ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Ключи от Галактики. Главы 1 - 7.

Автор:
Глава первая. Порт "Надежда".

- А что, - весело подмигнул мне главный конструктор, - попробуйте. Во времени мы вас не ограничиваем. Можете стартовать с любого момента человеческой истории. Даём вам на всё про всё три попытки.
- И учтите, что в случае неблагоприятного исхода, решение остаётся за нами, - строго сказал седой учёный в элегантных очках. - Мы итак упустили достаточно много шансов, чтобы выправить ситуацию. Промедление смерти подобно. Помните такую древнюю мудрость?
Я молча кивнул. Мне давно уже хотелось покинуть это скучное место в Галактике и весь этот учёный совет. Возможность вернуться домой просто сводила меня с ума. Я едва сдерживал эмоции. Хотя после всего того, что пришлось пережить, многие обстоятельства представлялись весьма туманными. В тот день я ещё не имел ни малейшего представления, с чего начну, когда окунусь в великолепную прохладу весенних сумерек родного города. Но особенно я боялся того, что по возвращении сразу же позабуду, с какой целью прибыл на Землю. Пройдусь по городским улочкам, вдохну пропахший грозой воздух, и жизнь, охватив земным ликованием, уже никогда не отпустит меня к прежней. Впрочем, я слишком размечтался. Седой учёный начал недружелюбно посматривать в мою сторону сквозь тонированные стёкла.
- Молодой человек, видимо вы плохо себе представляете, во что ввязываетесь. Ведь это не рядовое возвращение на землю после продолжительной командировки. Дело очень серьёзное. На вашу подготовку и обучение ушло несколько лет. А вы мечтаете, о прогулках на свежем воздухе. Не об этом нужно думать, не об этом. Конечно, в вашем возрасте ваши сверстники только и мечтают о томных прогулках при луне, в обществе прелестных дам. Но вы не они. Помните об этом. Если вдруг решите потратить весь свой талант на женщин, то уж и не знаю стоить ли возвращаться и начинать эксперимент. Я всегда, кстати, считал это затеей неразумной. Как вы считаете, Серёжа, можем ли мы доверять этому парню столь опасную миссию? - спросил старик повернувшись к главному конструктору.
- Борис Игнатьевич, боюсь, у нас нет другого выбора. Вы вспомните себя в его возрасте. Неужели вы уже и тогда думали о деле? - улыбнулся Сергей.
- В его возрасте, Серёжа, мы осваивали солнечную систему. Хотя всякое бывало, - усмехнулся старик. - Но вам, молодой человек, лучше об этом не знать. Ваша задача куда более серьёзная. Поэтому сразу же по прибытию даём вам неделю на адаптацию и через неделю ждём доклада и первых соображений.
- А как же быть с утверждением, что во времени меня никто не будет ограничивать? - вставил я наконец-то первую пришедшую на ум фразу.
- А мы от своих слов не отказываемся. Времени у вас будет предостаточно, но используйте его в разумных пределах и по назначению, - сказал Сергей. - Ладно, хватит лирики. К делу. Через четыре часа вылет из порта "Надежда". Чувствуете, как символично? - главный всегда предавал огромное значение деталям. Его приводили в восторг самые нелепейшие совпадения.
Я встал, пожал ему руку, потом попрощался со стариком и направился к выходу. Всё! Теперь некоторое время буду свободен. Перед вылетом нужно обязательно принять душ, и взять в библиотеке какую-нибудь занимательную книгу, чтобы развеется. Я возвращаюсь на землю! Стучало в висках. Я возвращаюсь! Это гремело как гимн. И уже требовало молниеносного выхода. Пробежавшись по длинному сумрачному коридору, при выходе на лестницу я высоко выпрыгнул вверх, стараясь достать до потолка. Попутно я чудом не сбил двух практиканток, идущих рука об руку. Девушки рассыпали тысячи жемчужин звонкого смеха и синхронно покрутили у виска. Вот бы взять их с собой в дорогу. Было бы весело. Но вспомнив просветлённый лик старика я тут же отбросил эту мысль.

В порту народу было видимо-невидимо. Складывалось ощущение, что вся Галактика решила одним рейсом переместится на Землю. Повсюду сновали курортники с разноцветными зонтами. Экстравагантные девицы с гитарами и до безобразия тесными джинсами. Громко разговаривала целая ватага хмельных мужчин в морских тельняшках. Гвалт стоял ещё тот. И в тот момент, когда я уже совсем было отчаялся найти более или менее спокойное место, чтобы дождаться регистрации, ко мне подошла незнакомая девушка. Надо сказать, что она была страшно красива. Множество беспокойных мыслей пронеслось в один миг. Между тем, незнакомка показала свою электронную карточку, на которой было чётко и ясно сказано: "Грин. Правительственный агент".
- Здравствуйте, Григ! - сказала она таким фантастическим голосом, что сразу же миллионы мелких мурашек промчались по моей спине. - Я знаю, что вы тоже летите на Землю.
- Здравствуйте, - ответил я, немного смутившись. - А разве вы меня знаете?
- Разумеется. Мне показали вашу фотографию, а у меня очень хорошая память. Я даже не буду смотреть на ваши документы. И потом, мы встречались...
- Очень интересно.
- Не то слово! Вот я и встретила своего напарника, о котором мне твердили вот уже несколько лет. Знаешь, а я ожидала увидеть что-то более эффектное. Рост, конечно, впечатляет, и несомненно вы владеете всеми видами единоборств, а также стрелкового искусства, но когда ждёшь встречи долгие и долгие годы... К тому же, вы совершенно не умеете ухаживать за дамами. Стоите как истукан. Возьмите у меня кейс и дорожную сумку, проявите милосердие.
От неожиданности я чуть не сел на бетонный пол в зале ожидания космопорта "Надежда". Чувствовалось, что его многообещающее название полностью себя оправдывает со всех точек зрения. И мне вдруг совершенно иначе показался наш недавний разговор со стариком. Неделя на адаптацию, а потом доклад. Вот на что намекал хитроумный учёный. Бестия! Но почему меня никто не предупредил об этом? А Грин похоже напротив знала обо мне с самого начала. Вот и первые сюрпризы. Я взял у Грин её сумки и пристально стал вглядываться в неё.
- Само совершенство, - сказал я и чуть заметно покраснел.
- Ага, - тут же согласилась Грин. - Меня предупредили, что моё появление для вас будет шоком. Потому как вас готовили совершенно по другой программе, и вы обо мне ничего не знаете. А старик так смешно рассказывал о ваших талантах. В управлении про вас ходят самые разнообразные слухи и даже анекдоты. Личность вы - весьма противоречивая, даже судя по тому, как отнеслись к моим сумкам. Я же не просила ставить их на холодный и грязный пол. Вы и мне почему-то кажитесь совершенно бесшабашным, и если бы не интуиция и бесконечные уговоры главного, вас бы давно уже сняли с проекта.
- Но-но, - взыграла во мне мужская гордость.
- Ну что ещё за но-но, ребячество, честное слово. Я видела граем глаза, как вы ходите по коридорам управления. На вас же стыдно смотреть, - угадав, что пик моего возмущения и одновременно стыда наконец-таки достиг апогея, Грин рассмеялась как ребёнок.
- Как? Неужели это вы тогда...
- Именно, - Грин продолжала смеяться. - Теперь-то вы понимаете, что как честный человек просто обязаны на мне жениться?
- А как же ваша подруга?
- Лис? Она пошла за минеральной водой. Сейчас подойдёт. Неужели вы подумали, что старик до такой степени глуп, что, глазом не моргнув, решился бы отправить нас на землю вдвоём? Это же вернейший провал всей операции! Вы посмотрите на то, как загорелись ваши глаза. А ведь у нас непростая работа впереди, - Грин продолжала смеяться. - Но имейте в виду, я очень ревнива.
Да, было чему порадоваться. Поездка на Землю в обществе двух очаровательных особ из внеземелья. Сбылась мечта идиота.
- Вы ведь не землянки, если я начал правильно понимать план старика? - спросил я.
- Хм... Сообразительный какой! - продолжала кокетничать Грин. - А вот и Лис. Знакомься, наш знаменитый напарник Григ. Гроза влюблённых женщин. Взглядом пронзает в самое сердце. Никогда не смотри ему прямо в глаза, Лис. Чревато.
Лис очень женственно протянула мне руку. Я как-то совсем неуклюже пожал её, побоявшись нарваться на очередной комплемент со стороны Грин, но та почему-то промолчала. Некоторое время мы стояли молча и переглядывались. Грин улыбалась. Лис не знала как себя вести, она ещё не привыкла к новой для себя ситуации.
- Григ, у вас есть план? - спросила слегка смущённая Лис. - Нам вас рекомендовали как очень талантливого специалиста.
- Есть ли у меня план? - подхватил я. - Разумеется, есть. Садимся в звездолёт. Утраиваемся поудобней, и летим на Землю. Кстати, вы не захватили с собой какой-нибудь сногсшибательной игры?
- А вы наверняка взяли с собой книгу, мсье Григ? - весело спросила Грин.
Погрузив вещи в грузовой отсек, я взял под руки девушек, и мы направились на посадку.
- Летим в семидесятые, - сказал я. - Таков мой план, девочки, если это кому-то ещё интересно.
Лис и Грин переглянулись.
- Лис, нам это интересно? - с ухмылкой поинтересовалась Грин.
- Не в коем случае! - поддержала подругу Лис. - Мсье, Григ, мы объявляем вам своё неудовольствие. Сколько можно мурыжить нас своими планами. Девушки устали и хотят праздника. Тем более, что впереди у нас целая неделя.
- Ах, так?! - возмутился я. - Ну, тогда держитесь!


Глава вторая. Наставник.

Лис и Грин переглянулись.
- Так Вы считаете, что демократия не является разумной формой правления? - спросила Грин.
- Именно, - подтвердил наставник. - Вы только представьте, если бы Вселенной управлял народно-избранный парламент.
- Было бы интересно понаблюдать, - улыбнулась Грин.
- Судя по многовековой истории человечества, – вздохнула Лис, – людьми может двигать всё что угодно: алчность, жажда власти, мимолётное увлечение, страх, месть, любовь, и даже собственная физическая неполноценность.
- И зов сердца, - заметила Грин, поправив кружева на платье.
- Если бы только сердца, - ехидно возразил наставник. – На земле правление всегда осуществлялось узким кругом лиц. Демократия – не исключение. По существу, если раньше при авторитарных системах правления человеку не представлялось даже иллюзорного выбора решать будущее своей страны, и это было честно по отношению к рядовому гражданину, то теперь ему предоставляют иллюзию выбора между двумя или большим количеством вариантов развития. Но на самом деле выбора никакого не происходит. По большому счёту развитие зависит от факторов куда более глубоких, менее заметных и очевидных.
- А разве мнение одного человека может быть лучше решения коллегиального? – спросила Лис. – Логика, пусть и женская, подсказывает мне, что чем больше выборка, тем больше результат соответствует действительности.
- Безусловно, одна голова хорошо, а две лучше, - согласился наставник. – Хотя бывают ситуации, когда решение должно быть мгновенным, и тогда, конечно, интуиция одного талантливого человека, лучше сотен тысяч. Принятие решения – дело очень серьёзное. На мой взгляд, оно подразумевает достаточный опыт и значительный багаж знаний. Ни первым, ни вторым обычный человек не обладает. Разве можно в таком случае доверять ему выбор? Кстати, а что лично вам не хватает для счастья? – неожиданно спросил наставник у Лис.
- Мне? – встрепенулась Лис.
- К примеру, очень ли хочется вам лететь на Землю?
- Совсем не хочется, - констатировала Лис. Немного помолчав, добавила. – Но так решил совет. И потом, вы так живописно расписали земную природу и нашего будущего спутника, - Лис улыбнулась. – Если честно, я не знаю, что мне нужно для счастья. Впрочем, интересная работа меня вдохновляет.
- Вот видите, человек очень редко делает то, что хочет, чаще всего он вынужден делать то, что должен.
- Вы так витиевато рассуждаете, и всё ходите близ да около. То внушали нам, что демократия – вершина политического развития человечества, то теперь разбиваете в пух и прах эту теорию. Мне до сих пор не ясна наша задача, - серьёзно сказала Грин. - Хотелось бы ясности. И зачем нас уже несколько лет учат единоборствам? Мы что же будем воевать? И если наша жизнь подвергается опасности, то не проще ли воспользоваться силовыми полями?
- Вы задаёте слишком много вопросов, Грин. В основную идею эксперимента посвящён только один человек. И вы знаете, о ком я говорю. Мои досужие рассуждения насчёт демократии преследовали всего лишь одну единственную мысль. Человеку не нужна свобода, потому что он её не знает, ему нужно что-то другое. Представьте себе, если какая-нибудь из планет, вдруг решит стать свободной и уйти из плена притяжения звезды. Фактически это смерть и для неё и для её обитателей. Свободы как таковой не существует в природе. Во Вселенной ничто не существует само по себе, и не возникает просто так. Современное толкование свободы, к которому мы с вами привыкли, - наставник взглянул на заскучавшую Лис, - подразумевает всего лишь осознание пути.
- А расскажите нам про Грига, - попросила Лис.
Наставник нахмурился.
- Не удивлюсь, если вы всё это время только об этом и думали. Истинное человеческое счастье наверняка заключено в свободе от насущных проблем Галактики.
Лис и Грин закивали, соглашаясь с наставником.
- Вот бестии! – воскликнул наставник. – Только обещайте мне, что сегодня тренироваться будите с удвоенной энергией. До командировки остаётся чуть больше месяца. Мы должны подойти к этому событию на пике формы.
- Мы согласны, - обрадовалась Грин.
- Хорошо. Пусть будет по-вашему, - согласился наставник. – Григ впервые попал в поле нашего зрения на выборах президента. Он вписал в бюллетень свою фамилию и победил.
- В смысле? – удивилась Лис.
- Нет, он тут же отказался от президентства. Ему был важен принцип.
- Но как же он победил? – изумилась Грин.
- Если бы мы знали как, то совершенно точно не пригласили бы его к нам. Вы же сами знаете, что на правительство Галактики абы кто не работает.
- Это мы знаем, - многозначительно подтвердила Лис. – Вписать свою фамилию в избирательный бюллетень – поступок настоящего мужчины.
- Не юродствуйте, - прервал Лис наставник. – Неужели вам никогда в голову не приходила подобная мысль?
- Я же не маньячка, - ответила Лис.
- Григ тоже оказался не очень-то похож на маньяка. Мы всем советом пытались разгадать его шараду, но так и не смогли.
- И взяли Грига в совет? – спросила Лис.
- С этого момента, по сути, началось наше с ним знакомство.
- Вы нас разыгрываете? - предположила Грин.
- Нисколько. Спустя годы, он сделал очень важное открытие. Мы предполагаем, что оно помогло Григу выиграть президентскую гонку.
- Т.е. вы утверждаете, что он победил на выборах благодаря открытию совершённому в последствии? – удивилась Лис. – Насколько нам известно, путешествие в прошлое невозможно.
- А я и не буду с вами спорить. Совет тоже сошёлся во мнении, что здесь мы имеем дело с какой-то невообразимой сущностью Грига. Вместе с тем, углубившись в изучение нашего уникума, мы столкнулись с парадоксальной неорганизованностью. Остаётся полной загадкой, как он вообще собирается с мыслями. В доме у него постоянно творится полнейший хаос.
- Так он не женат? – чуть ли не хором спросили Лис и Грин.
- У вас одно на уме, - строго отозвался наставник. – Будьте серьёзнее. Да, Григ не женат. Но с чего вы решили, что он женится на девушке из внеземелья? Учитывая его удивительный характер это маловероятно.
- Но, может быть, тогда он женится сразу на двух? – с издёвкой поинтересовалась Лис.
Наставник посмотрел на Лис исподлобья. Потом на Грин, которая покусывала сломанный накануне ноготь.
- Никак не удаётся отрастить, - пожаловалась она. – Постоянно ломаются на тренировках. А что, на мой взгляд, у Лис достаточно здравая мысль. Мы с ней очень давние подруги, и никак не можем быть соперницами в вопросах брака. А для Грига это может оказаться настоящим сюрпризом. Мужчины любят новизну в отношениях.
- И всё же, не смотря на ваш тонкий юмор, продолжим, - серьёзно сказал наставник. - После своего открытия, Григ догадался о существовании совета. Он каким-то странным образом связался с нашим агентом на Земле и попросил встречи с главным. Пройдя несколько десятков карантинов, мы подготовили его к беседе, потому как ожидали получить ответы на свои вопросы. Но, как это часто бывает, ничего подобного не произошло. Наоборот, появились новые загадки, о которых мы даже не подозревали. В последствии он рассказал нам, почему отказался от президентства.
- И почему же? – спросила Грин.
- Он побоялся стать тираном. В его душе накопилось чрезмерное количество непреодолимой ненависти к власть имущим, которые по его убеждениям были заняты исключительно своими насущными проблемами, продолжая разваливать страну и растлевать народ.
- Действительно, очень странное решение. Вы постоянно о чём-то недоговариваете, мастер – сказала Лис.
- Повторюсь ещё раз, всё знает только один человек, - сказал наставник. - Кстати, вы присмотритесь к Григу, может он и в правду очень даже неплохой парень.
Грин стала пристально вглядываться в наставника. Тот медленно поклонился и вышел.
- Что скажешь, подруга? – спросила Лис. – У тебя не возникло ощущения, что нас подводят к какому-то важному решению? Этот странный экскурс в историю, потом разоблачение демократии…
- Осознание пути, - подхватила Грин. – Есть смутные предчувствия, что с нами ведут какую-то игру. Не удивлюсь, если узнаю, что и Григ подвергся подобной обработке.
- Забавно, мы ведь его совсем ещё не знаем, а уже так много о нём говорим. Господи, говорила мне мама не ходить в правительственные агенты! И почему я с самого детства привыкла делать всё наоборот?
Грин пожала плечами:
- Единство и борьба противоположностей. Предлагаю лёгкий полдник перед непомерной тратой калорий.
- Я не против, - согласилась Лис. – Еда отвлекает от тревожных мыслей.
Подруги вышли из комнаты и двинулись в направлении кафе.



Глава третья. Дорога домой.

- Земля ответь Навигатору.
- Земля на связи.
- Что там у вас с погодой? Доложите температуру на поверхности.
- В среднем градусов десять по цельсию.
- Сколько протяните без Солнца?
- Пару дней без проблем.
- Хорошо. Выводите планету по запасному каналу на исходную. Будьте готовы. В какой-то момент может показаться, что вот-вот наступит конец света.
- Не в первой!
- Кстати, млечного пути тоже не будет видно. Кое-какую лампу над вами мы всё же зажжём, чтобы не травмировать народонаселение. А вот с млечным путём извиняйте. Сейчас начнём сжимать Галактику.
- А что с другими планетами?
- Все населённые людьми планеты выведены в нуль-пространство. Пасутся на лужайке, как ни в чём не бывало. С ними Странник. Контролирует все передвижения вокруг карантина. Вы переходите в его распоряжение. Как поняли?
- Понял вас отлично. До связи.
И началось. Тысячи звёзд в едином порыве ринулись к центру Галактики, всё смешалось в сплошном огненном зареве. Спираль закручивали всё туже и туже, как будто незримый кто-то решил завести часовой механизм. Казалось, что пружина вот-вот не выдержит и лопнет, разбросав во все стороны осколки испорченных деталей. Но зарево всё глубже и глубже погружалось внутрь себя, словно искусный фокусник пытался спрятать тысячи шаров и ажурных лент в спичечной коробке. В конце концов, зарево исчезло совсем. И не осталось ничего, даже фокусника. Только покой.
- Земля ответь Страннику, - донеслось откуда-то извне.
- Земля на связи.
- Как пережили апокалипсис?
- Более-менее. Вообще-то конечно некоторые проблемы были. Народ чаще обращался к врачу, а в аптеки даже выстраивались очереди. Но сейчас вроде всё нормализовалось. А что сталось с луной, потому как мне кажется, что на здоровье сказалось именно её резкое исчезновение, вы не забирали её в карантин?
- Нет, конечно. Зачем нам в Новой Галактике такая древняя луна?
- Никак не привыкну к вашим странным шуткам.
- И не надо. Мы компенсировали вам присутствие луны искусственно, впрочем, не сразу, поэтому и были проблемы со здоровьем. Скоро всё станет как прежде. И даже лучше.
- Странник, я всё никак не возьму в толк, кто застартует Галактику?
- Как кто? Вы же знаете, что… – вдруг послышались какие-то помехи в эфире.
- Странник? Куда вы пропали?
И в этот самый миг, откуда не возьмись в ничто и покой полыхнуло огненное зарево. Я проснулся, пошевелил затёкшей рукой, прокашлялся и посмотрел вокруг. Грин и Лис спали неподалёку. Приснится же такое. И зачем было вчера так напиваться? Ничего не помню. Наговорил им наверняка всякой чепухи или наобещал не дай бог чего. Я посмотрел в иллюминатор. Звездолёт как раз совершал какой-то манёвр и вынырнул из сверхсветовой. Звёзды вспыхнули и рассыпались тысячей огней по всему небу. Какой странный сон. Никогда такое не снилось. И главное как всё правдоподобно и красочно. Едва увлёкшись манёврами звездолёта, я снова задремал.
И опять повсюду неслись разноцветные шары, уходя всё дальше и дальше от центра Галактики. Казалось, что сейчас встанет зал и начнёт громко аплодировать удачливому фокуснику, которому удалось спрятать в маленькую коробочку не только все свои шары и ажурные ленты, но и себя и самих зрителей, и вот теперь, когда наконец-то всё возвращено на свои места, пришло время щедро отблагодарить мастера.
- Земля ответь Навигатору.
- Земля на связи. У нас всё в пределах нормы. Вы здорово потрудились, коллега. Мы только что приняли новую солнечную систему. Впечатляет! Но как люди объяснят возникшие перемены? Я думаю, что они скоро начнут их замечать.
- Перемены к лучшему? – расхохотался Навигатор. – Не верю!
- Я заметил, что Странник поработал над планетой. Всё так несказанно преобразилось. Боюсь, что люди проснутся завтра и не узнают свой дом.
- Не думаю. Мы обо всём позаботились. Впрочем, ваша командировка тоже завершена, Григ. Возвращайтесь, мы ждём вас, и ещё раз спасибо за всё!
- За что за всё?
- Не мне вам объяснять, - улыбнулся Навигатор. – Старик передаёт приветы вам, Лис и Грин. Кстати, как там у них дела? Домой не просятся?
- Лис и Грин хотят остаться здесь. Прикипели сердцем и душой. Сейчас уже вообще не понимают, как раньше жили во внеземелье. У Грин открылись какие-то местные корни, хотя и очень древние. А Лис мечтает стать первой императрицей земли.
Лис толкнула Грига в плечо.
- Просыпайся, Григ. Что ты там обо мне бормочешь во сне? Какой ещё императрицей я хочу стать? Тоже мне придумал. Ты, кстати, обещал нам кое-что. Жениться на нас сразу же по прилёту на землю. И взять нас в свой… Как это правильно сказать?
- В гарем, - зевнула Грин.
- Вот именно в гарем. И не отнекивайся теперь. У нас есть запись всего разговора.
Открыв глаза, мне всё ещё не верилось в происходящее. Я по-прежнему находился во сне и вылез в реальность только одной ногой. Одеяло сползло на пол. Лис тут же залюбовалась этим процессом. Я смутился и вернул одеяло на место.
- Ну что проснулись, мсье Григ? – улыбнулась Лис. – Оператор сообщил, что после завтрака прибываем на землю.
- Как уже? – удивился я.
- Так ты спишь вторые сутки подряд. И говоришь во сне какие-то удивительные вещи. Кстати, нам обещали, что ты покажешь нам какой-то хитрый фокус со временем. Учти, я не верю во все эти мистификации. Я совершенно искренне считаю, что путешествия в прошлое невозможны, - заключила Грин.
- Ну что ж, - сказал я, ещё окончательно не проснувшись, - постараюсь попробовать вас в этом переубедить.


Глава четвёртая. Семидесятые.


Я первым ступил на родную землю, потом принял на руки Лис и Грин. Какими же они оказались невесомыми. На родине всё воспринимается как-то иначе. Земной порт в отличие от «Надежды» был абсолютно немноголюден. В основном, в зале ожидания слонялись одинокие бродяги, мечтающие найти приют где-нибудь на далёкой Андромеде. Я никогда не понимал людей стремящихся во внеземелье. В конце концов, разве бывает где-нибудь лучше, чем дома? Но так уж устроен человек, не сидится ему на месте.
- Ух, ты! – возликовала Грин. – Неужели у вас повсюду так хорошо и тихо?
- Увы, - ответил я. – Просто отсюда редко поднимают на орбиту. Здесь собираются в основном отпетые бродяги, которые тем или иным способом хотят покинуть землю. Нелегально, разумеется. Об этом знают немногие, но подобные лазейки ещё существуют. Впрочем, власти особенно этому не препятствуют. Землю всё равно не принимают в ОГН, якобы потому что земляне ратуют за какой-то особый путь. А раз так, то в верхах решили не принимать галактической конвенции. У нас вообще любят, чтобы всё шло, как идёт. Все эти сторонние вмешательства только раздражают и нервируют население.
- Провинция! – воскликнула Лис. – Мне рассказывала о таких планетах ещё моя бабушка. И куда мы сейчас, Григ? Кто-то обещал чудо.
Я взглянул в небо, прикрыв ладонью от солнца глаза.
- Хороша погодка! Ну что ж, чудо так чудо. Девочки, идите ко мне, а то останетесь здесь с бродягами, потом ищи вас где-нибудь под созвездием близнецов.
- А насколько близко идти? – поинтересовалась Лис.
- Очень близко. Ещё ближе, ещё. Вот, в самый раз. А теперь семидесятые! – крикнул я так громко, что бродяги вскочили с мест, чтобы увидеть, как истаяли наши тела.
- Ёлки-моталки! – донесся до нас голос одного из них. – Опять прозевали телепортацию во внеземелье. Что ж не везет-то так…
Но что-то пошло не по плану. Честно говоря, я ещё ни разу не перемещался вместе с двумя очаровательными девушками из внеземелья. Словом, долгое время ничего не происходило. Создалось ощущение, что семидесятые нас не принимали, а обратно вернуться было уже нельзя.
- Григ, ну что за дела? Куда мы попали? – не выдержала Лис.
- Григ, куда ты подевался? – заволновалась Грин. – Мы тебя не видим.
- Ничего особенного, девочки. Мы вне времени и пространства.
- И долго это будет продолжаться? - спросила Грин.
- Не знаю. Никогда здесь не бывал. Хотя меня мучают смутные сомнения. Может быть, это как раз те места, в которых обитает Странник. Надежда только на него.
- Какой ещё Странник? – удивилась Лис.
- Да так, вспомнил недавний сон.
- Если бы здесь не было пространства мы не смогли бы разговаривать между собой, - сделала логический вывод Грин.
Вдруг с её словами что-то изменилось, и тьму разорвал первый луч света. Мы разом оказались на проезжей части. Нас чуть не сбил маршрутный автобус.
- Вставайте, бегом, - скомандовал я. – Вот как, на месте зала ожидания раньше была проезжая часть. Не представляю себе, что было бы с нами, если бы мы попали как раз в тот момент, когда здесь проезжал автобус.
Втроём мы добежали до тротуара.
- А что бы с нами произошло? – очень заинтересованно посмотрела на меня Лис. – С тобой нам гарантировали полнейшую безопасность. Имей в виду. И потом, что-то я не вижу здесь никакого гарема.
- От нас остались бы рожки да ножки, - констатировала Грин. – Так, кажется, говорят у вас на земле?
- Девушки, оставим ненужные споры, добро пожаловать в семидесятые! – весело объявил я.
- Какая красотища! – обрадовались Лис и Грин. – Неужели семидесятые? Сейчас проверим.
Грин достала свой телефон и набрала номер. Послышались короткие гудки. Грин попробовала ещё и ещё.
- Очень странно, - нахмурилась Грин. – Телефон ведёт себя так, как будто галактического центра не существует и в помине. Лис, дай-ка свой.
Лис протянула подруге свой аппарат.
- Ничего не понимаю. Центр существовал и в те времена, когда по земле ещё ходили динозавры. Как же так, Григ? Что это за место?
Я достал из кармана в точности такой же аппарат, как и у моих спутниц. Покрутил его в руках. Действительно, никаких признаков жизни. Тогда, я подошёл к первому попавшемуся прохожему и спросил:
- Извините, пожалуйста, вы не подскажите какой сейчас год?
Первым попавшимся оказался молодой человек с дипломатом в руке.
- На пришельца вы не очень-то смахиваете, - весело ответил он, – но с утра было первое июня 1974 года.
- Спасибо, друг, - сказал я.
- Ничего-ничего, со всяким может случиться, - поддержал меня человек с дипломатом и запрыгнул на подножку уходящего трамвая. – Держите ноги в тепле, а голову в холоде!
Я вернулся к своим спутницам и невесело констатировал, что мы в семидесятых, в чём сомнений не было никаких, но связи с центром у нас нет, и объяснить этот парадокс я пока не в силах.
- Значит, мы получили бессрочный отпуск? – внезапно ожила Лис.
- Очень похоже на то, - сдержанно улыбнулась Грин. – Это и был тот обещанный нам фокус со временем? Очень надеюсь, что старик имел о нём хотя бы малейшее представление.
- А разве мы не сможем вернуться? – удивилась Лис. - Подумаешь, отдохнём здесь чуток, сходим на пляж, на дискотеку. А потом скажем, что, мол, переместились, а связи с центром не было. На мой взгляд, хорошая легенда для того, чтобы вдоволь повалять дурака. Или я ошибаюсь?
Я взглянул в небо, закрыл глаза рукой от солнца. Стоял всё такой же солнечный день, как будто тот же.
- Давайте, попробуем вернуться, - предложил я. – Идите ко мне поближе, ещё. Так. Хорошо в самый раз. А теперь Возвращение!
- Вы что, с ума посходили с утра пораньше? – крикнула на нас дворничиха с метлой в руке. – Совсем совесть потеряли! Тискают друг друга на глазах у всех! А ну-ка марш с дороги, ишь ходят тут прохлаждаются, мешают мести.
Мы невольно отшатнулись от метлы. Ничего ровным счётом не происходило. Никакого возвращения не начиналось. Солнце светило ярко, а дворничиха входила во вкус.
- Что перегрелись уже на солнышке? Эх, бесстыжие! Полуголые шастают тут. Что это за мода такая? Идите на пляж, там и загорайте. Нечего по городу в таком виде расхаживать.
Мы встали по стойке смирно, отдавая честь женщине при исполнении, и, рассыпав несколько горстей звонкого женского смеха, побежали прочь.
- Ну что будем делать? – спросила Грин. Ей удавалась бежать наиболее грациозно. – Григ, у тебя есть план?
Я едва поспевал за своими длинноногими спутницами.
- Так. Стоп! – скомандовал я. – У меня есть за городом дача. Можно направится туда.
- А ты, Григ, шутник, однако. У тебя в 1974 всё лето пустовала дача, или там иногда всё же кто-то бывал? – спросила Лис.
- Точно. Что-то я об этом не подумал.
- Ага, ты ещё и не подумал о том, что тебя теперь в этом времени минимум двое, - подмигнула мне Грин.
- И младшему лет пять не более, - согласился я. – Да, без связи с центром возникает масса проблем. Но не будем унывать. Я тут сориентировался по времени. В тот год родители моего друга уезжали на год за границу. Квартира пустовала. Ключи хранились у кого-то из соседей, но они туда практически не заходили. Цветы перенесли к себе, чтобы не ходить взад вперёд. Поэтому у нас есть шанс поселиться на первое время там. Но выходить из квартиры и входить в неё нужно очень осторожно, чтобы не навлечь на себя подозрений.
- У тебя, Григ, в пять лет были уже друзья? – рассмеялась Лис.
- А ты как думала? И ещё какие!
- Ну что ж, план утверждаю, - подытожила Грин. – Как быть с продовольствием? Связи с центром нет, помощи ждать неоткуда.
- Вообще-то, у меня есть на первое время местная валюта, - я достал из кармана несколько увесистых пачек с банкнотами. – По сути, в назначенном месте должен быть тайник. Хотя в нынешней ситуации, я уже в этом не очень-то уверен. У нас есть с собой и местные документы на всякий случай, липовая прописка, трудоустройство. Мы могли бы поселиться в общежитии или гостинице, но на самом деле нам бы желательно как можно меньше вмешиваться в процесс прошлого. Вот поэтому я и решил остановиться на этой пустующей квартире.
- А что здесь за такие бумажки дают еду? – Лис стала сомнительно разглядывать купюры. – А этого я узнаю. Кажется, Ульянов. Но он вроде бы не жил в семидесятые, или мы плохо изучили вашу историю?
- Вы ещё не видели немецких марок. Вот они совершенно непохожи на деньги, особенно после наших рублей. А Ленин действительно не жил в семидесятых, но был живее всех живых.
- Марки мы видели. Нам, кажется, показывали их на слайдах. Впрочем, как всегда галопом по европам. Решили, раз основной агент достаточно хорошо ориентируется в этом времени, то и даже экзамена устраивать не стали, - сказала Грин. – А Лис вообще тогда не о том думала.
- О чём это я думала? – начала задираться Лис.
- Ну, как же? Разве не помнишь? Нам тогда впервые показали фотографию Грига.
Лис побежала вдогонку за убегающей Грин. Я на некоторое время оказался один и с удовольствие вдохнул воздух родного города, города моего детства. Множество всевозможных воспоминаний нахлынуло, и я с удовольствием погрузился в этот сладостный мир весеннего ликования.
Лис наконец-таки догнала Грин, потому что та чуть не сбила с ног мальчишку на велосипеде. Тот зазвенел звонком и крикнул:
- Тетя, соблюдайте правила дорожного движения! Нечего бросаться под колёса. Вы же не Анна Каренина?
Грин, услышав такой мудрёный совет от пятилетнего ребёнка, стала внимательно вглядываться в его лицо. Что-то показалось ей безумно знакомым. Потом она вдруг хлопнула в ладоши и подтолкнула Лис:
- Посмотри, Лис, это же маленький Григ. Ну, точно он! Вот дела!
Лис тоже начала с интересом разглядывать малыша.
- Что вы на меня так смотрите, тетенька? Дырку скоро протрёте.
- А Григ и в пять лет был не промах, - покачала головой Грин.
- Откуда вы знаете, как меня зовут? – спросил маленький Григ. – Я вас вижу впервые. Мама мне запрещает разговаривать с незнакомыми тётями.
Тем временем я шёл по аллее и наслаждался ощущением времени. Надо же, вся жизнь впереди! Вдруг в какой-то миг мне почудилось, что я где-то уже видел Лис. Да и лицо Грин показалось мне знакомым. Это новое для меня знание волной мурашек пробежало по спине. После потери связи с центром тысячи вопросов терзали меня. Я никак не мог понять, почему мне не удалось то, что всегда так легко получалось. Что же всё-таки произошло? И почему лица этих неземных красавиц кажутся мне знакомыми?
Я завернул за угол дома, возле подъезда меня уже дожидалась сладкая парочка. Настроение у них судя по всему было отличное. Мы зашли в лифт, вышли на нужном этаже и, открыв дверь универсальным ключом, который всегда принимал нужную форму в зависимости от замка, вошли в квартиру. Сразу же возникло ощущение, что в доме уже несколько недель никто не бывал. Форточки были плотно закупорены. На подоконниках, шкафах и полах лежал тонкий слой пыли.
- Дамы, за работу! – скомандовал я. – Лис держи швабру. Грин возьми тряпку и протри подоконники. Я в магазин за продуктами.
- Григ, постой, а что мне делать с этой шваброй? – спросила Лис. – Неужели здесь не продаются универсальные уборщики?
- Нет, дорогая Лис, - улыбнулся я, - здесь всё придётся делать самим.
- Как это ужасно, - вздохнула Грин, - а я только что начала было отращивать ногти.


Глава пятая. Без вести пропавшие.


Старик ходил по замкнутому кругу уже битый час. Сергей вертелся вокруг приборов. Наставник пожимал плечами, стараясь размять поясницу.
- Ну и что, господа, кто мне скажет, как это могло произойти? – нарушил молчание старик.
- Может быть, отказали системы связи? – предположил наставник.
- Системы в норме. Все действующие агенты видят базу. Пропали только три наших основных, - скривил улыбку Сергей.
- А ведь так всё хорошо складывалась, - покачал головой Борис Игнатьевич. – Что теперь делать ума не приложу? В какую дыру они провалились? Говорил я тебе, Серёжа, больно уж скользкий тип этот Григ. Очень похоже на то, что он знает о времени больше нас всех вместе взятых. Есть там какие-то лазейки. Давайте-ка, прослушаем ещё раз последний их разговор перед исчезновением.
Наставник взял пульт и включил запись:
- Григ, куда ты подевался? Мы тебя не видим.
- Ничего особенного, девочки. Мы вне времени и пространства.
- И долго это будет продолжаться?
- Не знаю. Никогда здесь не бывал. Хотя меня мучают смутные сомнения. Может быть, это как раз те места, в которых обитает Странник. Надежда только на него.
- Какой ещё Странник?
- Да так, вспомнил недавний сон…
- Стоп, - воскликнул старик, - что это ещё за Странник?
Главный отмотал запись и прослушал ещё раз.
- Григ упоминает о каком-то сне. Но мы записываем все его сны и даже мысли. Ничего подобного с тех пор, как он оказался под нашим контролем, ему не снилось, - сообщил Сергей.
- Не слишком ли мы наивны, господа? – вступил в разговор наставник. – Возможно, Григ способен блокировать доступ к своим снам. Я что-то слышал о подобных возможностях.
- Мы располагаем самым совершенным оборудованием, - парировал Сергей.
- А что снилось ему на звездолёте, ведь он кажется спал больше суток? – поинтересовался старик.
- Невообразимая муть. Женщины, и ещё раз женщины. Правда, был один очень забавный сон. Ему приснилось, будто бы ему пять лет, и он едет на велосипеде, а навстречу выбегают наши агенты Лис и Грин. Между ними происходит какой-то малопонятный диалог, похоже, в земных терминах.
- Так-так, - заинтересовался Борис Игнатьевич. – А можно ли взглянуть на эту видеозапись?
- Пожалуйста, - Сергей поставил запись со сном Грига.
- А вы уверены что это запись сна? – спросил наставник, досмотрев до конца эпизод с велосипедом. Больно уж натурально всё выглядит, и картинка не размыта по краям, как это часто бывает при записи снов.
- По времени совпадает со сном Грига на звездолёте. Грин и Лис были с ним, что же ещё это может быть? – удивился Сергей.
Наставник потёр ладони и быстро заходил по комнате.
- Кое-какая зацепка есть. Нам нужно просмотреть все предыдущие сны Грига строго в обратном порядке.
- И что это в конце концов даст? – спросил старик.
- Пока не знаю, но чем чёрт не шутит. Вдруг сны Грига это информация о том месте, где сейчас находятся наши агенты?
- Очень смелая мысль! – воскликнул Сергей, и побежал за диском с записями снов Грига.
- Пустая трата времени, - возразил старик. – На мой взгляд, это единичное вкрапление. Не стану отрицать, может это и реальные кадры из того МЕСТА, назовём его так. Но мне показалось, что это просто новые воспоминания Грига, которых раньше не было. Больше мы ничего не увидим, к сожалению, если только маленький Григ не натолкнулся на наших агентов ещё раз.
- Пожалуй буду вынужден с вами согласиться, - досадно констатировал наставник.
Тем временем вернулся Сергей.
- Я скопировал информацию, сейчас будем смотреть.
- А мы, Серёжа, уже во всём разобрались. Ты на досуге посмотри эту информацию. Попробуй найти что-нибудь интересное, - спокойно сказал Борис Игнатьевич.
- Как? А мне показалось мысль наставника весьма занятной, - сник Сергей. – Ну что ж, раз вы настаиваете, я займусь этим позже.
- Итак, Странник, - старик задумался. – Возьмём это за рабочую версию. Скажем, Григ каким-то образом не справился со своей задачей и застрял где-то между прошлым и будущим, о чём свидетельствует тревога Лис и Грин. Потом, подключился некий Странник. Вот с этого момента становится очень интересно, кто он такой и почему подключился. Далее, судя по всему, ему не составило труда выяснить, кто такой Григ, откуда и с кем связан. И тут мы имеем дело с двумя вариантами развития событий: первое и самое очевидное, Странник вывел из строя средства связи все трёх агентов. Учитывая год, в котором прибывают наши посланники, им не удастся проверить средства связи, а уж тем более отремонтировать их в условиях земли, - старик огляделся по сторонам.
- А во второе очень не хочется верить, - закончил за Бориса Игнатьевича наставник.
- Точно, - подтвердил старик. – Но кому-то из нас придётся лететь на Землю.
- Смысл? – удивился Сергей.
- Смысла пока не нахожу, но есть какое-то предчувствие, что разгадку легче будет искать там. Почему Странник им помог? Вот в чём вопрос. Меня даже меньше заботит, почему он изолировал их от нас.
- Да, очень странная история. Столько лет кропотливого труда, - печально сказал наставник.
– Сдаётся мне, что мы имеем дело с очень опытным и достойным противником. Мы всё это время так опасались Грига и позабыли о том, что в Галактике существует масса других парадоксов, и в мире есть явления (назовём их так) куда опаснее, чем Григ.
- А почему вы, Борис Игнатьевич сразу же записали Странника во враги? – спросил Сергей.
- Эх, Серёжа! Думаешь, мало у нашего правительства врагов? Да на каждом шагу, на каждой более или менее цивилизованной планете только и думают, как бы нам досадить. Поселенцы никогда не уважали власть. Они дышат воздухом свободы. Мы у них как кость в горле со своими конвенциями. Вспомни хотя бы, как пару тысячелетий назад пиратствовали одноглазые варвары. Им вольготно жилось на вольных хлебах. Они контролировали почти весь юг Галактики. Грабили грузовые суда, вводили непомерную таможенную пошлину на ввоз и вывоз товара. Мне до сих пор кажется, что мы не до конца закрыли этот вопрос. А ты говоришь, почему сразу враг. Во всяком случае, в это гораздо легче поверить, - ответил старик.
- Мне на даёт покоя упоминание Грига о сне, в котором он якобы видел Странника. Я тут быстро проверил эту фразу на предмет лжи. Так вот, Григ говорил правду. Это был действительно сон, - сказал Сергей.
- Что ж, запишем в загадки, - вздохнул наставник.
- И ещё одна деталь, если можно? - попросил Сергей.
- Конечно-конечно, - разрешил Борис Игнатьевич.
- Несколько месяцев назад под созвездием близнецов был обнаружен странный корабль под названием «Навигатор». Экипаж по-видимому давным-давно покинул звездолёт. На борту корабля было обнаружено очень сложное оборудование. Наши учёные до сих пор занимаются исследованиями, но нам пока так и не удалось распознать, к какой цивилизации принадлежало это судно, - Сергей сделал паузу.
- И это всё? –удивился наставник. – Что-то я не совсем понимаю, какая связь…
- Не торопитесь, коллега, Серёжа никогда ничего просто так не говорит, - улыбнулся старик. – Уж поверьте, его детали стоят того, чтобы их внимательно выслушать.
Сергей насладился выдержанной паузой и добрыми словами старика в свой адрес, потом продолжил:
- Так вот, я тщательно осматривал оборудование с того корабля. И вы знаете, как только Борис Игнатьевич заострил внимание на Страннике, меня всё мучили какие-то смутные сомнения. Но сейчас я сделал повторный запрос. В адресной книге «Навигатора» упоминалось имя Странник.
- Вот оно как! – обрадовался наставник. – Что-то мне уже кажется, что лететь на землю слишком преждевременно. Надо бы нам посетить сначала этот корабль.
- И как можно скорее! – подытожил старик. - Нельзя терять ни минуты! Серёжа, ну почему же ты до сих пор молчал?
Сергей пожал плечами.
- Меня вроде никто особо и не спрашивал.
- Вот злодей! – старик хлопнул Сергея по плечу. – Но всё равно я твой должник.


Глава шестая. Человек с чемоданчиком.

Андрей вскочил на подножку трамвая и поехал на работу. Никогда ещё ему не попадался такой чудаковатый прохожий. И самое смешное заключалось в том, что прохожий, видимо, не шутил. Слишком растерянным был у него вид, как будто он заблудился или что-то сделал не так, как хотел. Надо же, спросил какой сейчас год, продолжал изумляться Андрей, и вид у него был какой-то потрёпанный, и одет он как-то не по-нашему. Чем больше думаешь о нём, тем больше начинаешь верить, что этот человек как будто свалился с луны. И девицы у него уж больно странные. Может, иностранки? Одеты вызывающе. Постой, что-то у них было такое в руках, очень напоминающее телефон, только слишком уж маленького размера.
Андрей работал в научно-исследовательском институте. Получал свои законные 140р. Мечтал подкопить денег и съездить на юг к морю. Впрочем, работа увлекала его настолько, что он больше ни о чём не думал. Работал над изучением аномальных явлений. В то счастливое время некоторым учёным действительно удавалось заниматься настоящей наукой. Между поездками на сельхозработы, партсобраниями и субботниками им покорялись самые небывалые вершины. Хотя открытия не всегда приходились в пору стране, удовольствие и моральное удовлетворение всё равно получать удавалось. Андрей не сетовал на судьбу. Родители оставили ему трёхкомнатную квартиру в центре города и уехали жить в деревню. Такое бывает, когда людей в преклонном возрасте начинает тянуть к земле. Огород, свежий воздух, что ещё нужно человеку, чтобы встретить старость?
Сойдя на нужной остановке Андрей заскочил в двери своего НИИ, весело поздоровался с вахтёршей и, поднявшись на второй этаж, вошёл в свою лабораторию. Лаборантка Лиза очень кропотливо подкрашивала брови и ресницы. Женщинам никогда не хватает на это достаточного количества времени. Начальство, увы, испокон веков не заботится о красоте своих очаровательных подчинённых. Я бы на их месте выделял милым женщинам ровно полдня на то, чтобы привести себя в порядок, а потом ровно столько же на то, чтобы оббежать парикмахерские, массажные салоны, секции по аэробике и все магазины, где так или иначе продаются журналы мод и безумно дорогие вечерние платья. В конце концов, от этого выиграли бы только мы, мужчины. Тем временем, Лиза закончила работу над макияжем и посмотрела на Андрея большими как у Мальвины глазами.
- Привет, Андрюша. Тебя шеф разыскивал, - прошелестела она, пахнув на Андрея запахом настоящих французских духов. – Что-то у них там стряслось непредвиденное. Шеф забегал такой взбалмошный, никогда его таким не видела, волосы дыбом, глаза горят, пиджак не глаженный, ботинки не чищенные. Ходил как сумасшедший вокруг меня. Я сказала, что ты по делам заехал к Палычу. Он что-то пробурчал в ответ и убежал к себе. Иди быстрей, а то мало ли что. Вдруг, к нам инопланетяне пожаловали?
- Спасибо, Лиза, - Андрей чмокнул Лизу в щёчку, - ты всегда меня выручаешь в трудную минуту.
- Беги-беги! Просто так теперь не отделаешься! – крикнула вдогонку Лиза.
На входе в кабинет Андрей чуть не сшиб шефа. Тот выругался, потом схватил коллегу за руку и потащил к столу.
- Ты посмотри, что тут накопали твои товарищи из второго отдела. Вот только что принесли данные обработанные ЭВМ.
- Что? На землю приземлилась очередная летающая тарелка?
- Ты читай-читай.
Шеф заложил руки за спину и начал монотонно ходить вдоль стола, периодически выкрикивая «ну как тебе это нравится?», «чувствуешь, куда клонят, паразиты?».
- Геннадий Львович, но это ведь абсолютно невозможно. Вы сами-то верите в подобную галиматью? Надо же! Зафиксирована пространственно-временная аномалия… Стоп, - Андрей вдруг схватил листы и начал внимательно вглядываться в цифры. – Получается, что аномалия зафиксирована в районе моего дома?
- Именно, у нас есть возможность досконально изучить это явление. Все исходные данные на лицо. Что скажешь?
Андрей как будто перестал слышать своего шефа. Он тут же сопоставил два события: чудака на автобусной остановке и координаты возмущения. Андрей взял карту города и точно определил, что явление наблюдалось как раз в нескольких метрах от того места, где он встретился с незнакомцем.
- Ага, почувствовал, - обрадовался шеф, - здесь дело пахнет диссертацией.
- Геннадий Львович, если все эти данные не розыгрыш, то я со стопроцентной вероятностью могу заявить, что видел пришельцев.
- Видел? Когда? – шеф от удивления сел на стол.
- По дороге на работу. Необычного вида молодой человек поинтересовался, какой сейчас год. Мне вообще показалась эта троица очень странной. То, что они неместные это как пить дать. А раз тут такое, я сопоставил. Думаю, что ошибки быть не должно.
- Значит, ты так и не был у Палыча? - смекнул шеф. – Ух, доиграетесь вы у меня с Лизой! Ну да ладно, раз такое дело, не буду лишать тебя квартальной премии.
- Спасибо, Геннадий Львович.
- Интересная история, - шеф опять заходил по комнате. – Если всё это правда, то дело тут очень даже сенсационное. Никак не могу взять в толк. Давай-ка, садись, нужно всё ещё раз тщательно проверить. Про встречу свою пока никому не болтай. Мало ли что. А то затаскают потом на партсобрания, начнут промывать мозги по поводу иностранных шпионов. Так что ты говоришь за троица?
- Парень и две девушки, очень экстравагантные, красивые.
В этот момент в кабинет постучалась и почти вбежала Лиза.
- Геннадий Львович, ещё одна очень важная информация. Только что обнаружена новая пространственно-временная аномалия. Район тот же. Вот результаты.
Шеф выхватил из рук Лизы распечатки, и тут же положив на стол начал разглядывать.
- Что-то сегодня аномалий как грибов, - пошутил Андрей.
- Видимо, у инопланетян начался сезон отпусков. Потянуло к нам гастролёров, - добавил шеф.
Лиза нахмурилась, отчего личико её стало ещё более выразительным.
- Вы это серьёзно?
Шеф вдруг осознал, что в комнате находится посторонний, и сконфуженно забарабанил пальцами по столу.
- Шеф у нас большой шутник, - выручил Андрей, - но явление действительно очень любопытное. Мы, наверное, пойдём, Геннадий Львович? Займусь обработкой результатов, может быть чего и накопаю.
- Давай, - согласился шеф, - если что звони. Да, вот возьми и эти распечатки. Приступай прямо сейчас, нечего чаи гонять!
Остаток дня получился суетным и насыщенным. Лиза неустанно приставала с вопросами, ища очередной повод для сплетни. Учёные и лаборанты бегали с распечатками, загружая и без того перегруженную ЭВМ. Шеф несколько раз спускался из своего кабинета в лаборантские и лично беседовал с подчинёнными, что случалось с ним не часто. К вечеру все были изрядно вымотаны. Лиза подкралась к Андрею из-за спины и опустила руки ему на плечи.
- Андрей, ты не забыл, что сегодня ведёшь меня в ресторан?
- Лиза, какой ресторан, мне нужно ещё закончить расчёты. И потом, когда это я тебе успел наобещать?
- А кто тебя сегодня надёжно прикрывал от происков шефа?
- Кстати, не очень-то обольщайся, шеф нас накрыл. Впрочем, я сам проболтался.
- Ну, и ладно. Сиди тут, пропадай, а я пойду с подружками в кино.
- Постой, - остановил Лизу Андрей, – я сейчас.
Чёрт с ним, подумал Андрей, всё равно за один день ничего не успею. Утро вечера мудренее. А Лизе отказывать нельзя, а то потом проблем не оберёшься.
Вдвоём они вышли из здания НИИ и направились вдоль аллеи. Солнце было ещё высоко. На площадке возле дома ребятня гоняла футбольный мяч. Стоял невообразимый гвалт, видимо, битва шла двор на двор. Вокруг площадки столпились болельщики, они скандировали и размахивали руками.
- Так что там с вашими инопланетянами? – спросила вдруг Лиза.
- Ничего особенного, работаем, - рассеяно ответил Андрей, мимолётно увлёкшийся проходящим в нескольких метрах матчем.
- Ну и куда мы направляемся?
- Куда прикажите, госпожа, - раскланялся Андрей.
- Ладно, пойдём в кино. Чувствую, что ресторан всё равно нам не по карману. Говорят, недавно новую комедию завезли.
- В кино так в кино.
Оставив Лизу возле кинотеатра, Андрей побежал в кассу покупать билеты. Отстоял небольшую очередь и вышел к Лизе, но её почему-то нигде не было. Андрей оббежал все окрестные места, но так её и не нашёл. Чёрт знает что! Пригласила в кино и сбежала. Андрей вернулся в кассу и сдал билеты. Нет, сегодня определённо сумасшедший день, подумал он. Вернувшись домой из кинотеатра Андрей тут же набрал домашний телефон Лизы, но трубку никто не брал. Через некоторое время он снова позвонил, и опять никакого ответа. После третьей попытки Андрей собрался и вернулся к кинотеатру. Сеанс уже давно закончился. Одинокие парочки прогуливались по скверу. Солнце упало за горизонт, расплескав огненные брызги. Сделав несколько кругов вокруг кинотеатра, Андрей сел на лавочку и призадумался. В этот момент к нему подошёл рослый белокурый человек с европейским лицом, присел рядом и предложил сигарету.
- Нет, спасибо, не курю, - отказался Андрей.
- И правильно делаете, я вот тоже знаете ли бросаю.
Андрей осмотрел незнакомца с ног до головы.
- Удивляетесь, почему я с вами вдруг заговорил? - ухмыльнулся незнакомец. – Начнём с того, что не вдруг. Я за вами наблюдал, пока вы наматывали круги вокруг кинотеатра. Правда, так и не понял, что вам нравится больше кино или бег трусцой.
- Извините, но мне не до шуток, - отрезал Андрей.
- Потеряли свою спутницу? – спросил незнакомец.
- Откуда вам известно?
- Что тут удивительного, ведь это я её пригласил. У меня, знаете ли, завалялся лишний билетик. Извините, я не знал, что она пришла именно с вами. Тем более, что Лиза охотно согласилась, не смотря на все мои уговоры остаться и дождаться вас.
- Вообще это в её репертуаре, но чтобы вот так с первым встречным! Это уже ни в какие ворота…
- Да не переживайте вы так. Лиза наверняка уже дома. Можете, кстати, ей перезвонить, как вернётесь домой, и передавайте ей привет от меня. Кстати, кино не очень. Правильно сделали, что не пошли.
- Издеваетесь?
- Нисколько. У вас ведь был трудный день? И как, нашли своих инопланетян?
- Откуда… - возмутился было Андрей. - Ах, это Лиза успела вам насплетничать?
- Господь с вами, молодой человек. Мы с ней весь сеанс просидели молча. Просто мне кое-что о вас известно. Я намеренно искал с вами встречи. Был у вас на работе, узнал от ваших коллег, что вы ушли. Вот и решил, что, скорее всего, вы в кино. Ну а дальше вы уже знаете.
- А кто вы такой собственно? – спросил совсем сбитый с толку Андрей.
- Меня зовут Странник, - представился незнакомец, - но не думаю, что это вам о чём-нибудь говорит.


Глава седьмая. Первые открытия.

Это было ещё то счастливое время, когда в овощных лавках продавали овощи, в продуктовых магазинах – продукты, а в промтоварных – промышленные товары. Магазины казались просторными, никто не экономил на площадях и не загромождал проходы всевозможными вывесками и рекламой о не нужных товарах. В те времена большинство людей занималось исключительно духовными вещами, не опускаясь на вульгарный мелкособственнический уровень, и мыслили, как правило, планетарно. Тогда ещё никто не думал о перестройке, духовном обнищании и раздаче оккупированных территорий дружественным европейским странам. В очередях, с коим пережитком светлого прошлого не удалось справиться и по сей день, обсуждались задачи совершенно иного мирового масштаба, нежели сейчас. Теперь очереди, по меньшей мере, раздражают людей, когда как раньше они служили средством сплочения и одухотворённости нации.
С тех пор, как общество разбилось на единичные элементы и маловразумительные мутирующие ячейки, люди наконец-то спрятались за решётками и стальными дверями друг от друга. Получив достаточное время для осмысления этой высочайшей духовной гармонии, некоторые из нас начали-таки прозревать. Но что-либо менять оказалось поздно, потому как всё уже итак благополучно катилось под откос. В таких случаях у людей очень быстро развивается апатия, равнодушие к демократическим ценностям и политическая слепота.
В общем, возвращался я домой к девочкам переполненный впечатлениями. Всего купить не удалось, но на первое время, как мне тогда казалось, продуктов должно было хватить. Открыв дверь универсальным ключом, я застал Лис и Грин спящими на не расправленном диване. Видимо, уборка территории окончательно сразила инопланетянок. Пройдя на кухню, я быстренько сварганил незатейливый ужин и вернулся в зал с тарелкой, намериваясь включить телевизор. Лис первой начала ворочаться и проснулась. Уловив запах еды, она тут же нырнула в комнатные тапочки и заспешила на кухню.
- А ты хорошо готовишь, Григ, - сказала Лис, вернувшись из кухни с порцией пюре и бефстроганов.
- Никто вроде не жаловался, - ответил я.
- И много их было?
- Кого?
- Тех, кто не жаловался.
- Достаточно.
- Эх, Григ, тебе нужно было сразу же с нами познакомиться. Ведь ты даже представления не имеешь, что значит девушка из внеземелья. А уж тем более две, - Лис покосилась на Грин, та продолжала спать. Потом прибавила. – У Грин был самый ответственный участок. Умаялась, бедняжка.
- А что такого особенного в девушках с другой планеты? – поинтересовался я.
Лис слегка покраснела, и начала налегать на пюре. Потом опять посмотрела в сторону Грин.
- Придёт время, узнаешь, – ответила Лис, и чтобы разрядить обстановку спросила – А что мы всегда будем телевизор без звука смотреть?
- Разумеется, - ответил я. – Лишний шум нам ни к чему. В таких домах, как правило, очень хорошая слышимость.
- Слышимость? А как же ночью… - начала было Лис.
- Нет, что ты, я почти не храплю, - перебил я.
Лис рассмеялась и опять покосилась в сторону Грин.
- Я не об этом.
- Ты ешь-ешь, а то остынет, - посоветовал я. – И разбуди Грин, а то будет потом есть всё холодное.
- Ничего, Грин – девочка смышлёная, разогреет. Григ, а ты веришь в Бога? – спросила вдруг Лис.
- Очень неожиданный вопрос, особенно из уст правительственного агента.
- И когда ты только перестанешь воспринимать меня как официальное лицо? – улыбнулась Лис.
- А у вас все девушки интересуются такими странными вопросами?
- А всё-таки? Ведь скажи, столько уже, казалось бы, открыто секретов в Галактике, и практически нет такого уголка, куда бы не заглянул зоркий глаз правительственного агента, а всё равно остаётся непонятным, кто и как руководит миром.
- Только не вздумай с такими серьёзными вопросами приставать к земным парням.
- А я и не собираюсь, - огрызнулась Лис.
- А почему собственно ты решила, что миром кто-то управляет?
- Не знаю. Но Вселенная – достаточно сложный проект. Вот взять хотя бы сегодняшнее наше путешествие. Я ведь прекрасно поняла, что это не ты нас вызволил из той западни.
Я на некоторое время задумался, обвёл глазами неуютный потолок спальни.
- Лис, я вынужден тебя огорчить. Теперь это уже не имеет значения, раз пропала связь с центром. Просто не хочу водить тебя за нос. Никакой западни не было. У нас была предварительная договорённость со Странником. Он всегда помогал мне в подобных перемещениях. Вот и весь секрет, который так и не смогли разгадать наши наставники. А ты думаешь, откуда у простого земного человека такие сумасшедшие способности? Впрочем, в этот раз было много очень даже подозрительных вещей, с которыми я столкнулся впервые. Начнём с того, что перемещение прошло не совсем гладко. Я не планировал потерю связи с центром. Потом, этот сон…
Лис посмотрела на меня очень подозрительно. Мне было её искренне жаль. Возможно, она действительно верила, что я какой-то там супермен, путешествующий во времени. Ума не приложу, что там наговорили ей про меня наставники.
- Какой ещё сон и кто такой Странник? – спросила, чуть не подавившись, Лис. – Так ты не агент?
- Нет, и никогда им не был. Сон действительно был очень странным. Мне приснилось, как будто мы заново запускали Галактику.
Лис на некоторое мгновение перестала жевать. В этот самый момент проснулась Грин. Посмотрела на нас заспанными глазами.
- Вы что тут делаете? – удивилась Грин.
- Ужинаем, - быстро ответила Лис.
- А почему меня не разбудили?
- Мы будили, но ты очень крепко спала, - ответил я, подмигивая Лис.
- Да, мы тебя с Григом будили, будили!
- Ага, хотелось бы верить, - сказала Грин и пошла умываться.
Когда она вернулась в зал, мы продолжали сидеть молча. Лис заканчивала трапезу и приступала к чаепитию.
- О чём это вы тут секретничали? – спросила Грин.
- О Григе, - ответила Лис. Потом посмотрела на меня. – Он говорит, что не имеет никакого отношения к путешествиям во времени и ещё он не агент.
Грин весело посмотрела на нас потом на Лис.
- Извини, подруга, - сказала она, - но я это знала с самого начала. Таков был план. Но теперь ситуация изменилась.
- Ах, вот как?! – не выдержала Лис. – Вы тут меня за полную дуру держали?
- Тише-тише, - попросил я. – Мы не можем говорить на повышенных тонах. Только шёпотом.
- Хорошо, я и шёпотом сейчас выскажу всё, что о вас думаю, - не унималась Лис. – Надо же, а ещё лучшая подруга!
- Я – двойной агент, Лис. Мы с Григом собирались тебе об этом рассказать чуть позже.
- Ну, дела! Значит, всё это был сплошной маскарад? – удивилась Лис. – Постойте, но на чьей вы стороне?
- Мы ещё не решили, - честно призналась Грин. – До этой поездки мы никогда не виделись с Григом, и это правда. Я связывалась с ним через Странника.
- Чёрт знает что, - возмутилась Лис. – Кто-нибудь мне наконец объяснит кто такой Странник?
- Толком этого не знает никто, - сказал я. – Познакомился я с ним в те самые времена, когда в нашем мире разразился настоящий кризис. Как раз в тот год я потерял хорошую работу. Долгое время безрезультатно пытался найти что-нибудь стоящее. И тут подвернулся этот странный тип. Мне тогда ещё показалось, будто он иностранец. Чем-то очень смахивал на скандинава. Человек представился Странником, предложил на него поработать. Сказал, что его организация занимается какими-то перевозками. Честно горя, не знаю, чем я ему приглянулся. Опыта у меня никакого не было. Только что закончил университет. Естественно рвался в бой. В общем, я согласился, заключил контракт, и вот тут-то и начались чудеса. Странник сказал, что для начала нужно выиграть президентскую гонку…
- Нам про это очень красочно рассказывали, - кивнула Лис.
- Так вот. Оказалось, что само президентство не интересовало Странника. Таким образом, он захотел привлечь ко мне внимание правительственных агентов. Так и появилась чудеснейшая легенда о том, как я, вписав в бюллетень свою фамилию, выиграл выборы.
- А у меня заболела мама. Болезнь была очень серьёзной и быстро прогрессирующей, - начала Грин. – Я уже не знала, что делать и к кому обратиться, потому что врачи не давали благоприятных прогнозов. И тут появился Странник. Предложил стать агентом по перевозкам каких-то высокотоксичных грузов, которых я в глаза никогда не видела. Зато он в два счёта вылечил мою мать, и попросил меня поступить на курсы правительственных агентов. Я не смогла ему отказать.
- Т.е. ты уже была двойным агентом, когда познакомилась со мной? – спросила Лис.
- Да, но ничего такого особенного для Странника не делала. И только, когда началась подготовка Грига для высадки на Землю, Странник опять вышел со мной на связь. О том, что мы летим на Землю вместе с Григом, я узнала от наставника, как и ты. До этого я знала только Навигатора, который периодически передавал мне приветы. Навигатором оказался Григ. Мы переговорили с Григом на звездолёте. Знаешь, для нас это тоже была ночь открытий.
- А после нашего разговора мне приснился странный сон, - продолжил я. - Как будто мы вывели все населённые планеты в нуль-пространство, сжали и перезапустили Галактику, вернув в последствии планеты на прежние места. Сон сам по себе очень похож на бред сумасшедшего, но там была ещё одна странная деталь. Навигатором был кто-то другой, не я.
Словом, я и раньше чувствовал, что Странник – очень загадочная личность, а после этого сна, который очень сильно смахивал на явь, я только упрочился в своих предположениях. Поэтому, девочки, передо мной сейчас только тысячи вопросов и не одного вразумительного ответа, посему предлагаю лечь спать. Утро вечера мудренее.
Лис находилась в некотором потрясении после нашего рассказа. Грин подсела к ней рядом на диван.
- Пойдём, Лис, примем душ и в постель. По-нашему уже часа два ночи.
- А где будет спать Григ? – неожиданно спросила Лис.
- В другой комнате есть двуспальная кровать, - ответил я. – Там очень мягкий матрац.
Перебравшись в другую комнату, я завалился на кровать, положил руки за голову и начал думать о том, почему Странник не выходит с нами на связь. Забывшись на некоторое время, я проснулся от ощущения, что кто-то дышит мне в бок. Свернувшись клубком под моей правой рукой, спала Лис.



Читатели (998) Добавить отзыв
Привет!
Мне понравилось. Философские идеи выкладываются коротко и понятно. Особенно близкой показалась формула счастья и свободы: отсутствие повседневных забот(иначе, счастье ничего не видеть и не слышать), а как болееосознанный вариант - осознание пути.Во втором случае меняется взгляд на явления, которые угнетали, ну и прочее..

Сюжет удерживает внимание по 2-м направлениям: скрыто и явно. Явный сюжет - это интрига действия, кто куда и зачем. А скрыто - это две неземные девчонки, это супер))) Тут теряешься, особенно когда Лис лежит рядом с ним на кровати... И их постоянные разговоры "об этом"))) Действует на подсознание.

Недостаток увидел в описании реальностей. Речь идет о сравнении нашего времени и прошлого, какими были магазины, и какие теперь. Но ни одно из описаний не впечатлило. Слова показались пустыми. Я помню те времена, и натянул этот образ, практически за уши.
Если взять читателей разных возрастных груп, разных поколений, то одни воспримут без слов, а другие не поймут вовсе. Что нужно, а что не нужно продавать в магазинах. Нет абсурдности современной торговли, нет скудности и простоты, понятности прошлой. Короче, простая констатация, которая провоцирует наугад. Значительно сужает круг читателей по данному аспекту.
То же касается стен, телевизора. Недостаток описаний, отражающих полноту и глубину действия.

На этот счет мне нравится Ильф-Петров, где они через диалоги передают атмосферу..То есть можно перенести во времени на машине времени, сказав об этом, а можно и не говорить, но читатель поймет. И.-П. переносят и конкретно.или как ч-б кино, заведомо верный способ описать прошлое.

Когда герои переместились во времени, обстановка не изменилась. Собсвенно привязка идет к парню и девушкам, что уже интересно, но при возврате к тексту, когда первое впечатление прошло, видно, что перехода никакого нет. Что в туалет, что на фронт.

конечно же. нужно выбирать между глубиной и динамикой - они как-то рядом не ходят)

В тексте явно присутствуют сценарные вставки, как заплатки ан брюках, смешение стилей:
- ситуация, когда их чуть не задавил автобус, неярко, да и типично для кино; Образ рассказчика мечется между главным героем и камерой снаружи, то сливаясь, то уходя в сторону.
- когда копировали сон, чтобы изучить, тоже невесело вышло.

Таково мое мнение.
Продолжаю читать.
Хочется узнать, трахнет он Лис, или будет делать вид, что ему они обе безразличны и нравится ему вторая.
Выйдет на связь странник или нет - наплевать.
10/07/2009 14:23
Ну собственно, если оценить важность текста: если выкмнуть вставку о магазинах, то текст не потеряет ничего. Будет ясно - что они в каких-то 70-х.Реальность героя в далеком будущем, советские магазины в прошлом, которые становятся реальностью, а вот современные магазины - что с ними? Они из будущего героя главного, или они приклеились по ходу мысли?
Тут образ рассказчика вливается в образ автора.
А вот образ автора вроде неразрвен с главным героем)))
10/07/2009 14:40
Привет! Ну согласен практически по всем позициям. Тем более, что это первая крупная работа. Написанная больше по вдохновению, нежели от какой-то изначальной задумки. Просто и размашисто. Мда, поэтому недостатки есть. Спору нет.
Спасибо, я на самом деле собираюсь вернуться к своим первым работать и доработать их. Так что все замечания будут учтены.

Композитор и космонавт.
11/07/2009 10:38
Прочитала первую и вторую главы. Интересно, даже очень.
Много ошибок грамматических. Но это ничего, их будет править корректор. Такой роман обязательно возьмут в печать.

Завтра продолжу чтение, сегодня уже поздно. Спасибо.

PS: Я еще наблюдая за Вами на форуме заподозрила, что Вы - хороший прозаик.
18/09/2007 22:57
Привет, Свтелана!

Да, ошибок много. Я согласен. Грамотность - не мой конёк.
20/09/2007 10:07
<< < 1 > >>
 

Проза: романы, повести, рассказы