ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



По следам чудовища. Глава 25

Автор:
Автор оригинала:
Александр Андрейко
ГЛАВА 25

Вы когда-нибудь просыпались от того, что ваши ступни разжались, и вы падаете вниз? Вокруг пугающая пустота. Руки не могут найти опоры, а вырвавшийся из горла крик, эхом мечется в окружающей тьме.
- А-а-а-а-а-а-а-а! – именно этим словом, началось, для Михи, утро нового прекрасного дня.
Пролетев около пяти метров вниз, он уже весь сжался, вот-вот ожидая болезненного удара об землю, но неожиданно нырнул (иного слова трудно подобрать) вглубь неё. Земля под ним оказалась вязкой и тёплой. Застряв в ней, парень несколько секунд прикладывал титанические усилия, чтобы выбраться наверх, после чего, его голова всё же оказалась на поверхности. Встряхнув ею и разметав вокруг прилипшие к волосам ошмётки субстрата, Миха смог наконец вдохнуть в себя живительный воздух, выбитый из лёгких неожиданным падением плашмя. Лучше бы он этого не делал… Вонь, ударившая в нос, помрачала разум и заставила закашляться с непривычки.
Глаза, привыкшие к темноте, сумели разглядеть очертания каменных стен. Это определённо была пещера, причём довольно широкая. Её пол был устлан толстым слоем навоза, имевшего очень специфический запах. Раньше, Михе уже приходилось сталкиваться с подобным феноменом, поэтому он сразу перевёл взгляд наверх и тут же обнаружил производителей того, во что вляпался. Несколько десятков летучих мышей сонно копошились под каменными сводами. Громкий крик, исторгнутый им при падении, слегка растревожил ночных созданий и теперь, некоторые из них, с явным негодованием, смотрели на своего шумного соседа, беззвучно раскрывая в его сторону зубастые пасти.
Осмотрев заодно и весь потолок, Миха, к своему удивлению, не обнаружил там каких-либо выступов или отверстий.
- Я что?! Упал оттуда?! Да не может этого быть! – в смятении подумал он, недоверчиво взирая на каменный свод, будто тот мог быть в чём-то виноват.
Всё ещё не веря, что всё это - не сон, Миха ущипнул себя за руку. Ничего не изменилось. Он, мыши, потолок, пещера… Парень задумался. Всему этому должно было найтись разумное объяснение. Нужно было просто его отыскать. Ещё раз мотнув головой, Миха вытряхнул из ушей… и так понятно, что и, отсутствовавшие доселе, звуки послушно вернулись на место. В воздухе повисло недовольное шипение, а откуда-то сбоку, послышался громкий рокот волн. С той же стороны, в пещеру проникало немного света. Резонно рассудив, что там, где свет, там и выход, парень начал выбираться из кучи того во что попал. Это и правда была куча. Навал гуано образовывал покатые склоны, уменьшая свою высоту ближе к стенам и образовывая пик в центре.
- Нет, ну я конечно хотел быть царём горы, но то было давно и в детстве! И вообще – это была неудачная мечта! – раздражённо думал Миха, с трудом спускаясь со своей сомнительной вершины. В ходе этого пути, его ноги проваливались, разве что не по пояс. Через полминуты он, всё же, сумел выбраться туда, где чувствовалась твёрдая почва. Сапог на нем не было, и острые края твёрдой породы больно впивались в подошву.
Справедливости ради, надо заметить, что на Михе вообще ничего не было, кроме Лицензии, висевшей на короткой застёгивающейся цепочке. Этот интересный факт далеко не сразу до него дошёл. Только выйдя на небольшой утёс, парень осмотрелся и увидел, что метрах в двадцати ниже, плещется море, разбивая свои волны о прибрежные камни, а на этом утёсе… стоит он – Миха, подставляя рассветным лучам то, что обычно не принято выставлять напоказ в приличном обществе.
- И как это понимать?!
Ответа на этот вопрос не было. Чтобы лучше думалось, пришлось даже присесть. Голова что-то немного кружилась. Посмотрев наверх, он обнаружил, что туда также уходила отвесная каменная стена. На этот раз уже, метров на пятьдесят. Сюда можно было бы спуститься на верёвке, но никакой верёвки не было видно и в помине. Без неё, это мог бы сделать очень ловкий и сильный человек, однако…
Миха скептически взглянул на свою правую руку и крепко задумался.
- Итак! Что мы имеем? Я разделся догола, спустился вниз по отвесной стене, на одной руке, потом обнаружил этот грот и зачем-то забрался в него, приклеив ноги к потолку… - на этом месте парень остановился и в изнеможении опустил лицо на руку. Эта версия не только не выдерживала проверки логикой, но и не вязалась с самыми элементарными постулатами здравого смысла. Иными словами – бред. Хотя кто сказал, что прошедшей ночью им руководил здравый смысл?
Он вспомнил, как однажды, когда он впервые попробовал вина, во время Праздника сбора урожая в Волчьем, на следующий день очнулся в Глушках, а Глушки находились аж в восьмидесяти километрах южнее. Оказывается, он на пьяную голову, угнал стоявшую возле кабака повозку и ездил на ней всю ночь, куда глаза глядят, чуть не загнав лошадей. Надрали же ему уши тогда. Было бы ещё хуже, но через день, Миха всё вернул на место, а его сосед - Владимир Петрович, утряс всё остальное. Он же и уши Михе надрал, и с тех пор парень был если не трезвенником, то весьма умеренным алкогольным потребителем.
- Ну ладно, тогда я хоть что-то помнил! Сейчас же вообще, как отрезало! – удивлённо пробормотал он, отчаянно напрягая память.
Последними воспоминаниями было то, как его поймали бандиты, а потом… Кажется он от них отбивался и кого-то даже… укусил!
- И почему на мне ничего нет?
Была, конечно, одна версия, но о ней Миха старался не думать.
Он вдруг вспомнил, как Иафар рассказывал о том, что оборотни не помнят того, что с ними было во время полнолуния.
- Нет! Не может быть! Такого со мной произойти не могло! Точно не могло! Надо выбираться отсюда! – лихорадочно подумал он и, сосредоточившись на этой задаче, решительно прогнал прочие мысли вон.
Понятно, что Миха безбожно врал самому себе, но произошедшее с ним… Это было как-то уж слишком, даже для него!
Внимательно осмотрев акваторию, расстилавшуюся вокруг его одинокого утёса, парень, к превеликой своей радости, обнаружил небольшое судёнышко. Скорее даже лодку, неспешно курсирующую в небольшом отдалении от берега, метрах в восьмистах западнее. Это было очень хорошей новостью. Било бы глупостью рассчитывать на то, что заберешься вверх по скале, используя лишь одну руку. Попробовать, конечно, было можно, но существовала большая вероятность сорвался и упасть на камни. Если бы не эта лодка, пришлось бы прыгать как можно дальше в море, надеясь, что там достаточно глубоко, а потом невесть сколько времени пробираться у подножия, вдоль отвесной скалы, которой не было видно ни конца ни края.
Подождав, когда лодка приблизится к нему достаточно близко, Миха начал громко кричать, махать руками и вообще подавать всяческие сигналы бедствия. Он прикладывал все возможные усилия, чтобы его заметили. Даже камни швырял. Ноль внимания.
До лодки было не так уж и далеко, метров сто пятьдесят - не больше. Наверное, до неё можно было бы и доплыть, но Внутренний голос говорил ему, что не зная броду, лучше не лезть в местную воду, пока совсем уж конкретно не прижмёт.
- Эй, на лодке!!! Спасите!!! Я тут!!! – орал он, прыгая на уступе скалы в чём мать родила, с ног до головы покрытый гуано летучих мышей.
Подобное зрелище могло бы привлечь чьё угодно внимание, но лодка упорно шла мимо. Парень даже смог рассмотреть сгорбленную фигурку человека, хлопотавшего на её корме. Кажется, тот выбирал расставленную вдоль берега сеть и был так поглощён своим занятием, что не замечал ничего вокруг. Все усилия были тщетны.
- Он не слышит меня из-за шума прибоя. Надо что-то придумать, иначе придётся его вплавь догонять! – мрачно подумал парень, окончательно потеряв веру в действенность стандартных методов самоспасения.
В этот момент, в его голову пришла одна интересная идея. Он уже успел убедиться, что летучие мыши, несмотря на свои устрашающие размеры, довольно безобидные существа и на человека вряд ли нападут. Забежав в пещеру, он начал швырять в них всё, что попадалось под руку: камни, кости, куски гуано самых же летучих мышей, громко обзывая их самыми последними словами.
Неизвестно на что ночные твари обиделись больше: на несправедливую ругань или на то, что их так бесцеремонно разбудили глубоким днём, но на Миху они набросится не преминули, вопреки всем его ожиданиям.
Выбежав из пещеры в окружении целой стаи разгневанных бестий, он ошалело заметался на своём утёсе. Спрятаться там было совершенно некуда, поэтому получив несколько, довольно болезненных укусов и царапин, Миха был вынужден спешно ретироваться в объятия морской пучины, причём отпрыгнул от берега даже дальше, чем сумел бы в спокойном состоянии и с разбега.
Прохладная вода сомкнулась над его головой. Мимо взора пронеслись острые края притаившихся в глубине кораллов. Мысленно возблагодарив свою удачу, парень сделал несколько мощных гребков и, словно пробка, вылетел на поверхность. Пробиваясь сквозь волны, он тут же начал грести в направлении невнимательного рыбака, всей душой надеясь превратить его в своего благородного спасителя.
Просто невероятно, но кажется усилия молодого воина не пропали даром. Лодка медленно но верно начала разворачиваться в его сторону. Очевидно, её владелец заметил, наконец, Михину битву на скале и стаю летучих мышей, до сих пор недовольно мельтешащую над уступом, в тщетных попытках понять, куда же делся их наглый обидчик. Однако, с течением времени, всё большее их количество возвращалось обратно в грот. Солнечный свет сушил им крылья и слепил привыкшие к темноте глаза.
А Миха, тем временем, рассекал воды стремительным кролем, с наслаждением чувствуя, как кожа отмывается от продуктов жизнедеятельности его бывших соседей. Лодка приближалась. Стоявший на ней человек помахал Михе руками. Улыбнувшись, Миха помахал рукой ему в ответ. Человек снова замахал руками, указывая куда-то пальцем.
- Да что же он от меня хочет то?! – растерянно подумал одинокий пловец, на всякий случай, озираясь по сторонам.
Ответ отыскался довольно скоро. Повернув голову вбок, парень обнаружил, что из воды, метрах в пятидесяти от него, показалась какая-то плоская штуковина, похожая на плавник. Побыв на поверхности пару секунд, она снова скрылась из виду, явно направляясь в его сторону. При этом, на водной поверхности отразились крупные буруны, указывавшие на немалые размеры неизвестного существа. Миха не знал, кто это такой, но точно был уверен, что ни за какие коврижки не хочет с ним встречаться, поэтому ринулся вперёд с удвоенным энтузиазмом. Вероятно, попади он сейчас на соревнование, то легко установил бы новый мировой рекорд. Сделал бы всех одной левой, так сказать!
Гонка пробрела особу остроту, когда крупные завихрения образовались прямо за его спиной, и парень это почувствовал. До лодки оставались считанные метры. Секунду спустя, громадная рыбина, гнавшаяся за ним, показалась во всей красе, раскрыв свою громадную, усеянную несколькими рядами острейших зубов, пасть, чтобы настигнуть свою жертву в решающем рывке. Увидевший это парень, на пару секунд, словно бы воспарил над водой. Во всяком случае, протянутой ему рукой помощи, он так и не воспользовался. Как Миха потом объяснил, он её попросту не заметил. Оказался внутри лодки и всё… Как? Этого он сам не помнил.
- Ну ты и акробат! - хозяин лодки явно был озадачен.
- Что это было!!! – вместо ответа спросил его гость, пластом лежавший на днище, всё ещё не в силах отдышаться.
- Рифовая акула, конечно, правда уж больно маленькая. Всего лишь пятиметровая. Все вы сухопутные такие! Ничего не знаете о море и суётесь туда. Не поймёшь, то ли вы экстремалы, то ли дуралеи! – ухмыльнулся рыбак.
Им был довольно возрастной, но всё ещё крепкий старик с обветренным лицом и длинной седой бородой. Широкие мозолистые руки хранили на своих ладонях отпечаток тяжёлого труда, но ясные глаза по-прежнему светились озорной искоркой.
- Ну… Не то чтобы меня кто-то спрашивал, хочу ли я таких приключений на свою шею. Я ж не специально в воду сиганул! Если не вдаваться в детали – мне жутко не прёт, в последнее время. Вы не представляете, как бы мне хотелось хоть немного пожить спокойно, но жизнь почему-то, совсем другого мнения на этот счёт! – воскликнул Миха, хватаясь рукой за лицо и продолжая тяжело дышать. Судя по всему, он всё ещё переживал очередной шок, хотя должен был уже прив8ыкнуть к подобному.
- Жить спокойно? Ты видишь счастье, именно в этом? – старый рыбак задумчиво погладил свою бороду.
- Ну да… А в чём ещё? – пожал мокрыми плечами Миха. Он устал, ему хотелось пить и есть. Саднили покусанные летучими мышами плечи и расцарапанная спина.
- Я думаю, что счастье в борьбе! Вернее, даже не в ней самой, а в том самосовершенствовании, которое она даёт, так что не отчаивайся. Всё, что не происходит, всё к лучшему! – подмигнул своему слушателю старик, перетягивая парус за шкот и возвращая лодку на прежний курс.
- Ну ничего себе! – пробормотал Миха, не ожидавший такой пафосной тирады от первого встречного старика на море.
- Да, кстати! Раз уж ты на моём судне, изволь не быть бесполезным балластом и постоять на руле, пока мы будем лавировать в бейдевинде. Из-за тебя я сильно отклонился от курса и теперь моя работа займёт ещё больше времени.
- Чего? – открыл рот Миха.
Старик обречённо вздохнул.
- Поворачивай вон ту ручку, куда скажу. Бриз дует к берегу, а нам надо дальше в море. Против ветра, кораблю по прямой не пройти, поэтому лучше, если ты мне поможешь. Поверь мне, так будет намного быстрее. – терпеливо объяснил он Михе.
Парень скептически осмотрел приютивший его «корабль», имевший не больше восьми метров в длину и снабжённый одним единственным треугольным парусом, крепившимся к небольшой мачте, ближе к носу. И тут он с ужасом вспомнил о насущных делах.
- Извините, конечно. Возможно, это будет немного нагло с моей стороны, но мне срочно надо в Скалистый или ещё куда-нибудь на берег. Меня пытались ограбить, но не смогли… Или смогли… В общем, я потерял все свои вещи и если я не догоню человека, который везёт часть из них, тогда я гол, как сокол! Нам нужно срочно отправляться на запад! Скорее! Нельзя терять ни минуты!
Миха вспомнил про торговца, ехавшего с ним и спасшегося, благодаря Михиным стараниям. При этом, тот увёз в своей телеге Михину сумку в которой была куча важных вещей. А ещё деньги! А ещё потерялось кольцо!
- Кольцо… А ведь точно! Пока с меня не сняли кольцо, всё было хорошо! – неожиданно вспомнил он.
Выходило, что кольцо могло блокировать не только проклятье гремлинов, но и превращение в оборотня. Как он мог его потерять?! Да без него ему… От этих мыслей, Миха вскочил не ноги и принялся носиться взад вперёд по корме, дергая себя за волосы.
- Что ты там бормочешь? Я ничего не понимаю из твоих панических криков! – покосился на него рыбак, всё ещё хлопотавший с парусом. Он приматывал шкот, идущий от парусины к какой-то скобе на одном из бортов.
- Я говорю, что мне срочно надо на берег! Срочно!
- На берег? Ха! Ещё чего! Пока мы не выберем сети, мой корабль никуда не пойдёт! Или гони мне четыре золотых, прямо сейчас, тогда я домчу тебя куда захочешь! Хоть к морским демонам!
- Я отдам вам деньги потом, а сейчас нам срочно нужно на берег! – воскликнул Миха упорно тыча пальцем в сторону отвесных скал.
- Слушай, балласт! Я не так прост, чтобы на слово верить любому встречному! Если ты хочешь меня убедить, то деньги мне нужны здесь и сейчас! Судя по твоему кулону, ты Меч, но сейчас мне на это плевать! Если ты не прячешь своё золото у себя в (нецензурное слово), то на берег мы пойдём, когда я скажу! Или можешь отправляться туда вплавь! Милости просим!
Кажется старик не шутил. Его несговорчивость сильно усложняла дело. Никакого золота, тем более там… у Михи естественно не было. При этом, было понятно, что этого деда проще убить, чем переубедить. В сердцах, Миха врезал кулаком по деревянному борту. Секунду другую, парень даже серьёзно обдумывал эту идею, но потом ужаснулся собственным мыслям.
- Чудовищем нас делает не природа, а мы сами. – еле слышно прошептал он, стиснув зубы.
- Чего ты там всё время бурчишь? Говори внятнее! – гаркнул на него дед.
Приняв какое-то окончательное решение, Миха развернулся к нему.
- Давай, говори что делать. Нам нужно очень быстро собрать твой улов!

--------------------------------------------------

Следующие несколько часов, Миха вкалывал на рыбном промысле. Сначала они, каким-то образом, против ветра, вырулили на прежний маршрут старика. Тем временем, тот, кажется, окончательно вошёл в роль капитана каравеллы, а может сошёл с ума… Миха не был уверен на все сто, какой из версий отдать предпочтение.
- Руль три румба вправо! Стаксель-шкот на левый борт! Какого (нецензурное слово) у нас штаг разболтался?! А ну подтянуть! Флаг поднять, ядрён батон! Шевели (нецензурное слово) (нецензурное слово), юнга!!!
Да! На этой лодке был и флаг! Две скрещенные рыбины на чёрном фоне.
- Интересно, это у всех моряков так или только у него? – вздохнул про себя Миха.
Когда они достаточно отдалились от берега и встали на нужный курс, «капитан» сообщил Михе, что руль можно закрепить в одном положении, и они вдвоём начали выбирать сеть. Миха, конечно, хотел возмутиться, мол «У меня же одна рука!» и всё такое, но старик только рассмеялся, сообщив, что знавал одного парня. Так у того был не только крюк вместо руки, но и деревянная нога, что не мешало ему рубить в салат из ламинарий любого, кто сунется к нему на борт.
Так прошёл день. Ближе к вечеру, «капитан шхуны», как частенько в течении дня величал себя сам старый рыбак, соизволил доставить их с Михой в Скалистый. Там он, оказывается и жил. Впрочем это было закономерно. Скалистый был единственным селением между столицей и Лихиевским баронством и первым местом, где худо-бедно было можно пристать к берегу без риска разбиться о камни. Кроме него, и плыть то тут было некуда. Особенно на том, в чём Миха сейчас находился.
- Кстати! У вас нет какой-нибудь одёжки, а то я немного не при параде! – спохватился он, видя, что Скалистый уже совсем недалеко, а местные вряд ли с пониманием относятся к эксгибиционистам.
- Извини, но всё что есть, оно на мне! – хрипло рассмеялся дед.
Миха осмотрел его тощую фигуру, облачённую лишь в закатанные штаны. Взять тут, действительно, было нечего.
- Ну хоть какую-нибудь тряпку! Хоть что-нибудь! – взмолился парень.
- Балласт, посмотри на дно моего корыта. Ты видишь тут трюм? – ласково спросил старик.
- Нет не вижу!
- Тогда, где я спрячу от тебя хоть что-то на этой посудине? А?! Чего нет того нет! – отрезал суровый капитан.
- Понятно. – вздохнул Миха.
Пришлось снова включать воображение. Его взгляд упал на водоросли, втянутые в лодку вместе с сетью.
- До чего я дожил! – воздел очи к небесам он.
Набрав достаточное количество подходящего материала, парень начал плести себе экстренный гардероб класса «я дитя природы», представлявший из себя нелепую травяную тунику, укреплённую на поясе чем – то вроде лианы, только морского происхождения.
В общем, когда лодка подошла к небольшому деревянному причалу, Миха уже был во всеоружии, без тени смущения, и даже немного гордо, стоя на баке. Гордиться было чем. Всё же не каждому дано сваять такой ужас, да ещё одной рукой. Хотя ладно! Старик ему всё же помог, но только чуть-чуть.
Пришвартовав лодку, они выбрались на ветхий деревянный причал, врезавшийся в крутой каменистый пляж. Всё бы хорошо, но осмотревшись там вокруг, старик тут же нахмурился.
- Что за дела?! Где все? Демоны морей их раздери! – удивлённо пробормотал он.
Заметив его реакцию, Миха тоже начал оглядываться. Действительно, если подумать, было ещё не настолько поздно, чтобы окончательно расходиться по домам. Даже солнце не село. Кроме того, недалеко виднелись несколько торговых лотков, судя по всему, тут и продавалась выловленная в море рыба, однако сейчас пристань и её окрестности пустовали. Ни торговцев, ни покупателей. На виднеющихся дальше улицах, было так же пустынно.
Внезапно, дверь ближайшего домика отворилась и оттуда осторожно высунулось лицо какого-то мужика.
- Флюгель, это ты? Ты жив! – чуть не разрыдался тот, увидев старого рыбака, который в свою очередь, тут же бросился к нему.
- Марк! Что тут твориться?! Только не говори мне, что на нас снова напала эта тварь! – воскликнул старик, которого, оказывается, звали Флюгель.
С Михой частенько происходило нечто подобное. Сведёт судьба с человеком, делаешь с ним дело бок о бок, рука об руку, а имя не сразу даже и спросишь. Оно вроде как и не нужно. И так всё хорошо…
- Нет! Теперь всё стало ещё хуже! Я не знаю, что за бесовщина вообще происходит, но теперь на нас нападает ещё кто-то! – плакался, тем временем, Флюгелю Марк.
- Ещё кто-то? – вытаращил глаза рыбак.
- Именно так! И не думай, что я снова перепил или стукнулся о чей-то кулак в питейной. Истинную правду говорю! Я о таком, и сам раньше не слыхивал никогда, но вчера своими глазами видел, как на нас напал человек-летучая мышь!



Читатели (213) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы