ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



По следам чудовища. Глава 10

Автор:
Автор оригинала:
Александр Андрейко
10 ГЛАВА

Я смеюсь! Я просто в восторге! Всё складывается лучше некуда. Тьма присутствует внутри каждого . Это – непреложный закон Вселенной. Война добра с добром – не плод моей фантазии! Теперь в дело вступит ненависть!!!
Раны, которые я получил, прежде чем скрыться, заживают очень плохо, но заживают! Я ещё слаб, но, думаю, вернусь, чтобы точно ничего не пропустить…
Она не сопротивляется: наверное, думает, что так даже лучше, хочет, чтоб её страдания закончились. Однако её стражи иного мнения. Они отчаянно пытаются остановить Его – того, кого остановить в принципе не в силах. Мне даже немного жаль… Жаль, что не я лично уничтожу этих прекрасных созданий! Хотя неплохо уже и то, что удастся своими глазами узреть конец этой Эры, и я-то уж точно буду наблюдать за ним из первого ряда!

– Всего лишь сон… – проговорил Миха, очнувшись посреди ночи от своего очередного кошмара. Жуткие сны, в причине которых он никак не мог разобраться, продолжали исправно навещать его по ночам.
Подойдя к окну, он долго смотрел на ночное небо, пытаясь успокоиться. Внезапно его взгляд изменился.
– Вторая луна… взошла, – прошептал он, наблюдая на горизонте маленький кроваво-красный полумесяц.


----------------------------------------------------------------------

Они отправились рано. Девушка уже давно была готова в дорогу. Ей недоставало лишь компаньона. Миха же понятия не имел, что ему может понадобиться для успешного обследования храма, поэтому специально готовиться не стал, и… тоже мог ехать. Вообще, он понятия не имел, кто такой этот Гьёхве, и почему его храм заброшен, зато ему было кристально ясно, что дело пахнет деньгами, которые были так нужны, причём, чем скорее, тем лучше. Парень проворно соорудил на лице мину настоящего профессионала и, не задавая странных вопросов, согласился на предложение Маляри.
Быстроногий караван не понадобился. Как узнал воин: следующий из них, должен был уходить только лишь неделю спустя. Ввиду некоторых обстоятельств, находиться в городе столь продолжительный срок, Михе не хотелось, а Маляри, как оказалось, уже раздобыла где-то аж четырёх ездовых… варанов. Двоих из них пришлось вернуть за ненадобностью, но девушку это лишь радовало, впрочем, как и её спутника.
– Вчера я отправилась в тот гадюшник, чтобы присмотреть несколько ребят покрепче. Желательно даже из Мечей, но, как назло, никого стоящего там не оказалось. Потом, ты начал чистить морды всем посетителям бара, и я тут же смекнула, что могу обойтись и одним компаньоном. Так и выгоднее, и безопаснее. Чем меньше отряд, тем меньше шансов, что кто-нибудь заденет то, что ни в коем случае не надо задевать или начнёт качать права, – сказала она, когда они подходили к паре чешуйчатых страшилищ, весьма хищного вида, имевших больше метра в высоту.
– Вот это да! А они нас не сожрут?! – тут же забыл о серьёзной мине Миха.
– Они сейчас сыты. Мы их весь вчерашний день кормили, но, на всякий случай, лучше не поворачивайся к ним спиной, – предостерегла его Маляри.
Подобное заявление не очень успокаивало, но Миха всё же постарался спасти жалкие остатки своей уверенной мины.
– Ну, тогда всё в порядке… только, просвети меня, как ими управлять, а то я всю жизнь провёл в Живитинске, знаешь ли… Только недавно решил оттуда уехать, потому что один друг из Мечей слёзно уговаривал перебраться к ним в столицу, – произнёс он максимально небрежным тоном, мягко останавливая девушку за руку.
– Ты никогда не пересекал пустыню и не ездил на варанах? – не смотря на его усилия, не на шутку удивилась та.
– Так уж сложилось, – развёл руками Миха, чувствуя, как его медленно, но верно прожигают взглядом.
– Невероятно… Но где же ты взял такой меч?
– Я же говорю. У меня есть друг из Мечей. Однажды я участвовал с ним в одном пыльном деле. Тогда и нашёл, – развёл руками Миха.
– Но это же настоящий артефакт, а их ещё побегай, поищи... Я археолог, так что сразу заметила. Хочешь сказать, что ты, разгуливая с оружием, достойным какого-нибудь былинного героя, всю жизнь провёл по эту сторону… нигде больше не был, не избороздил весь континент вдоль и поперёк, облазив все возможные и невозможные дыры в его поисках, после чего тебе всё же несказанно повезло, а просто… нашёл его… случайно?! – подозрительно прищурилась девушка.
– Да, – кивнул Миха, уверенно храня на лице святую простоту.
– Ладно. Не хочешь рассказывать подробностей – не надо. Предположим, что ты не врёшь. Не пешком же ты пришёл на дикую сторону континента… Нет, ну вы это слышали! – всплеснула руками Маляри, всё ещё пребывая в сомнениях.
– Ну да, неоткуда я здесь взяться не мог… – пробормотал Миха.
Покончив с попытками копания в тёмном прошлом, путники вернулись к делам насущным.
– Смотри сюда, – девушка подошла к одному из варанов. – Упряжь, такая же как и на лошади. На них ты, я думаю, ездил… – подождав, пока Миха кивнул, она продолжила. – Это – кусок мяса на палке. Без него ты их и шагу ступить не заставишь. Чешуя у них толстая, так что тут не помогут ни плётка, ни шпоры. Не снимай с них намордник, а то точно сожрут. Не поворачивайся к ним спиной. Они всё же хищники и если почувствуют, что ты отвлёкся, могут ударить когтями. Когда они сыты, то могут не пить и не есть больше недели, так что кормить их не обязательно. Удачи, – шутливо поклонилась девушка, закончив свой краткий ликбез.
– Ясно… – только и сказал парень, с явной опаской приближаясь к своему устрашающему средству передвижения.
Несмотря на его сомнения, ездить на варанах оказалось очень даже удобно. Ранним утром, почти никем не замеченные, они выехали в сторону пустыни.
Ящерицы развивали поразительную скорость. Они перебирали ногами так резво, что у Михи только ветер в ушах свистел. Маляри ехала впереди. Она ловко лавировала между барханов, уверенно направляя своего «скакуна» с помощью палки с мясом. Прекрасно ориентируясь по солнцу, девушка легко держала нужное направление.
Вокруг расстилался однообразный песчаный пейзаж. Куда не повернись, Миха видел лишь бесконечные пустынные просторы. Правда, однажды он заметил, как где-то сбоку вдалеке песок взмыл вверх, словно из-под земли бил гигантский песчаный гейзер. Заинтересовавшись, он спросил у Маляри, что это было, но та лишь посоветовала ему прибавить ходу. Теперь они понеслись ещё быстрее.
Внезапно до слуха путников донёсся звук. Это было похоже на свист ветра и пение, производимые одновременно, только тембр звука был ниже. Миха почувствовал, как всё внутри него сжалось от невыразимой печали, причины которой он не мог объяснить. Это продолжалось несколько минут, пока источник странного звука не остался далеко позади.
– Что это было? – спросил пораженный парень, поравнявшись со своей проводницей.
– Это – те самые, знаменитые Поющие кости. Они тут попадаются, время от времени. Местные делают из них музыкальные инструменты, – крикнула в ответ девушка.
Почему-то этот ответ Миху совсем не порадовал, словно ему смутно вспомнилось что-то неприятное.

--------------------------------------------------

Через несколько часов они достигли первого оазиса. Молодой воин никогда не видел ничего подобного. Это место было безлюдно и красиво. Небольшое озерцо с кристально чистой водой, такой, что на дне можно было различить каждую песчинку, обрамляли странные высокие деревья с громадными листьями, похожими на паруса. В воде росли цветы, раскрываясь навстречу неявному тенистому свету. От воды веяло прохладой и уютом. Недалеко, Миха заметил остатки очага. Очевидно, быстроногие караваны тоже проходили этот место и частенько останавливались здесь на ночь.
– Как его ещё не засыпало? И вообще, странно… Кругом ветер, а внутри спокойно, – Миха был не на шутку озадачен.
– Рунические камни, – коротко ответила Маляри, показывая на один из каменных столбов, стоявших по периметру зелёного массива и исписанных какими-то странными знаками.
– И что они делают? – не отставал любопытный Миха.
– Заставляют ветер обтекать это место и отгоняют песчаных червей. Ну и дальняя же глушь же у вас там, в Живитинске, раз ты и этого не знаешь! – поразилась девушка.
– Дальняя – это точно, – уверенно кивнул её спутник.
Оазис был прекрасен, однако пора было ехать дальше. Пополнив запасы воды, и немного отдохнув, они сели на сомлевших на солнце ящериц и продолжили путь. На этот раз, Маляри направилась куда-то на юго-запад. В ушах Михи, снова засвистел ветер, а сердце защемило от невероятной скорости. К тому моменту, он вполне освоился в седле и уже сильно начинал жалеть, что варанов не используют на остальной территории королевства. Слишком уж это было опасно, да и затратно.
Солнце подходило к зениту, и жара набирала обороты, а они всё ещё неслись среди бесконечного песчаного моря. Их движение было неравномерным: временами Маляри замедлялась и начинала производить какие-то непонятные манипуляции. Заинтересованный Миха подъехал поближе, чтобы понять, что она делает.
– Это лозы. Ты и их никогда не видел? – усмехнулась девушка, уловив повышенный интерес к своей персоне.
– Лозы? И для чего они? – кажется, нанятый ею «профессионал, стоящий целого отряда», только и делал, что задавал дурацкие вопросы.
– Храм должен быть возле оазиса. Оазисы стоят в местах скопления воды, а воду можно найти при помощи лоз, – устало пояснила она.
– Таким макаром, мы приедем назад, – пожал плечами Миха, прикинув что-то в уме.
– Лозы улавливают только то, на что они направлены. Вообще, если не разбираешься в этом, то лучше помолчи и дай мне, наконец, сосредоточиться, – отмахнулась уставшая от этого бесконечного вопросительного диалога девушка, на что Миха, лишь пожал плечами.
– Опять песчаный гейзер… Даже несколько! – воскликнул он, несколько больше, нежели его спутница, смотревший по сторонам. Всё-таки, и от него была польза.
– Проклятье! Уносим ноги! – почти крикнула Маляри, поднося мясо к самой морде варана.
Уловив в голосе спутницы нескрываемый страх, Миха поспешил последовать её примеру, и ящерицы немедленно рванули вперёд, на разгоне взметнув из-под лап целые тучи песка.
– Что это было? – спросил Миха, видя что «гейзеры» следуют за ними, хотя и немного медленней.
– Песчаные черви, конечно же! – крикнула девушка, заставляя варана плавно огибать очередную высоченную дюну.
– Они довольно быстрые, – отметил Миха, бетонно не замечавший чужого изумления своему всё более прорисовывавшемуся невежеству.
– Мы немного быстрее, как и пустынные караваны. В общем, только поэтому путешествия через эти места и возможны, – пояснила Маляри этот невесть-какой по счёту за сегодня вопрос.
– Эти черви такие ужасные? – сказав это, Миха снова обернулся назад.
– Даже хуже, чем ты можешь себе представить! – глухо отозвалась девушка.
Через какое-то время, они снова замедлили бег. Михина проводница всё чаще сверялась со своими непонятными указателями.
– Уже близко! – уверенно крикнула она.
Услышав это, Миха тут же начал осматриваться вокруг, пытаясь различить какие-нибудь признаки построек, но на глаза ничего не попадалось.
– Скорее всего, это здесь! – снова крикнула Маляри, указывая на один из ближайших барханов.
– Ты уверена? Там ведь должен быть оазис, – проговорил Миха, скептически рассматривая голую местность.
– Он, почти наверняка, там. Уж поверь археологу, перелопатившему не одну тонну книг! Лозы показывают именно на это место. За тысячу лет даже рунические камни могло засыпать, – усмехнулась она, направляя варана прямо на вершину дюны.
– Ну ладно… тебе лучше знать! – пожал плечами Миха, устремляясь за ней.
В горку, вараны шли намного хуже. На уклоне, большой вес, заставлял их лапы соскальзывать вниз и увязать в песке. Тем не менее, скоро Миха и Маляри достигли вершины.
– Ничего себе! Так вот оно что! – только и проговорил Миха, подъезжая к ней.
Маляри молчала. Её глаза были красноречивее всяких слов. Да что там! В них плескался неприкрытый восторг.
Увиденное ими стоило того. Обратной стороны бархана не было. Песок был нанесён на храм лишь с одной стороны, оставляя другую абсолютно свободной. Древняя магия и по сей день вершила своё непростое дело.
Спустившись вниз и объехав песчаный холм по периметру, путники смогли полностью оценить всё великолепие открывшегося зрелища. Это действительно был оазис, а за ним были каменные ворота, вделанные в стену, сложенную из громадных отдельных блоков. Вся поверхность ворот была усеяна орнаментом, изображавшим диких зверей, рыб, птиц, пресмыкающихся и ещё кого-то. Всех было не разглядеть. Наверху, над всеми прочими существами, было изображено множество людей, воздевающих руки к небу, а над всем этим – вне рамок ворот, был изображён трон, на котором восседал некто обвитый травой. Растения, растущие из трона, укрывали его от солнца, которое занимало место выше всего прочего. Миха присмотрелся повнимательней.
– Маляри… Гьёхве – это ведь женщина? В смысле… богиня? – спросил он.
– Странный ты парень,– скрестила руки на груди девушка, – не знаешь элементарного, но в курсе тонкости, о которой и профессора-то не всегда слыхали, – одобрительно изогнула одну бровь она.
– Понятно… Значит, богиня… – хмуро пробормотал Миха.
– Пошли! Попробуем попасть в храм, – махнула ему тем временем рукой Маляри, уже пустившая свою ящерицу «под откос», в недра затерянного оазиса.
Попасть внутрь, через громадные ворота не представлялось возможным. Здесь не помогла бы даже громадная Михина сила. Немного осмотревшись внизу, Маляри остановилась и полезла в свою сумку. Достав оттуда кошку с длинной верёвкой, она с неожиданной ловкостью и силой раскрутила её и швырнула наверх. Улетев примерно на двадцать метров, та зацепилась за край каменного выступа, весьма похожего на балкончик.
– Я знаю, как устроены такие строения. На средних уровнях, там должны быть кельи. Если получится в них проникнуть, то оттуда мы сможем пройти и в сам храм, – сообщила девушка, забираясь наверх. Делала она это, надо признать, удивительно ловко.
– Эй! А вещи? – закричал ей вслед Миха.
– А вещи – на тебе! Начинай уже отрабатывать долю! – крикнула та с высока.
– Ещё один умник мне в компаньоны! – вздохнул парень.
Подождав, пока девушка скроется на балкончике, он закинул за спину её мешок и легко, на одних руках, забрался следом. Оказавшись наверху, он осмотрелся. На небольшой площадке было лишь несколько каменных кадок. Заглянув внутрь, Миха обнаружил там обычную землю, присыпанную песком. Судя по всему, в них когда-то что-то росло. Его компаньонка, тем временем, уже пыталась открыть одно из окон.
– Помоги мне! Окно заблокировано камнем. Может, ты сможешь его сдвинуть? – сказала Михе девушка, видя что тот уже её догнал.
Вместе они с немалым трудом, но всё же смогли сдвинуть громадный блок, лежавший в проёме окна. С грохотом, усиленным гулом эха, тот провалился в темноту помещения, которое пустовало целую бездну времени. Пахнуло спёртым воздухом и чем-то тошнотворным.
– Держи! В таких местах в воздухе живёт всякая дрянь. Он пропитан специальным составом, – сказала Маляри, надевая на лицо платок-повязку и протягивая спутнику ещё один.
– Мне что, постоянно надо это носить? – удивился парень.
– Жить хочешь? Тогда, пока мы будем внутри – постоянно. Тебе решать, – пожала плечами она.
Достав из своего мешка факел и огниво, Маляри подожгла факел и, подождав, пока он разгорится, бесстрашно полезла в чернеющий проём. Немного погодя, за ней отправился и Миха, нацепив-таки отвратно пахнущий платок и с опаской вступая под мрачные своды древнего строения.
Тусклый свет, выхватил из темноты пыль, тысячелетнюю грязь, запустение и разбитую посуду. Обстановка вокруг была более чем скромная: каменная кровать и полка, на которой не было ничего, кроме праха. Голые стены наводили уныние и тревогу. Потолок был таким низким, что Миха почти бился об него макушкой, но несмотря на это, девушка была просто вне себя от счастья.
– Ты только посмотри! – запрыгала от счастья Маляри. – Так вот, как они жили! Мне не терпится пройти дальше. Зная описание предметов, я смогу найти в текстах ещё больше скрытых ссылок на местоположение храмов, – её восторг не знал предела.
– Ну, да! Всё это очень интересно, но давай уже дальше пойдём. Мне тут как-то не по себе, – проговорил Миха, тревожно озираясь по сторонам.
И они углубились внутрь строения. Архитектура в этой части оказалась довольно запутанной. Приходилось петлять по многочисленным коридорам. Маляри это учитывала, тщательно зарисовывая их маршрут, где изображала пройденный путь и отмечала обследованные помещения.
Теснота и сумрак давили на сознание. Миха помнил, что они прошли уже тьму поворотов, однако выход на нижние этажи до сих пор не был найден. Как объяснила ему девушка, Святилище должно было находиться где-то там.
Между тем, эти блуждания уже начинали утомлять. Им обоим то и дело чудились странные звуки, долетавшие до них из мрака, хотя это могло быть следствием усталости или духоты.
– Ты знаешь, мне тоже как-то не по себе. Я даже не знаю, как это объяснить… - тихо проговорила Маляри, когда они остановились на очередной развилке, чтобы нанести её на карту, – У меня такое ощущение, словно рядом есть кто-то ещё. Ты ничего не слышишь? - её голос, до этого всегда твёрдый, предательски дрогнул.
– Да ладно тебе! Просто в помещениях гуляют внутренние сквозняки. Снаружи жара. Стены греются, поэтому здание издаёт всякие звуки, – ответил ей Миха, чтобы приободрить испуганную девушку, но почему-то сам не очень-то верил своим словам. Опыт прошлых месяцев говорил ему другое.
Внезапно, из дальнего конца коридора раздался явственный шорох. Миха почувствовал, как волосы зашевелились у него на голове. Вытащив из-за спины меч, он приготовился к нападению невидимого нечто, спрятавшегося в темноте. Маляри тут же предусмотрительно отступила за его спину. Постепенно продвигаясь по коридору, Миха вглядывался во мрак, окутывающий всё на расстоянии дальше десяти шагов. Под ногами что-то хрустнуло. Опустив глаза вниз, воин увидел что это всего лишь жуки. Они копошились и издавали шорох. Что-то привлекло их на данный участок поверхности. Найдя, наконец, источник шорохов, Миха немного успокоился.
– Это жуки, – уже спокойно проговорил он.
– Смотри. А там ещё! Да они тут всюду! – воскликнула девушка, скорчив гримасу отвращения. Создавалось такое впечатление, словно кто-то нарочно рассыпал жуков по полу, пройдя здесь с ведром насекомых.
– Ну, да… Это как-то странно… – пробормотал Миха, осторожно продвигаясь дальше. - Мне это тоже не нра…
Внезапно, из одной из комнат, на него выдвинулась тень. Отпрянув назад лишь в последнюю секунду, он не удержал равновесия и рухнул на спину, подмяв под себя девушку. Пируэт был до ужаса нелеп, зато позволил ему избежать смертельного удара. Костлявые пальцы лишь слегка оцарапали Михе горло. Маляри истошно завизжала, пытаясь выбраться из-под своего спутника, чем ещё больше мешала ему сориентироваться, а гнилой труп, с провалившимися внутрь глазницами, уже опять тянулся воину, причём с невероятной для трухлявого куска плоти ловкостью. Из его горла вырывалось хрипение. Серые пальцы шевелились, пытаясь нащупать Михину шею.
Не найдя другого способа что-либо сделать, парень инстинктивно выставил перед собой меч, попав твари остриём в рот. Меч легко, словно сквозь гнилое дерево, прошёл через голову мертвеца и вышел с другой стороны – из затылка. Тварь совершенно не смутилась этим обстоятельством. Миха с ужасом услышал, как по лезвию заскрежетали зубы, быстро приближаясь к гарде и его рукам. Дёрнув меч в сторону, он вырвал его из головы ходячего трупа сбоку и, перекатившись назад, резко вскочил на ноги. Размахнуться в такой тесноте было нельзя, поэтому Миха взял меч прямо за основание лезвия, благо оно было там не заточено, и действуя им, как секирой, рубанул приближавшееся нечто вдоль, прорубив бестию до середины живота. Тело мертвеца раскрылось, словно какой-то жуткий цветок, и рухнуло на пол, но даже тогда тварь всё ещё была «жива». Она отчаянно извивалась на полу и всячески пыталась достать опешивших охотников за сокровищами.
Пришедшая в себя Маляри, тут же разбила об неё бутылку с маслом и поднесла факел. Заполыхав, как сухой хворост, чудище принялось извиваться ещё сильнее. Его плоть затрещала, на глазах расходясь по швам. Скоро на полу лежала только горстка пепла и обугленные кости.
Миха был бледен и хрипло дышал. Нервы… Оказывается, они у него ещё остались. Маляри выглядела не лучше. Немного придя в себя, через какое-то время, парень, наконец, смог что-то произнести.
– Ну… по крайней мере, мы теперь знаем, чего ждать, – выдавил он.
Лишь позже он поймёт, насколько сильно ошибся.



Читатели (359) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы