиру.
- Наверное, всё уже в курсе, что наш звездолёт попал в плен нейтронной звезды. Наша задача не просто вырваться из её объятий, но и понять причины произошедшего, - сказал командир.
- А разве электроника не сообщила об изменении курса? – удивился я.
- В том-то и дело, что мы были в полной уверенности, что полёт протекает нормально, - подтвердил слова командира Стар.
Андрей и Анна что-то настраивали, копались во всевозможных тумблерах и проводах. Через пару минут Андрей сообщил:
- Кто-то здесь всё перепутал. Сейчас все датчики показывают реальную картину. Действительно, мы находимся в плену у нейтронной звезды. Каким-то образом мы выпали из сверхсветовой, замедлились и попали в капкан. Эмма, а есть ли возможность управления кораблём извне?
- Думаю, что нет. По крайней мере, никаких инструкций на этот счёт не поступало.
- А можно взглянуть на ваш телефон? – предложил Андрей.
- Нельзя. Борис Игнатьевич запретил передавать аппарат из рук в руки.
В этот момент Лис и Грин подошли к Эмме с обеих сторон.
- Эмма, мы тебя очень просим, - мелодично пропела Лис.
- Если только вы настаиваете, - неохотно согласилась Эмма. – Но учтите, мы нарушаем инструкцию.
Андрей повертел в руках телефон и обнаружил несколько забавных функций. Потом провёл над телефоном каким-то прибором, который несколько раз отрывисто подал тревожный сигнал.
- Так и есть, - быстро сказала Андрей. – Через этот телефон можно управлять космическим кораблём из центра.
- Но какой смысл им так нас подставлять? – удивился Берест.
- Давайте подключим телефон к центральному компьютеру, и всё выясним, - предложил Стар.
Анна долгое время подбирала необходимые драйвера для этого устройства. Понятно, что никто не захватил с собой компакт-диск, шедший в комплекте с телефоном.
- Готово! – воскликнула Анна. – Можно смотреть.
На экране появилась довольное собой лицо Сергея. Он злостно посмеивался и как только понял, что связь установлена, тут же сказал:
- Григ, я же обещал, что отомщу. Кстати, не стоит разбивать телефон о чью-нибудь неумную голову. У нас есть несколько резервных каналов. Старик немного приболел, но передаёт вам пламенный привет. Не скрою, в моих интересах, чтобы вы с товарищами благополучно добрались до ядра, и выполнили поставленную задачу. Поэтому считайте, что эпизод с нейтронной звездой - моя плата Григу по счетам. И не впадайте в мистику. Имейте в виду, для игры я брал некоторые образцы реальных звёзд и планет. Не исключение и тёмная звезда Странника. Для пущей убедительности я инициировал радиоизлучение на корабле. Так что ваши сны, тоже моих рук дело. Теперь можете делиться своими впечатлениями.
Экипаж молчал. Лис грозила Сергею кулаком. Мужчины, казалось, готовы были перегрызть Сергею глотку, но не знали, как это сделать, находясь на таком почтительном расстоянии.
- У вас нет слов, это я понимаю, - весело заметил Сергей. – Что ж, тогда в путь! Не смею вас больше задерживать.
Улыбка Сергея исчезла с мониторов. Устройство отключилось.
- И что это может означать? – спросил у меня командир. – Не поделили с Сергеем какую-нибудь женщину?
Я смутился и пожал плечами.
- Он заехал Сергею промеж глаз из чувства благодарности за весёлую и увлекательную игру, - сказала Лис.
- Хорошо то, что хорошо заканчивается – констатировал Стар.
- С чувством юмора у Сергея похоже всё в порядке, - сказал я. – Этот сумасброд воспользовался отсутствием Старика и решил отыграться. Прошу прощения у экипажа. Пожалуй, в этом есть моя вина.
Берест уже выводил корабль на запланированный курс. Тёмная звезда осталась далеко позади. Экипаж разошёлся по каютам. На посту осталась только дежурная смена и командир.

Сегодня на корабле отмечали первый день весны. День, разумеется, календарный, но природа звездолёта соответствовала. На деревьях распускались почки. Девушки облачились в короткие юбки и лёгкие ситцевые платья. По кораблю разгуливал шаловливый ветерок. Дождя не ожидалось. Впрочем, синоптики частенько ошибались и обманывали нас своими благоприятными прогнозами. Предсказать погоду на корабле считалось делом крайне сложным, потому что ей заведовала Мила. Девушка с удивительным характером. Она искренне считала себя наследницей Карла Великого, последнего императора Галактики. Король правил Галактикой ещё задолго до прихода правительства Старика, появления истинных идей плюрализма и соблюдения всех демократических норм. Мила считала себя девушкой непредсказуемой и придерживалась в основном анархических мировоззрений. К правительству Старика относилась резко и негативно, в следствии чего и была приглашена в экспедицию.
Мила предпочитала сильных и молодых мужчин. Андрей сразу же не понравился ей своей чрезмерной учёностью и сообразительностью. Мила вообще не любила, когда мужчины считали себя умнее других. Как правило, после очередного столкновения девушки с Андреем в лаборатории портилась погода на всём корабле. Экипаж старался как-то повлиять на личную жизнь Милы. Данилов несколько раз страстно увлекал Милу мной, но дружный коллектив моих преданных женщин всецело отторгал подобный союз, тем более, что в каюте просто не осталось места под новые кровати. Конечно, можно было отказаться от графина с цветком, но Лис категорично заявила, что излишняя конкуренция в вопросах любви нам ни к чему. Большинство обитателей нашей каюты с ней соглашалось. А Славия пожалела несчастную девушку, которой никак не удавалось обрести свою половинку на звездолёте.
- Всё-таки у нас так мало настоящих мужчин, - как будто кому-то в упрёк высказалась Славия. – Женщине очень тяжело без опоры.
- Девочки, я по себе знаю, как это страшно оставаться одной, - грустно заметила Лис. – У меня было несколько случаев в жизни. Помнится в четвёртом классе, меня бросил Колька Сокол. Перестал носить портфель, давать списывать на уроках по математике и покупать мороженое. Я думала, что мир перевернулся. Несколько дней ходила сама не своя. А Колька подлец заглядывался на красавицу Гальку из параллельного класса. Мне хотелось просто выцарапать глаза этой дуре. Она ведь и краситься-то толком не умела. А уж когда он помог ей с домашним заданием, моё терпение лопнуло. Я сделала модельную причёску, одела свои лучшие серьги, туфли на высоком каблуке, и Колька не устоял, дал списать домашние задания по всем предметам. Мне кажется, что не всем женщинам удаётся найти к мужчине нужный подход. В этом их проблема.
- Меня всегда восхищало твоё легкомыслие! – рассмеялась Грин. – Откуда ты только выкапываешь эти истории? Ты же вроде у мальчиков была кумиром не благодаря причёске и проколотым ушам?
- Грин, не наводи тень на плетень. Атаманом я стала в пятом классе, и опять же от неразделённой любви.
- Даже так? Ты никогда об этом не рассказывала, - продолжала смеяться Грин.
- О таком и не рассказывают. Я же была по уши влюблена в парня из десятого класса. Он, конечно же, не обращал внимания на малолетку. Более того, был неравнодушен к какой-то там кривоногой Вике из девятого «Б». Ты бы видела, как она ходит на каблуках.
- Кто бы сомневался? – хихикала Грин.
- Не смейся. Она действительно не отличалась изяществом линии. Любила поесть и обожала булочки с повидлом. Словом, я несколько раз пыталась произвести на него впечатление.
- Тоже ела булочки с повидлом? – ехидно поинтересовалась Грин.
- Откуда ты знаешь? – смутилась Лис.
- Логично казаться похожей на предмет вожделений своего кумира, - продолжала ехидничать Грин.
- Ничего подобного! Я даже пару раз одевалась в короткое платьице и ходила прямо перед его глазами, а он хоть бы раз обратил на меня внимание.
- На изящество и совершенство линии?
- Да ладно тебе издеваться. Больше не буду рассказывать. Я ведь даже уснуть ночами не могла. От этого и подалась к мальчишкам, чтобы разогнать тоску-печаль.
- У меня тоже был случай, - начала Анна. – Только гораздо более прозаический. В меня был влюблён мальчик всего на пару лет старше меня. Я чувствовала, как он был ко мне неравнодушен, но сама не могла к нему подойти первой. Он тоже не подходил. Стеснялся, наверное. Четыре года мы провели в раздумьях и душевных муках. Потом он женился на Светке из своего двора, а я надеялась, что он скоро бросит свою жену и придёт ко мне. Но годы шли, а Светку он не бросал…
- Постой, а сколько тебе лет? – удивилась Грин.
- Двадцать три.
- А годы шли… - рассмеялась Грин. – Девчонки, пошли-ка лучше в бассейн. Обмоем это дело. Всё-таки первый день весны.
- А давайте сначала на корт, двое на двое, - предложила Славия. – Заодно и Грига отыщем.
Девушки согласились. Дружно взяли полотенца и сумки с ракетками и направились на спортплощадку.


Глава тридцать четвёртая. Открытый космос.

Несколько недель всё шло хорошо. Мила зачастила в командирскую рубку. Пару раз была замечена не в свою смену по ночам. Впрочем, Берест по-прежнему игнорировал любое женское участие. Последнее время в стане женского коллектива усиленно ходил слух о том, что в прошлом командир потерял всю свою семью. Якобы случилось это в космической катастрофе, которая произошла где-то на периферии Галактики. Откуда к ним попала эта информация, можно было только гадать.
Любимые женщины затеяли в моей каюте генеральную уборку. Отвинтили кровати, вывезли их в коридор, запустили автоматический уборщик. Навели порядок в шкафах, после чего я уже совершенно ничего не мог найти. Все мои нужные вещи, которые обычно лежали на самых видных и привычных местах, бесследно исчезли. Лис регулярно теряла свои резинки для волос, и однажды, застав её за бесплодными поисками, я предложил ей просто купить их в достаточном количестве, на что Лис ответила, что в таком случае она потеряет всё достаточное количество резинок. После генеральной уборки каким-то чудесным образом в корзинке с грязным бельём Лис с восторгом обнаружила свою заколку и новый журнал мод Мисс-Галактика-79.
Андрей пропадал в лабораториях. Поговаривали, что они с Эммой занимались какими-то исследованиями. Впрочем, мои девочки всякий раз намекали на то, что не все их исследования научны. Хотя я бы не стал на сто процентов доверять подомным намёкам, потому как та же Лис даже в самых смелых мечтах не может предположить, что между мужчиной и женщиной могут сложиться тесные и продуктивные деловые отношения.
И всё-таки относительно сложившееся благополучие на звездолёте было нарушено тревожным известием. Наш корабль зацепил метеоритный осколок. Вообще по мере приближения к ядру, плотность звёзд возрастала. Росло и количество шальных метеоритов, проносящихся в относительной близости от звездолёта. Автопилот успевал просчитывать трассы основных из них, которые могли навредить «Навигатору». Но со временем пришлось включать защитные поля, что несколько снизило скорость нашего передвижения, максимально обезопасив его. Однако, один достаточно крупный осколок пробил защиту и зацепил обшивку корабля. Опасаясь, что в скором времени брешь может начать расширяться, Берест вывел корабль из сверхсветовой. В скором времени он замедлил скорость звездолёта и сделал распоряжение, чтобы наша команда задраила брешь.
Я хотел идти один. Дело казалось нехитрым, тем более, что я уже ни раз работал в открытом космосе. Но сердобольные девчонки не захотели меня отпускать. Я согласился на их присмотр только в том случае, если они будут наблюдать за мной из безопасного места. Примеряя скафандр, я отметил несколько неудобную его конструкцию, которая явно стесняла движения. Девушки облачились в безупречные космические костюмы, отличающиеся от моего лишь тем, что не могли сдержать прямого попадания осколка материи, зато отлично удерживали кислород в защитном поле и поддерживали необходимую для тела температуру. Можно было бы бесконечно спорить, доказывая предпочтительность того или иного костюма. Мой скафандр ограничивал подвижность, но защищал от осколков, костюмы же девушек были максимально эластичны, но не безопасны, впрочем, я разрешил воспользоваться ими только потому, что женщины обещали не покидать ремонтный модуль на поверхности корабля. В целях дополнительной безопасности я попросил Лис и Грин запастись ещё парой скафандров моего класса. В бой рвались и Славия с Анной, но в виду их полного профессионального несоответствия девушек пришлось оставить на борту возле мониторов.
Ремонтный модуль выбрался на поверхность звездолёта и, освещая путь мощными прожекторами, зашагал в сторону одиннадцатого сектора, где компьютером было зафиксировано повреждение. Приблизившись к дыре на достаточно близкое расстояние, мы обнаружили, что в обшивке корабля застрял целый осколок. Металл ещё не успел полностью остыть, и светился изнутри красноватым сиянием.
- Что будем делать? – посоветовался я со своими помощницами. – Как извлечь осколок из обшивки корабля?
- Григ, я конечно понимаю, что ты спросил нас исходя из своего благородства и сам наверняка уже знаешь как поступить, но я бы в первую очередь попробовала заморозить осколок, тогда он станет занимать меньшую площадь, и мы сможем с помощью ремонтного модуля вытащить его из уютного гнезда.
- Нестандартный ход. А что думает Грин? – поинтересовался я.
- Посмотрите, какое великолепие вокруг! – воскликнула Грин. Она впервые оторвала глаза от приборов. - Надо же, как красиво! Сколько звёзд и все так близко.
Мы разом подняли глаза. Сквозь прозрачный купол модуля на нас обрушился яркий свет миллионов звёзд. Чуть правее виднелось наиболее плотное скопление.
- А вот там ядро Галактики, - указал я рукой. – Всё это хорошо, но мы отвлеклись от насущных дел. Количество кислорода в баллонах ограничено, а у нас ещё масса работы.
С этими словами я пристегнул трос к кабине ремонтного модуля, другой конец пристегнул к себе, и открыл дверь в открытый космос. Магнитные ботинки надёжно приклеили меня к поверхности звездолёта. Я прошёл к осколку и тщательно его осмотрел. Ждать рискованно, подумал я. Попробуем вытащить прямо сейчас. Вернувшись к ремонтному модулю, я взял ещё один трос, обмотал им осколок, а другой конец пристигнул к своему скафандру.
- Что ты хочешь делать, Григ? – запищал у меня наушник тревожным голосом Лис.
- Попытаюсь дёрнуть с помощью автономного двигателя на скафандре.
- Это опасно, Григ. Инструкция запрещает подобные эксперименты. Давай дождёмся, когда глыба остынет.
- Ждать опасно, за счёт высокой температуры глыба медленно погружается в тело корабля. Возможна разгерметизация.
- Тогда дождись меня, я сейчас облачусь в защитный скафандр и приду к тебе на помощь.
- Ни в коем случае! – запротестовал я. – Здесь дел-то на копейку!
Я включил двигатели и потянул глыбу в сторону от корабля. На малой скорости глыба никак не поддавалась. Я потихоньку увеличивал тягу. Вдруг глыба вырвалась как пробка и полетела в сторону троса, который держал меня привязанным к ремонтному модулю. Глыба перерезала трос своим острым краем, после чего я потерял ориентацию в пространстве. Когда, наконец, я пришёл в себя, то с ужасом обнаружил, что не наблюдаю перед собой корабля. Впереди были только звёзды и ядро Галактики.
Неужели это всё, подумалось мне. Я посмотрел на стрелки приборов на скафандре, кислороду оставалось ещё на пару часов. В голову лезли какие-то странные мысли. О главном размышлять не получалось. Я закрыл глаза и увидел, как переживает Лис. Плачущая Грин просто разрывала мне сердце. А Славия и Анна? Господи, одним своим нелепым поступком осиротил четырёх прекрасных женщин! Живо мне представилась картина, как все четверо в чёрных платках безутешно плачут на моей могиле. Бедные девочки! И кто ещё попадётся им на пути? Я поймал себя на мысли отчаянной ревности любимых женщин к другим мужчинам. И даже не столько ревности, сколько страха за их будущее. Потом мне вдруг вспомнилось, что я мечтал научиться играть на контрабасе. Небывалая обида нахлынула на меня, и я пустил первую скупую мужскую слезу. Как же всё нелепо, в самом рассвете сил… Жизнь-то ещё и не начиналась. Мне ясно представилась свадьба на родине Лис. Зачем же я тогда так нагрубил священнику? Увлёкшись своими размышлениями, я с большим удивлением заметил, что уже достаточно долго слушаю чей-то надрывный крик в наушнике. Значит, связь ещё есть, пришла ко мне здравая мысль.
- На связи, - сказал я первое, что пришло на ум.
- Григ, ты что обалдел совсем?! Выключи двигатели, мы никак не можем тебя догнать. Ты находишься спиной к звездолёту. И улетаешь на всех парах в противоположную сторону. У нас спасательный катер. Держись, любимый!
До меня наконец-то дошло, что я забыл выключить двигатели. Нажав необходимые кнопки, я отключил тягу. Несколько минут спустя со мной поравнялся спасательный модуль. Дверца открылась, из кабины выглянула Грин.
- Лови трос! – крикнул мой наушник.
С третьей попытки я поймал трос, и Грин затянула мой скафандр в кабину. Внутри спасательного модуля меня уже ждали все мои девчонки. Они обступили меня и выражали свою бурную радость, отчего я летал по всему салону, как воздушный шарик. Когда острота чувств немного спала, я, устроившись в кресле, напомнил:
- Нам необходимо закончить работу и залатать дыру.
- Не беспокойся, Андрей с Эммой уже занимаются этим. Главную работу ты уже выполнил, - сквозь слёзы рассмеялась Грин.
Мне стало непреодолимо стыдно, и я всю дорогу на звездолёт просидел молча. Девчонки, переполняемые счастьем, что всё благополучно завершилось, тоже не проронили больше ни слова. В таком исключительно гармоничном состоянии спасательный модуль доставил нас на корабль.

Глава тридцать пятая. Неожиданная развязка.

Звёздолёт «Навигатор» находился уже в непосредственной близости от ядра, как поступила совершенно неожиданная директива из центра.
- Друзья! – обратился к экипажу Старик. После болезни он как-то особенно посвежел. – Высокой комиссией принято решение завершить вашу экспедицию к центру ядра.
- Как?! – выдохнули изумлённые космонавты. – Не может быть! Ведь проделано столько работы!
- Финансирование проекта прекращено, - Старик пожал плечами. – Вы, конечно, можете лететь дальше, но уже за свой счёт. Впрочем, сначала вам придётся выкупить корабль. Правительство посчитало, что у человечества есть более важные и насущные проблемы, нежели поиск ключей от Галактики. Вы видимо не совсем в курсе всех дел. У нас тут совершился небольшой переворот. Новая правящая партия заморозила все предыдущие проекты и планирует посадку каких-то сверхплодородных культур. В общем, уклон делается в аграрный сектор. В частности, «Навигатор» хотят использовать для доставки ценных грузов.
- Чёрт знает что! – выругался Берест. – Разве можно так поступать с людьми? На кой чёрт нам их кукуруза?
- Не стоит так резко выражаться по поводу новой национальной программы галактического правительства. Эдак можно не только работы лишиться, но и нажить огромные неприятности на свою голову, - возразил Старик. – Кстати, Сергея уволили за превышение полномочий. Он теперь работает грузчиков в порту. На другую работу его попросту не берут.
- Ну, хоть одно приятное известие! – обрадовалась Лис. – Только совершенно непонятно, что же нам делать? Нас столько времени готовили к чему-то важному. Как нас планируется использовать в дальнейшем?
- Никак, - грустно ответил Старик. – Наш особый отдел тоже расформирован. Меня отправили в отставку и на пенсию. Наставник подался в какую-то фирму по перевозкам. Пишет письма. Говорит, что занимаются абсолютной чепухой, но платят регулярно и даже время от времени повышают зарплату.
- Вот тебе на! – воскликнула Лис. – Столько лет в ожидании чуда. И бац, как серпом по…!
Данилов в сердцах чуть не разбил графин с водой о монитор.
- Так что же, разбегаемся? – грустно спросил он. – А как же наш футбол? Вы так и не дадите нам шансов отыграться?
- Всё, что имеет начало, имеет и свой конец, - заметил я. – Но никто не ожидал, что он так близко. В жизни всегда так. Готовишься к чему-то важному и большому, а получаешь радикулит, тапочки и пушистый плед. И это ещё не самый худший исход.
- А поехали на землю! – предложила Анна. – Скинемся, купим небольшой космический катер, и будем заниматься перевозкой путешественников. В особенно жаркие месяца лета будем ездить к морю. Чем не жизнь?
- На землю так на землю, - согласилась Лис. – В конце концов, именно там всё и началось. В семидесятых, кстати, осталось множество незавершённых дел. Ты как смотришь на это, Григ?
- Неужели вы и вправду считаете, что сможете вот так вот просто жить после того, что с нами произошло? После сотворения своей Галактики. Тем более, в семидесятые вернуться не удастся. Прошлое нельзя вернуть, а тем более изменить, - сказал я.
- Мы ещё что-нибудь придумаем, - не унывала Грин. – Что-нибудь особенное. Неужели у вас на земле разгаданы все загадки? Ведь наверняка осталось что-то неизведанное.
- Есть кое-что, бермудский треугольник, например, - ответил я.
- Тем более! Займёмся бермудским треугольником! – обрадовалась Лис. – С тобой, Григ, я готова ехать хоть на край света. Тем более я ты, Грин, чем не бермудский треугольник?

Большинство космонавтов согласилось лететь на землю. Данилову кровь с носу захотелось доказать, что его команда не хуже играет в футбол. Эмма и Андрей решили устроить себе свадебное путешествие, но и от предложения капитана команды о нескольких решающих футбольных матчах не отказались. Сказали, что обязательно помогут команде. И только Странник отказался от предложения Анны. Тёмная звезда никогда не был любителем шумного общества. После того как он побывал в объятьях вечности и в Звездограде, ему уже всё вокруг казалось суетным и бессмысленным. С тех пор как он покинул тот фантастический мир ему страшно хотелось туда вернуться, почти также, как хотелось стать человеком, будучи нейтронной звездой. Человек никогда не ценит то, что имеет.



Читатели (436) Добавить отзыв
Нужно сказать, что рассуждения о религии и прогрессе поисков смысла очень справдливы. Взяты из нашего времени и перенесены в далекое будущее. (где-то в критике читал, что это связь с действительностью).
В отличие от первых глав, где дается сравнение 70-х с каким-то временем, явно нашим, здесь очень все даже удалось: читатель введен в курс событий, знает где и что находится.

Особенно понравилось их возвращение в реальность... Идея параллельности миров и времен достигла умственного накала и вполне достойно сгорела, явиви читателю полное разоблачение. Эти идеи давались не с т.з. математики, а как мироощущение. По-моему это важно.

Эмоции людей вполне правдивы, во время путешествий раскрывались их сущности. И конечно же сущность автора. Крадости Переделкина, или нет, но портрет автора совпадает с Григом.
Это видно в его нечеткости. Остальные персонажи куда-то стремятся,высказываются, сомневаются, а Григ - он как-бы присутствует по умолчанию, но не звенит пустотой, а как бы наполнен из-вне.
14/07/2009 13:18
Классно!
Мне очень понравилось.
Читал, ка фильм смотрел. А фильмы из 80-х: про космос, про врата, параллельные миры.
Хорошо.
Буду читать продолжение.
А вообще захотелось, чтобы кто-то снял сериал по этой повести.
15/07/2009 14:35
<< < 1 > >>
 

Проза: романы, повести, рассказы