ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



По следам чудовища. Глава 20

Автор:
Автор оригинала:
Александр Андрейко
ГЛАВА 20

Ну, не знаю… Вы когда-нибудь присутствовали на пожаре? Даже если и нет, то большинство всё равно имеет представление о том, что во время него происходит. О том, какая там царит паника, какие происходят разрушения. Память тут же начинает оживлять картинки людей, в едином порыве сражающихся с суровой стихией. Так вот… Всё было не так.
Когда Миха подбежал к Северному крылу, то не увидел никакой паники, кроме разве что нескольких человек, которые тщетно пытались аккуратно стряхнуть с себя довольно небольшие мохнатые клубки, вцепившиеся в их изодранную одежду. Да именно аккуратно, потому что воевать с гремлинами никто особо не собирался. Толпа слуг, в полном составе, просто высыпала в центральный зал, захватив с собой кто что смог, и спокойно пережидала какофонию, даже не пытаясь помочь товарищам, попавшим в беду, несмотря на то, что те были уже изрядно потрёпаны и покусаны распоясавшимися тварями. Рядом с ними стоял Джо Стальной молот, причём его лицо выражало крайнюю степень любопытства, но не более того. Внутри же Северного крыла, по всей видимости, происходила настоящая буря. Оттуда явственно слышались звуки падающей мебели и бьющейся посуды, тонувшие в яростном рычании и визгах, способных довести до инфаркта самые крепкие нервы.
Найдя Риверона, Миха предстал перед старшим кухонным, излучавшим ледяное спокойствие.
– И вы так и будете стоять и смотреть на всё это?! – негодующе воскликнул он, глядя тому в лицо.
– Ну, разумеется, – просто ответил старик, соизволив даже перевести взгляд на собеседника.
– Но там же кухня, мебель, ваше место работы, посуда! Всё ж погибло!
– Да, всё погибло, но это не наша вина и не наша проблема, – он ласково улыбнулся Михе. – Это – ваша проблема. Вы это вызвали и вы за это заплатите.
– Чего?! Я-то тут причём?!! – ошарашено воскликнул парень, однако стоявший рядом Джо не дал ему успешно прикинуться шлангом.
– Послушай, Миха, – так же спокойно проговорил он. – Этих тварей поручили тебе. Об этом все знают. Тут не о чем говорить… И ты их сильно разозлил. В результате получилось то, что все мы видим! Это неустойка по твоей вине, и тут даже разбираться не надо. Всё и так ясно. А лезть туда никто не станет. Дураков нет.
Даже Джо был не на его стороне. Миха чуть не взвыл от ярости.
– А-а-а-а-а-а!!! Какого демона, во имя всех забытых Богов!
Поняв, что помощи ждать неоткуда, а каждая секунда бездействия умножает стоимость ущерба, он очертя голову ринулся внутрь. Не было ни плана, ни какой-нибудь почерпнутой в книгах хитрости, а из оружия только лук, от которого сейчас было так же мало пользы, как от двуручного меча раньше.
Гремлины были всюду. Они бегали по полкам, бешено вращая глазами и дико хохоча. Целые стаи этих существ раскачивали и опрокидывали шкафы, качались и крутились на люстрах, швырялись тарелками и едой. В Миху полетело несколько кухонных ножей, заботливо заточенных работниками кухни для чистки овощей и прочих нужд. Парню едва удалось увернуться. Он тут же спрятался под стол, заняв пусть шаткую, но какую-никакую оборонительную позицию. Рядом грохнулась и звонко разлетелась на осколки фарфоровая ваза. Увидев это, Миха поморщился, словно от зубной боли, красочно представляя себе, сколько она стоила.
Ситуация стремительно ухудшалась, и нужно было срочно что-то придумать. Во-первых, необходимо было найти подходящее случаю оружие. Здесь Михин выбор пал на две увесистые чугунные сковородки. Ими можно было с равным успехом: и оборонятся от летящих в тебя предметов, и нападать. Схватив их, он тут же начал кружить по обеденному залу, орудуя ими как двумя громадными мухобойками и отбиваясь от тех, кому взбрело в голову прыгнуть на него сверху или со спины. Таких тоже было весьма и весьма немало.
Это побоище чем-то напомнило достопамятную битву с гномами в лесу Гьёхве, только без Иафара… И не зря: гремлины, казалось, осатанели. Уже через пять минут боя Миха был весь искусан и исцарапан, и дело было бы ещё хуже, если бы не доспех, который он таки не поленился одеть, перед тем как в спешке бежать сюда.
Правда, если по справедливости, то дело было не только в доспехе: и сам воин теперь был совсем другим противником, нежели даже ещё какой-то там месяц назад. Нынче, объективно мало кому из мохнатых существ удавалось пробраться сквозь сплошную завесу из мельтешащих сковородок. Доберись они до цели, причинили бы Михе немалый урон, но большинство из них так и оставалось ни с чем, встречаясь лицом со сковородой или оказываясь в совсем уж незавидном положении: между сковородкой и столом или между сковородкой и стеной. Тут уж кому как повезёт. А самые большие счастливчики могли на собственной мохнатой шкуре испытать, каково это – быть снарядом для игры в лапту. На силу удара их противник не скупился, так что наверняка ощущения у них при этом были весьма и весьма феерические.
В общем, битва была совсем нешуточная, особенно если учесть количество противников. Благо, хоть налетали они не всем скопом, сколько их не есть в здании, а атаковали лишь той стаей, к которой Миха в данный момент приближался. Это придавало делу некоторую размеренную последовательность, а иначе твари просто задавили бы его числом.
Так Миха и продвигался вперёд: находил очередную бешеную стаю, метелил её сковородками, переводил дух, если была возможность, и шёл дальше.
Упорство и труд давали свои верные результаты. После обеда, который естественно не состоялся, воину удалось изгнать бестий восвояси, причём потери с их стороны были даже ещё более внушительными, чем в прошлый раз. Уже намётанный в таких делах Михин глаз прикинул, что будет около десяти мешков «урожая». Ускользнул только каждый пятый гремлин, из тех, что громили сегодня Северное крыло.
Теперь Миха с ужасом представлял себе завтрашний день. Если уж вчерашние события вызвали такую сумасшедшую отдачу, то теперь он и вовсе не был уверен, что Северное крыло переживёт следующие сутки.
– Следующий раз будет ещё хуже. Это как пить дать! – думал он, тяжело переводя дух.
Слава богу, что гремлины обитали только на первом этаже, возле кухни, а то впору было бы вешаться. Разгром вокруг стоял страшный, причём чуть не половину разрушений вызвал сам Миха лично, несколько часов рьяно лупивший тяжёлыми сковородками без разбора везде и всюду. И не важно, на чём там сидели зубастые паразиты: на стеклянной антресоли или хрупкой полке, заполненной ещё не разбитой посудой, которая ни в чём, между прочим, не провинилась. В пылу боя, когда рядом свистят острые когти и звонко щёлкают мощные, как плоскогубцы, челюсти он совсем не обращал на это внимания. Однако теперь, видя какой ценой досталась победа, он ненадолго просто онемел.
– Да! Ты явно из тех, кто лечит прыщи отсечением головы, – пробормотал подошедший Риверон, хлопая Миху по плечу.
– Хватит жаловаться! Гремлинов на кухне нет? Нет! – воскликнул Миха, придя в себя.
Сказав это, воин гневно сжал зубы. Он сам прекрасно понимал, что «слегка» переборщил, но с некоторых пор вспыльчивость и, следующее за ней, опьянение яростью надёжно прописались в его душе.
– И вообще, если бы он видел, как отвратительно эти твари дразнили меня своими сумасшедшими рожами и длинными слюнявыми языками, то тоже прибил бы их на месте! Думаю, даже в большем количестве! – подумал Миха, гордо скрестив руки на груди, стоя посреди всего этого бедлама из осколков посуды, стекла и обломков шкафов.

------------------------------------------------------------

Пока уполномоченные представители описывали ущерб, молодой воин занимался тем, что собирал мертвых гремлинов в мешок и выноси их туда же, куда и раньше.
– Чем занимаешься? – услышал он за своей спиной. Это был Морсбери. Он случайно проходил мимо, и его заинтересовали Михины манипуляции.
– Да вот… Гремлинов выбрасываю, – устало пожал плечами парень, вытряхивая уже шестой по счёту мешок на самое дно выгребной ямы.
– Гремлинов? И ты их выбрасываешь просто так? Как мусор что ли? – вытаращил глаза Михин друг и наставник.
– Ты считаешь это кощунством? Если хочешь, могу их похоронить и каждому поставлю персональный могильный камешек. Выбью на нём дату смерти и последние слова, – зло бросил Миха. Он устал, как собака, а ранки, которыми было покрыто почти всё его тело, до сих пор довольно сильно болели и адски чесались. Жизнь борца с нечистью всегда была непроста – специфика, чтоб её, но сейчас, парень действительно был близок к срыву крыши.
– Ладно тебе заводиться. Я же помочь хочу! – примирительно улыбнулся Морсбери. Он вообще был очень умным и рассудительным человеком и, в отличие от Михи, не собирался разводить дурацких конфликтов под влиянием сиюминутной ситуации.
– Ладно. Извини…Что ты хочешь мне сказать, – устало выдавил искусанный парень, утирая кровавый пот с саднящего лба.
– На твоём месте, я бы их сжёг. Так – на всякий случай. Ты только не обижайся… Я только сейчас до этого додумался. Гремлины – это магические существа, поэтому будет всяко лучше, если уничтожать их оболочки с помощью какой-нибудь агрессивной стихии. Огонь – самое простое средство.
– Не понимаю, зачем мне это делать. Они и так мертвы! – недоумённо пожал плечами Миха.
– Сейчас – да, но кто знает, что случиться потом. Вдруг они умеют возрождаться… Хотя нет… это не поможет. Я вспомнил, что кто-то до тебя уже так делал. Как видишь, гремлины и поныне там, – закончил свою противоречивую речь Морсбери.
– Ну уж нет! Раз это может оказаться хоть чем-то полезным, то теперь я так и поступлю. Спасибо. Я зря вспылил. Благодарю тебя за помощь! – Михины глаза уже горели новой идеей.
– Да, не за что, – одобрительно улыбнулся старик.
– Кстати, ничего не обнаружилось по тому делу? Ну… ты помнишь… Никто не пропал? – Миха вспомнил о случае с вероятным похищением, недавно совершённым на территории Мечей.
Морсбери тогда взял это дело на себя, сказав, чтобы Миха занялся своими проблемами. Понятно, что один день это очень мало, но парню совершенно не давала покоя эта странная история.
– Ну, как сказать… Сегодня утром я проверил народ и недосчитался двоих. Обычное дело, – вздохнул старик. – Это ни о чём не говорит. К нам частенько кто-то неожиданно приходит и так же неожиданно уходит. Я проверил их комнаты: они пусты. Вещей там нет, но ведь о происшествии ты сказал мне только утром. Все улики можно было десять раз забрать, да ещё и подмести после себя и полы помыть.
– Сообщить раньше в тех условиях было проблематично. Я чуть не помер, когда во второй раз забежал в сарай. Пробудь я на улице ещё чуть-чуть – точно потерял бы сознание от боли, и тогда…
– Да понял я, – досадливо проговорил Серебряный меч. – Ладно. Я пойду подумаю, что дальше делать. Кстати, один из пропавших, жил совсем недалеко от тебя. Я знаю, что теперь ты окопался в другом месте, но всё-таки будь поосторожнее!
– Хорошо. Спасибо за предупреждение… – Миха тут же осёкся, уловив какую-то мысль. – Кстати, этого моего соседа звали случайно не Васион? Курносый такой… – крикнул он изменившимся голосом вслед уходящему Морсбери.
Тот остановился.
– Да… Это именно он. Ты что? Знаешь что-то ещё? – старик вернулся обратно на несколько шагов.
– Только то, что по доброй воле он бы никуда и никогда не ушёл. В ближайшее время точно, – говоря это, Миха как-то очень недобро сощурился.
– Ясно… – только и сказал Морсбери, снова разворачиваясь и уходя прочь.

-------------------------------------------------

Как ему и советовали, Миха сжёг всех гремлинов, тщательно полив их горючим маслом. На самом деле, этого и не требовалось. От огня они почему-то тут же вспыхивали, как сухой хворост, и очень скоро яма наполнилась ровным слоем пепла.
– Ну, если и это не поможет, то я уже не знаю… – процедил сквозь зубы парень, устало волоча ноги в сторону здания резиденции. Дело снова шло к вечеру, а ему ещё нужно было успеть кое-что проверить.
Дойдя до Западного крыла, он направился прямиком в номер Васиона. Не то, чтобы он не верил словам Морсбери, просто ему нужно было увидеть всё своими глазами.
Номер был не заперт. А зачем? Здесь действительно больше никто не жил. Старинная кровать была расстелена, шкафы открыты, письменный стол пуст. Как будто и не было здесь никогда никакого курносого паренька, который чего-то там хотел от жизни и так неудачно воевал с Михой в первый день. Немного походив по молчаливым комнатам, Миха пошёл отсюда прочь, на прощанье саданув кулаком по не в чём не повинному дверному косяку.
Настроение было совсем уж не ахти какое, но… нужно было действовать дальше. Новые проблемы совсем не отменяли старых. Сегодняшнее утро лишний раз доказало несостоятельность обычных методов борьбы. На огонь, несмотря на его кажущуюся эффективность, парень тоже не сильно надеялся, памятуя о скептических воспоминаниях Морсбери, которыми тот недавно с ним поделился. Тут же, между делом, Миха вспомнил и другие его слова.
– Ладно! Уговорил! Хватит бездумно махать мечом! Будем работать по науке! – подбодрил он себя вслух, толкая входную дверь, ведущую в его укреплённую хижину.

-----------------------------------------------

Остаток вечера Миха потратил на бесконечное чтение. Чтение, чтение и ещё раз чтение. У него уже глаза болели, а за стенами слышалось привычное уже убаюкивающее шуршание армии насекомых, упорно жаждущих его крови.
– Да замолчите вы! Хватит шуметь! Читать не даёте! – крикнул Миха, швыряя в стену уже прочитанную им книгу, в которой он, кстати говоря, так и не нашёл ничего полезного. Зато он много узнал о василисках: о том, что они невероятно ядовиты и могут плеваться быстро сохнущей на воздухе слюной выделяемой из специальных вторичных желез во рту. Ещё в этой книге было описание гномов. Вероятно, именно поэтому странный библиотекарь и всучил Михе эти полкило макулатуры.
Ещё немного поругавшись, Миха принялся за следующую. В ней описывались отвары и зелья, имеющие в своём составе ингредиенты, получаемые из бестий.
– А это мне ещё зачем! – воскликнул парень, посылая том про зелья вслед за предыдущим.
Из этой книги он узнал только то, что из гремлинов вообще ничего не варят. Совершенно бесполезные существа, а может просто никто не хотел получать ингредиенты и при этом быть проклятым...
Так и прошёл вечер. За это время Михе удалось бегло просмотреть три книги. Нельзя сказать, чтобы всё это было совсем уж бесполезно, но применительно к конкретной ситуации, нашёл он немного. Разве только то, что земляные бестии, к которым и относились гремлины, хорошо горят.
– Я и так это уже знаю! – фыркнул молодой воин.
С этими словами, третий уже на сегодня том полетел прямиком в стену. Проследив за его траекторией, Миха тяжко вздохнул, поднялся с кровати и бережно собрал брошенные книги. В конце концов, они ни в чём не были виноваты, да и библиотечное имущество, как-никак.
– Похоже, надо прерваться, – подумал он, гася свет.

--------------------------------------------------

Так прошла неделя. «Что же стало с гремлинами?» – спросите вы. А ничего. Просто их стало ещё больше, чем раньше. Если раньше они просто шуршали везде и всюду, то теперь кухонные слуги работали разве что не в обнимку с ними. Риверон зря был так спокоен. Не исключено, что это явилось побочным эффектом сожжения. Единственный плюс заключался лишь в том, что после бури наступило затишье. Было совершенно неясно, случилась сия благодать из-за того, что гремлинов сожгли или потому, что до этого они накуролесились вволю. А может быть, это вообще сезонное явление. Михе пришлось выплатить сто золотых компенсации на ремонт помещения и на закупку новой мебели. Такой же мрачной, кстати, как и раньше. Просто проклятье какое-то… После этого он возненавидел гремлинов даже сильнее, чем всех оборотней, плотоядных сверчков, троллей и заместителя командующего в придачу вместе взятых.
День и ночь штудируя книги, он, в конце концов, осилил их все до последней, но делу это не помогло ни на йоту. Гремлины были абсолютным, бессмертным, неистребимым бичом. Как понял Миха, они были частью дома, в котором жили, причём их тела были не настоящими, а чем-то вроде плотных иллюзий, которые самовоспроизводились бесконечное количество раз, за счёт прочности самой постройки. Фактически, уничтожая гремлинов, Миха уничтожал вместо них само строение. Проще было действительно сжечь к демонам весь первый этаж Северного крыла… Хотя нет… Тогда уж всё Северное крыло!
Несмотря на это неутешительное открытие, парень не собирался сдаваться. Что-то должно было быть. Какая-то зацепка. За все предыдущие тысячелетия, в течение которых существовала письменность, кто-то должен был хоть раз, хоть немного приблизиться к разгадке этой проблемы.
Размышляя над этим, Миха отправился в библиотеку за новой порцией талмудов. Заодно можно было узнать, не нашёл ли чего библиотекарь. Не забыл Миха и прихватить уже прочитанное. Всё-таки он был сторонником того, чтобы возвращать книги вовремя. Порядок есть порядок!
Памятуя о том, с каким трудом пришлось нёсти их к себе, он связал стопку длинной верёвкой крест-накрест. Так ему стало намного удобнее, и можно было не опасаться рассыпать свою ношу по пути.
Размышляя о том, как ему теперь удобно и какой он невероятно смекалистый, и вообще молодец, Миха проходил через центральный зал. Статуя забытого Бога Солнца, как и прежде, привычно торчала в его центре. Миха покосился на странное изваяние.
– Бог Солнца… Тоже мне! И тебе нравится, что в твоём храме творится такой бедлам? Помог бы что ли… Хотя, что я говорю? Точно с ума схожу… – воин вздохнул и пошёл дальше.
Взобравшись наверх, он теперь уже гораздо уверенней прошёл в недра громадного помещения. Остановившись перед книжными стеллажами, он поставил принесённую стопку книг рядышком и осмотрелся: никого.
– Сударь библиотекарь! Вы тут? – крикнул он.
Гулкое эхо многократно отразило от покрытых паутиной стен его последнюю фразу. Миха продолжал стоять на месте, но полумрак громадной библиотеки, как и прежде, оставался глух к его голосовым потугам.
– Ну и ладно! В конце концов, не обязан же он всегда тут торчать, – пробормотал парень, снова взваливая на себя стопку книг и собираясь идти к стеллажу с бестиологией. Миха очень надеялся, но вместе с тем сильно сомневался, что сумеет найти его самостоятельно, правда выбора особо не было.
– Приятно снова вас видеть. Чем могу помочь теперь? – раздался за спиной знакомый голос.
От неожиданности Миха даже книги уронил.
– Послушайте! Вы хоть топайте что ли для приличия! Что у вас за обувь? Вы не призрак, часом? Хотя… – в этот момент парень вспомнил, что призраки выглядят совсем по-другому. Кроме того не стоило грубить своему самому полезному благодетелю. Ну, ходит человек, как призрак… – Извините. Вам надо больше питаться. Вы такой худой… А я к вам всё по тому же делу, что и раньше. Вы случайно не нашли каких-нибудь сведений по гремлинам? - проговорил Миха, отдышавшись.
– А! Я вас припоминаю! Хотя чего тут припоминать. Вы единственный посетитель библиотеки за полгода. Ха! И книги вернули, ну надо же… Есть тут один – с немигающим взглядом. Никогда не возвращает! Хотя, что это я? Извините! – библиотекарь виновато рассмеялся. – Я и правда кое-что нашёл. Не судите строго, когда увидите, да и вообще… Эта книга попала мне в руки при таких странных обстоятельствах. У вас случаем нет духа-хранителя? – библиотекарь посмотрел на непонимающее лицо Михи и понял, что наверное нет. – Ладно, идите за мной.
На этот раз, странный субъект отправился куда-то влево. Миновав несколько книжных рядов, они подошли к ещё одному стеллажу. Взяв с его полки какую-то пёструю книжонку, косматый бодро протянул её Михе.
– Вот! Это невероятно! Книга чуть не сама прыгнула мне в руки. Это знак! Причём, здесь полностью описывается способ выведения гремлинов, – библиотекарь обнадёживающе улыбнулся собеседнику, так, что зубы сверкнули, и поднял большой палец вверх.
Миха немного постоял с книгой в руках, потом полистал её, снова посмотрел на обложку, потом посмотрел на косматого библиотекаря.
– Это что, шутка? Вы предлагаете мне искать способ борьбы с гремлинами в детской книжке?



Читатели (180) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы