ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Белый Сокол

Автор:
Повесть .
Белый Сокол .
1 .
Остроносые ладьи резво шли вдоль русла реки . Первый корабль вел сам конунг Рюрик по прозвищу Белый Сокол . Мужчина в самом расцвете сил , он был высок и строен , как юноша . Сухое обветренное лицо без морщин , а острый подбородок гладко выбрит .
Рюрик не причислял себя ни к нурманам , ни к свеям - скандинавским морским разбойникам . Свое племя , а точнее воинскую дружину ( хирд ) , именовал варягами . В переводе на славянский язык это означает вооруженные люди . Суровый климат , а возможно , и жажда наживы вынудили его покинуть родной остров и искать лучшей доли у чужих берегов .
Что же , так поступали многие вожди . Соратники военных походов - Аскольд и Дир охотно сопровождали стяг Белого Сокола . Правда , семью они с собой не взяли , та как решили довольствоваться военной добычей . Рюрик же намеревался осесть в сем благодатном крае надолго , выстроить крепкий городок и собирать дань с купцов , пользующихся водным путем , и с соседних племен .
Малолетний сынишка , светловолосый и сероглазый , с любопытством всматривался в берега . Заросшие лесом и густой травой , камышами и осокой , они изобиловали дичью . Пестрые тела уток в воде , а на пологом берегу пьет олениха . Ингвар суетливо потянулся за луком .
Конечно , мальчишке не совладать со взрослым тугим , но свой для охоты сгодится . " С раннего детства его приучали к жизни воина !" - эта излюбленная фраза здесь не правдива . На самом деле , отец с дружиной пропадали в походах , а Ингвар был предоставлен сам себе . Вместе с прочей ребятней он бегал по острову Рюген , охотился , рыбачил и купался . Загорелое , худое и жилистое тело мальчишки свидетельствовало о привольной жизни . Впервые его взяли в настоящий поход . Привычно накинув тетиву , Ингвар извлек стрелу .
- Эй , ты сам поплывешь за оленихой ? - осведомился Рюрик.
- Я сплаваю , дядя , - предложил невысокий , но крепкий молодой мужчина .
Его звали Олег . Являясь сыном покойного брата вождя , он позволял себе некоторые вольности и считался красивым парнем . Густые светло-русые волосы спускались к плечам , а на широком челе перехвачены ремешком . Кудрявится золотистая бородка . Обнаженный мускулистый торс притягивает молодых девушек и вызывает зависть у грузных мужчин . Покатые плечи и мускулистые руки принадлежат настоящему воину . Хорош ! Подобное восхищение читалось на лице Ингвара .
- Пора нам остановиться на привал и поесть горячего . Верно , Хирвальд ? - уверенно сказал Олег .
- Да , не мешало подкрепиться , - откликнулся грузный волосатый мужчина за веслом .
Грязные неопрятные космы волос падали на лицо , заросшее черной щетиной . Пожалуй , ей позавидовал бы любой кабан . Непомерной ширины плечи раскинулись на всю скамью . Ноги , словно дубовые колоды . Брюхо , впрочем , им не уступает .
- Ребята , правьте к тому берегу , - посоветовал Хирвальд . - Вы не пожалеете . Я вам такое мясо приготовлю !
Рюрик не сдержал усмешки . Олег выбрал больное место . Хотя , о страсти приятеля к еде знает не понаслышке каждый . Умение готовить у Хирвальда не отнять . Дружина воодушевилась , и поднялось настроение . Весла зашлепали по воде быстрее .
Олег , не дожидаясь команды , нырнул в воду и поплыл к берегу . Ладью следовало надежно привязать . Когда ему скинули веревку , он ловко затянул ее вокруг дерева . Сноровисто спускали на воду лодку . В ней поместилось трое гребцов и Хирвальд . Правда , без Хирвальда влезло и семеро . Довольный , тот расселся на всю узенькую скамеечку , с огромным котлом в руках . Внутри мешочек с солью и перцем . Толстые пальцы убедились , что не забыл положить . Большинство добралось до берега вплавь . Начало лета выдалось жарким .
2 .
Рюрик понимал , что лето быстро закончится , поэтому надо остановиться на первом же подходящем месте и заняться строительством . Внимательные синие глаза обыскивали местность .
- Хэй , конунг ! - крикнул Аскольд со своей боевой снекки . - Мы проверим , что дальше .
Рюрик знал , нетерпеливым молодым воинам хотелось добычи и славы , а особенно - пригожих девушек . Не препятствуя , он махнул соратникам рукой . Но , куда же подевался сарванец - Ингвар ? В незнакомом месте могут подстерегать разные опасности .
- Кого ищешь , вождь ? - беспечно осведомился Хирвальд , помахивая деревянной ложкой , в которую помещался добрый ковш .
- Сына !
- Дык ...тут , где-то крутился . Ничего , почует запах моего жаркого - мигом вернется !
- Эй , ребята , - скомандовал Рюрик . - Несите еще хвороста , пока Ингвар не потерялся .
- Ха-ха ! - Хирвальд громко засмеялся , уперев руки в тучные бока .
Находясь под кронами стройных берез и ив , Ингвар вздрогнул , покосился в сторону реки .
- Это толстый обжора грохочет , - улыбнулся Олег . - Скоро мы порадуем его свежатиной .
Вооружившись луком и острым ножом , Олег намеревался поохотиться и разведать местность . Будучи умелым следопытом , он не сомневался в успехе . Похоже , он был рад поучить и мальчишку .
- Правильно , - подбадривал он Ингвара , отмахивающегося от мух . - Нечего сидеть возле котла , как старая женщина или обжора Хирвальд .
Мальчик довольно щурился , подражая движениям старшего брата . Еще он мечтал , когда вырастет , такую же татуировку сокола на плечах .
Олег прислушался к пению птиц . Край непуганных идиотов! Вот в рыхлой почве отпечатки острых копыт оленей . Скользнул серой тенью по низкой ветке хорек . Притаился за гнилой корягой заяц , едва не ставший его добычей .
- Оп - ля ! - Олег умело ухватил его за уши .
Ингвар радостно взвизгнул , когда получил серый комочек .
- Глупый еще ,как ты , - Олег сверкнул крепкими зубами . - Отнеси скорее Хирвальду , пока котел не начал грызть !
- Но , ты же обещал показать мне оленя , - заупрямился мальчишка .
- Ты прав , каждый воин обязан отвечать за свои слова . Идем . . .
Они углубились дальше в чащу . Березки сменились соснами и елками . Деревья росли все гуще и непролазно. Ноги спотыкались об корни , не видимые под прелыми листьями и мхом . Ингвар с трудом поспевал за более выносливым и старшим товарищем . Жгучая крапива обожгла руки , а ветки хлестали по лицу . Ингвар все чаще смотрел под ноги и не заметил , как отстал .
Мальчик огляделся , но Олег пропал . Под ногами хлюпало . Слезы выступили на глазах от отчаяния .
- Оле-е-ег ! - позвал он .
С трескотней пролетела по лесу пташка . Никто не отозвался. Ингвар кричал , пока не подавился горьким всхлипом . Заяц давно вырвался и убежал . Шмыгая носом , Ингвар побрел наугад .
- Ничего , - уверял он себя . - Отец найдет меня , весь хирд на ноги подымет !
3 .
Рюрик нетерпеливо прохаживался по поляне , заложив руки за спину . Легкий ветерок трепал белые волосы . Трудился над опустевшим котлом Хирвальд . Люди уже поели , но он не любил горячее .
- Куда пропал этот Олег ?! Обещал мясо изловить , - пожаловался Рюрику . - Нельзя надеяться на эту молодежь!
- Зря ты так , - крепкий парень , с оленем на плечах , шагнул к , пышущим жаром , углям .
- Пока тебя дождешься , с голоду можно опухнуть , - довольно проворчал здоровяк .
- Ингвара видел ? - встревоженно спросил вождь .
- Да , то есть , когда в лес уходил .. , он тоже , - Олег стыдливо отвернулся .
- Ладно , поищем его . В незнакомом лесу легко заблудиться, особенно мальчишке , - рассудил Рюрик .
- Как скажешь , дядя , - племянник пожал плечами .
- Ты , подкрепись сперва , - Хирвальд сноровисто накалывал на прутик ломтики мяса , но Олегу кусок не лез в горло .
Он вызвался указать место , где в последний раз видел мальчишку .
- Ну , и проваливайте ! - проворчал обиженный Хирвальд . - Все-равно без меня не найдете .
Приятель Рюрика не считал себя хорошим охотником , но крепко верил в свою удачу . Вот и теперь она ослепительно улыбалась ему в виде прожаренной оленины . Нежное сочное мясо таяло во рту . Аромат просто обалденный ! ставив женщин присматривать за костром , неторопливо двинулся на поиски остальных . Почему-то , двигался он в противоположную сторону .
Сухой хворост трещал под солидным весом крупного мужчины . Хирвальд зло отплевывался от паутины . Мясо , захваченное с запасом , резко закончилось . Жадно хлебнув вина из фляги , смочил засохшую глотку . Синева реки перестала маячить за спиной давно . Когда тяжелые сапоги захлюпали по болоту , Хирвальд сказал бодрым голосом
- Ну , пожалуй , я сделал все , что мог - пора заворачивать обратно !
Пухлая ладошка хлопнула по щеке и прибила комара . Темнело . Яркое светило зашло за горизонт . За спиной противно пищала болотная цапля :
- И .. те , помогите ...
- Что за ерунда ? - Хирвальд ухватился за удобную рукоять топорика . - Хто здесь ?
- Я-я ! - пискнул чей-то голосок .
Близорукий мужчина с трудом углядел в зарослях камыша светлую головку мальчишки .
- Ингвар ?! Ты , не мог найти лучшего места для купания ?
Сын вождя уже захлебывался , когда в трясину ухнул Хирвальд . Провалился неожиданно по грудь , но сумел устоять на ногах . Цапнув мальчишку , выгреб к берегу . Мутная жижа стекала по льняной рубахе . Портки изрядно побежали и потяжелели . Злые шутники соврали бы от чего .
Ингвар закашлялся . Его согнуло в три погибели . Хирвальд недовольно переминался с ноги на ногу :
- Ну , и где все эти дураки ? Какого -то мальчишку не смогли отыскать . . .
Путь обратно Ингвар помнил смутно . Громадный воин , друг отца , нависал над ним , словно утес над одиноким путником . В темных силуэтах сосен трудно отыскать тропинку . Так и пробирались через овраги и колючие кусты.
Хирвальд выбрался к реке и облегченно вздохнул . Мириады звезд мерцали на черном небосводе . Тусклые лунные блики скользили по глади воды . Хирвальд и Ингвар ополоснулись . Холодная река обожгла свежие царапины и ссадины .
- Эх , благодать ! Ух , здорово ! - отфыркивался матерый варяг .
Ингвар , стуча зубами , нетерпеливо приплясывал на берегу. Он никак не мог унять дрожь , позабыл и о голоде . Хирвальд выбрался из реки , вдоволь наплескавшись . Влага ручьями стекала с могучего тела . Вдалеке застыли безмолвные силуэты ладьи . Языки пламени у костра выстреливали вверх . Кое-кто уже вернулся , но большинство воинов рыскало в поисках конунгова сына .
- Давай , еще факелов ! - командовал Олег .
- Эй , бросайте это гиблое дело ! - крикнул хрипло Хирвальд.- Покормите лучше мальчишку .
Умила - жена Рюрика , со слезами радости на глазах , кинулась к сыну . Ингвар отворачивался от крепких объятий и нежных поцелуев . Ему было стыдно перед воинами . Сыну конунга не стоит прятаться за женской юбкой .
Рюрик вернулся за полночь , но ничего не сказал сыну , не стал отнимать его у матери . На следующее утро Ингвар получил строгий выговор , а рука у отца тяжелая .
4 .
Пока Рюрик занимался воспитательной работой , у кормила встал Олег . Загорелая спина бугрилась мышцами . Гребцы работали слаженно и ритмично . Отоспавшись до полудня , мужчины почувствовали дополнительный прилив сил . Трепетал на попутном ветре белый парус с вышитым соколом и знаком Сварога - солнцем .
- Почему ты убежал без спроса ? - строго вопрошал вождь сына .
- Я хотел поохотиться , - насупился Ингвар . - Я уже взрослый!
- Здесь тебе не Рюген ! Мы в походе , а я веду хирд , и каждый воин должен мне подчиняться . Даже Олег спросил моего разрешения , прежде чем куда-то идти .
Ингвар виновато молчал , худенькие плечи поникли , голова покорно опущена .
- Из-за тебя мы задержались . Союзники не стали меня ждать и поплыли дальше . В одиночку нам не справиться с сильными врагами . Воина , за нарушение дисциплины , я бы изгнал из хирда , но ты , пока мальчишка , постоишь на весле .
- Вождь , что за благодатный край ! - окликнули Рюрика с кормы .
Перед варягами раскинулась широкая гладь озера . Серебристые тела рыбок мелькали в чистой воде . Множество птиц наполняли прибрежные берега . За ними раскинулся молодой лес . Не оскверненная человеком , первозданная природа прекрасна . Голубая синева неба над головою и , в меру жаркое , солнышко радовали .
- Жратва ! Полно жратвы ! - возликовал Хирвальд .
За спиной послышались смешки .
- Хорошее место , - сдержанно отметил Рюрик . - Олег , правь к берегу .
Решение вождя встретили с одобрением . К пологому склону предстояло сделать сходни . Ладью пока оставили на воде . В первую очередь сделают сарай , а затем судно вытащат и просушат , просмолят днище . Ребятню , под предводительством Хирвальда , отправили настрелять птицы и наловить рыбы . Вытащили сети . Взрослые принялись за постройку .
- Скоро здесь будет наш дом , моя Ладо , - Рюрик обнял жену за стройный стан .
- Ты уверен , что Ингвар тут в безопасности ? - Умила долго горевала по павшему первенцу , а младшенького берегла , как могла .
Именно поэтому Рюрик направил присматривать за малышней лучшего друга . Хирвальд , не будь дураком , завалился на теплом бережку и , сквозь смежные веки , наблюдал за юными рыбаками . Самому ему в этом промысле не везло . Убогая лодочка постоянно норовила перевернуться , а рыба попадала в сети товарища . Теперь все изменилось . Ребятня с радостью несут улов , а девчонки следят за костром . Женщины собирают мох для домов , а мужчины валят деревья .
Хищным махом , словно в битве , Рюрик подрубал ствол . Кто-то залез на соседнее дерево и избавлял его от лишней нижней кроны , повернувшись лицом к дуплу .
- Эй , парень , упадешь ! - предупредил Олег .
- Я , вроде , крепко сижу .
Остальные втихомолку посмеивались над дурачком . Вскоре он грянул оземь , благо лететь не далеко . Почесав ушибленный зад , парень восхитился :
- Олег , как ты догадался ? Ты прямо Вещий !
С тех пор это прозвище крепко , словно смола , прилипло к молодому племяннику вождя . Неожиданно мужчина , тащивший бревно , взвыл и схватился за бок . Олег мигом оказался рядом . Взгляд стал подозрительным и осторожным. Толстое древко стрелы засело в товарище . Лицо , перекошенное мукой , выражало страдание . Вдвоем с Рюриком перевернули мужчину и выяснили , что наконечник зазубренный . Вскоре обнаружили припрятанный самострел .
- Выживет , - уверил всех старый варяг Рамир , получавший серьезные раны .
Варяги подозрительно озирались в поисках новой напасти . Зловеще покачивались в руках топоры . Тщательно облазили каждый кустик . Следов неприятеля не было .
- Наверняка , кто-то из местных оставил , - зло процедил Олег .
Раньше , в морских сражениях , не получал и царапины , а тут недолго и на собственной тризне оказаться . С ножом в руках он растворился среди леса .
5 .
Сильные и неутомимые ноги Олега ступали мягко и бесшумно . Обнаженное тело блестело , натертое пахучими травами , чтобы отбить запах человека . Расправил крылья на мускулистой спине хищный сокол , желая схватки. Расслабленные кисти готовы взметнуться и нанести неожиданный удар . Под ноги метнулся серенький комочек и , распавшись , превратился в двух мохнатеньких волчат . Вздрогнув , Олег отскочил , а потом победно рассмеялся :
- Глупые щенки , подарю вас вождю !
Глухое рычание за спиною заставило отказаться от столь поспешного решения . Матерая лобастая волчица скалила зубы и готовилась к прыжку . Пушистый хвост нервно подрагивал . Лапы , толщиной с мужскую руку , рыхлили землю .
Олег отступал , пятясь спиной . Холодная испарина выступила на твердом челе . Острие ножа дрожало , как пушинка на ветру . Каждый шаг на негнущихся ногах давался тяжело . Губы плямкали убеждающе :
- Я варяг и людям собрался мстить , а не тебе , животное . Некогда мне с тобою , тут , играться !
Волчица так и не прыгнула , и Олег избежал схватки , которой так " жаждал " . Сердце бешено билось в груди . Он почти бежал , подальше от этого места . Сам не заметил , как оказался на тропинке . Явно , не звериной . Плечи расправились . В воздухе витал запах дыма .
Незнакомое селение из нескольких рубленых домов , обмазанных глиной , выглядело мирно . Сушилась и вялилась рыба . Женщины сшивали шкуры , свежие замачивали в специальной колоде , пока не размякнут . Детвора побольше приносила ягоды и коренья , а совсем крохи ползали по цветочной поляне .
На плечо опустилась тяжелая рука с грубыми закорузлыми пальцами . Резко развернувшись , Олег смачно саданул твердыми костяшками в нижнюю челюсть . Невысокий , но крепкий , он бил очень сильно . Следующий противник гибко уклонился , так как оказался Рюриком .
- Полегче , дружок , ты Рамиру челюсть сломал .
- Я ?! - Олег мгновенно остыл . - Думал , что враги сзади подкрались .
- Нету врагов . Люди эти дань новгородскому боярину - воеводе платят . Слышал о Вадиме ?
- В Гардарики богатств немало , - со значением произнес племянник . - Откуда ты узнал ?
- Бабы ильменьские Хирвальда увидели и врассыпную бросились , за людоеда сочли . Пришлось показать , что в котле рыба варится , а не человечина . Речь их на новгородскую похожа .
- Дань брать будем ? - обрадованно потер руки Олег .
Рюрик кивнул , задумавшись о чем-то своем . Меч на поясе и кольчуга свидетельствовали о полной готовности покарать строптивых . Племянник это заметил и сноровисто потащил , "павшего в бою ", Рамира за конунгом . Возле берега выстроилась полукругом боеспособная дружина . Около сотни крепких варягов , в основном не старше сорока. Пожилые остались на острове Рюген и прибудут позже .
Местное племя или , скорее , род представлял сухонький маленький дедок и несколько зрелых бородачей , с копьями и топорами на длинной рукояти . Небрежно прохаживался , разминая поясницу , шею и плечи , Хирвальд . Воины посмеивались .
- Хохочите , пока зубы не выпали ! - грозил толстяк . - Вам , молодым , легко , а я пока разогреюсь для боя .
- Ты не старый еще , - подбодрил Олег .
Рюрик уже давно знал , что приятель постоянно преувеличивает собственный возраст . Подумаешь , на три года постарше , такой матерый обросший медведь . Впрочем , на старшину рода он произвел впечатление . Оставалось объяснить , что дань платить только ему .
- Дык , как же так , княже ? Накажет нас воевода Вадим , - жаловался дедок .
- Ничего , мы и с него дань возьмем ! - весело рассмеялся Олег .
Рюрик промолчал , представляя , что подобных деревушек встретиться еще много .
6 .
Ингвару нравилось жить в богатом и диком краю . Последние летние деньки он купался и охотился на птицу , ставил силки . Загорелое лицо покрылось веснушками . Вокруг рубленого дома и навесов вырос частокол , достраивали бойницы . Погреба ломились от снеди . Князь Рюрик отобрал данников у Вадима .
- Бычь сече , - шепелявил после злополучного случая Рамир.
Олег старался держаться подальше . В основном он гонял молодежь и юных охотников , вступивших в дружину . Хирвальд лишился доверия , когда на вопрос вождя : " Где Ингвар ?" , ответил :
- Медведя в одиночку выслеживает , теплую шкуру мне подарит .
Рваная волчья куртка , подаренная Рюриком , на десятилетие пережила своего прежнего хозяина и полностью облысела . Вождь понимал переживания друга , но знал поговорку о дележе не добытого зверя . Ингвар был схвачен и наказан .
Вадимовы рати , не скрываясь , двигались по реке . Самодовольный новгородский воитель не сомневался в победе . Людей у него гораздо больше . Достаточно высадиться и разобраться с наглым варягом . Олег , отвечавший за дозор , доложил , что вражеские суда переполнены .
- На воде дадим бой ! - скомандовал Рюрик , глаза разгорелись синевой в предвкушении атаки .
Стальная кольчуга , из витых колец , покрывала стройное тело . Крепкие жилистые руки привычны к веслу и мечу . Остальные варяги ему под стать . Выстроилась стена щитов вдоль борта , прикрывая гребцов . Лучники изготовились , ими руководит Олег , а абордажную команду поведет вождь . Боевые ладьи набрали хороший разгон , чтобы протаранить неприятельские , скорее , грузовые корабли . Они устойчивы , но плохо маневрируют .
Олег , сцепив зубы , ждал жестокого толчка , треска и криков увечных , и чуть не упал за борт , когда Рюрик отвел ладью . Боярин Вадим отвел щит для переговоров , белый щит .
- Ударим , дядя , - предложил Олег . - Они не ждут !
- Сперва послушаем , что скажут , - холодно ответил Рюрик .
- Ясно , и хочется тебе выслушивать чужие ругательства ? - рявкнул неожиданно Хирвальд . - Потреплем их , как следует и делов !
Олег с благодарностью взглянул на могучего воина . Между тем , Вадим прокричал , сложив руки рупором :
- Я слышал о тебе , Белый Сокол ! Незачем нам попусту проливать кровь . Сразимся один наодин в честном поединке . Кто выиграет , тот и останется , а люди уберутся из Ладожского озера .
- Мне нравится это название , - одобрил Рюрик . - Я согласен! Сойдем на берег , но только одни .
Воевода бесстрашно пересел в лодку , с двумя верными людьми . Здоровенный детина , не уступающий плечами Хирвальду , взялся за весла . Греб мощно и сильно .
Олег с пренебрежением рассматривал новгородского воеводу , в серебряной кольчуге . Блестела так , что глаз не оторвать . Низкорослый , упитанный , как молодой кабанчик , Вадим не казался грозным . Рыжеватая бородка , а тонкий нос утонул в пухлых щеках . На коротких пальцах самоцветные перстни .
- Он больше похож на купца , чем на воина , - заметил Олег.- Ты легко победишь , дядя .
Рослому Рюрику Вадим достигал макушкой до груди . Его воины почтительно замерли в нескольких шагах . Нет и тени сомнений , что воевода победит . Вскоре Олг убедился , почему .
- За меня бьется сын , - Вадим ткнул в рослого гиганта , сидевшего на веслах . - Стар я стал для этих забав , а он молодой жаждет славы . Перун рассудит , на чьей стороне правда .
"Выкрутился , гад !" - с ненавистью подумал Олег .
- Добран , не посрами моей чести ! - наставительно и важно произнес Вадим .
Хирвальд завистливо покосился на чужого богатыря . Конунга выше на целую голову . Плечи непомерно широки , а руки - толстые бревна . Медведя запросто заломает ! Светлое чистое лицо без единого шрама , а на подбородке пушок . Каким же будет , когда взматереет !? Рюрику предстояло по достоинству оценить противника в поединке.
7 .
Да , эти воины стоили друг друга ! Обнаженные по пояс , с красивыми мускулистыми телами , они начали смертельный танец . Более длиннорукий и резвый , новгородец Добран кинулся в атаку .
Рюрик гибко уклонялся от ударов , отводя клинок противника в пустоту . Но Добран хорошо удерживал равновесие , пока варяжский вождь не пнул по ноге . Новгородец пошатнулся и получил короткий резкий укол в бок , как копьем . Красной полоской плеснула кровь .
Добран грозно взревел и прыгнул , страшный меч взметнулся вверх . Рюрик легко уклонился и подсек ногу . Противник припал на колено , рывком собирался подняться, но Рюрик изящно переместился за спину и нанес последний удар .
Олег с готовностью пнул отрубленную голову под ноги воеводе Вадиму . Тот с брезгливостью отодвинулся , кивнул своим , чтобы убрали . Ни слезинки не выпало из хитрых прищуренных глаз . Похоже , тоску по сыну проявит позже , на тризне .
- Ты победил , - сухо сказал Вадим . - Я ухожу .
- Мои ладьи проводят тебя , - холодно улыбнулся Рюрик .
Воевода сразу скис , голова опустилась на подбородок . Наверняка , хотел высадиться неподалеку и внезапно напасть . С таким плутом надо держать ухо востро .
- Славный был у тебя сын , воевода , - сожалеюще покачал головою Хирвальд . - Пригласишь на похороны ?
Вадим быстро оценил выпирающий живот чревоугодника и могучую стать лохматого грозного воина , не последнего в дружине Белого Сокола .
- Конечно , доблестный варяг , поприсутствуй на тризне и вождя своего не забудь .
- Я буду , еще как , буду !
Но Рюрик отказался . Он не доверял новгородцам . Честному и прямодушному , ему претило показное дружелюбие . Вот Олег и отправился вместо него старшим , как родственник . Этот не захмелеет и сохранит ясную голову на любой пирушке . Именно Олег отвечал за пришлых отроков и составлял сторожевые посты . Он полностью оправдывл доверие Рюрика .
Ингвар старательно учился у старшего брата обоеручному бою . Олег показал мальчишке основное маховое движение, но попарная работа рук получалась плохо .
- Ничего , кисти привыкнут , как и тело , - подбодрил Олег .
Ингвар досадливо потер ушибленную коленку , попал под собственный деревянный меч . С берега его уже звали ловить раков . Махнув рукой на воинское дело , мальчишка побежал , прихрамывая .
- Не выйдет из тебя справного воина , - рассудил Олег . - А вождем ленивому , тем более , не стать .
Велев отрокам выстроиться полукругом , племянник Рюрика оттачивал свое мастерство . Стук крепких деревяшек витал в воздухе . Такой и голову проломить легко . Олег же привычно отбивался от пятерых . Красиво перекатывались валики мускулов под молодой белой кожей . Среди прочих воинов ему не было равных .
Взятые из покорных данников , юноши слушали каждое слово . Скоро их наберется еще больше , и у Олега будет собственная младшая дружина . Ладью можно и построить . Он услышал , как мать позвала Ингвара :
- Не играй с этим мальчиком - он плохой ! Не ходи к нему !
- Ладно , тогда можно я его побью ? - не слушая дальнейших наставлений , мальчишка убежал .
8 .
Тризною в Древней Руси называли пышные похороны знатного человека . В память об усобшем устраивали пиры и игрища . Молодые мерялись силой , показывая , что род не оскудел . Бочки хмельного пива и меда выпивались во время гуляний . Эта традиция сохранилась до наших дней . Она была по душе , любителю вкусно поесть , Хирвальду .
Олегом двигала воинская смекалка : вызнать , сколько у Вадима людей , так-ли хороши они в битве , расположение вражеского лагеря . Все оказалось проще . Боярин Вадим с малой дружиной выехал встречать гостей . Кругом столпились любопытные новгородцы . Им в диковинку поглазеть на свирепых варягов , неистовых в бою , перед которыми отступил даже воевода .
Олег , проявляя чудеса ловкости , сбежал по веслу . Народ ахнул восторженно . Немногим позже спустили сходни . Горделиво улыбаясь , вразвалочку , сошел Хирвальд . Нарядная , вышитая бисером , рубаха , вождь одолжил , обтягивала могучее тело . Синие штанины с посеребряной каймою широки .
- Смотрите , сам Рюрик ! - выкрикнул кто-то восхищенно.- Даже оружия не взял , до чего храбр !
- Ну и ряху отъел , почище тиуна Гостомысла ! - поддакнул завистливо другой .
Хирвальд плохо слышал , о чем люди сплетничают , и благодушно кивал . Оружный Олег первым приветствовал Вадима . Взгляды их встретились , внимательные оценивающие . Вместе направились к накрытым столам , неспешно беседуя . Обсуждали , несомненно собственных данников .
Застолье началось своим чередом , умелые у воеводы распорядители ( тиуны ) . Вадим лишь раз вздрогнул , услышав утробное рычание и хруст костей , но более не обращал внимания на варяжского толстого гостя .
Хирвальд урчал от удовольствия . Жир капал с раздвоенного подбородка . Сальные руки вытирал о белую скатерть . Дорогое вино пил прямо из кувшина , а когда холоп бросился услужливо наливать , похлопал по плечу :
- Не утруждай себя , мне надо не меньше бочонка .
Бояре , сидевшие рядом , косились брезгливо . Настоящая свинья - этот варяжский конунг ! До чего же терпелив воевода Вадим , давно бы выкинул его со двора . Хотя , такого и с места не сдвинешь .
- По левую сторону будет наша вотчина , а по правую - твоя,- уговаривался с воеводою Олег .
- Согласен , но почему "наша " ? Пусть она станет полностью твоей , - собеседник хитро прищурился . - Ты , парень , не промах и я с тобою поделюсь .
- Я подумаю над твоим предложением .
Племянник Рюрика отвернулся и с интересом посматривал на девушек . Красивый парень привлекал их взоры . Крепкие молодцы боролись в вычерченном кругу . Приграет, кто переступит за линию .
Хирвальд радостно взревел . Вскочив из-за стола , опрокинул лавку с боярами . Вскоре он обхватил борцов за шеи и мощно сдавил . Оба упали рядышком . Озлившись , на варяга попер новгородский купец . Борода реденькая , а морда красная . Купец навалился всей массой . Хирвальд нырнул от захвата вниз , ухватил за ногу и бросил . Победителя приветствовали громким свистом и восклицаниями . Следующим соперником оказался опытный воин . Коротко поклонился , высказывая уважение. Резкий и быстрый , он взял Хирвальда за руку и кинул через бедро . Падая , матерый варяг зацепил его за шею и лежа дожал .
- Золотая гривна победителю ! - провозгласил Вадим и хотел лично повесить ее на толстую шею Хирвальда .
- Не надо , я же не девка , - отказался тот . - Налейте лучшего вина и выпьем за нашу победу !
Пот крупными каплями катился по лицу . Грязные неопрятные волосы щекотали глаза . В зрачках плескалось море хмельной синевы . Он вновь сел за стол .
- Слава , слава князю Рюрику ! - кричали захмелевшие голоса .- Ура !
- Дурачье ! - прошипел воевода . - До сих пор не поняли , что это другой .
Он повернулся , желая услышать ответ от Олега , но им уже завладела красивая девушка - внучка новгородского посадника Гостомысла . Девочка подросток - нежный раскрывающийся цветок .
9 .
Красивый выстроили городок на Новой Ладоге . После торгового мирного договора с Рюриком , пожаловали новгородские плотники . Основу града заложили варяги . Для них главное - крепкие стены . Открылись первые купеческие лавки . Торгаши уже смекнули , где скупать мед , воск , лен и пушнину .
Пока Рюрик охранял водные просторы , Олег примучивал к дани мерян , чудь и весь . Собственной дружины набрал человек двести . Мог и больше , но не стал - не пришло время .
Ингару исполнилось двенадцать - пора посвящения в воины. Хирвальд готовился к празднику . Он погрузнел , стал более неповоротлив . Рюрик назначил его управителем разросшегося двора . Дожидались , задержавшегося на севере, Олега , который добрался до корел .
Непроходимые леса и болота служили серьезным препятствием на пути . Впереди отправились самые умелые разведчики , незаметно пробираясь к чужому жилищу . Олег травил дичь . Словно хищная рысь , прыгнул на шею лося верный друг Котик . Длинный нож погрузился глубоко в шею . Прежде чем животное упало , ловкий Котик мягко спрыгнул на землю . Невысокий , худощавый и жилистый , парень был очень опасным . Быстротою он опережал Олега, а из засады мог подстрелить любого . Лес он считал родным домом . Именно такие люди и нужны были Олегу . Разведя костры и выставив дозоры , устроили привал , дожидаясь остальных .
- Скоро и эти места будут твоими , - Котик смаковал прожаренное мясо , посыпанное солью . - Жаден ты , княже, сможешь ли удержать ?
Да , он умел укорить и подольстить . Олег любил , когда его называют князем , и Рюрик знал , но посмеивался . Трусливые смерды и волка чтить будут , лишь бы овец не таскал . Олегу не нравилось , но молчал , пока не он старший в роду . Котик намекал , что это можно исправить , рассказывал о приготовлении яда гадюки .
- На юг я хочу , - оборвал его подлые речи Олег . - Богатые там земли . Через волоки по Днепру пойду , а тебя здесь оставлю . Выстроишь городок , боярином станешь .
- Можно , - хитро сощурился Котик , напомнив Вадима .
Пора прервать договор , заключенный с ним и повод подыскался отличный . Разве Олег не родич посадника Гостомысла ? Дядя правит на воде , а он возьмет всю сушу . Олег чувствовал себя в силе . Свистнувшая над головой , стрела чиркнула по волосам и подорвала эту уверенность . Котик , с ножом в руке , приник к траве .
Другим повезло меньше . Новоиспеченные варяги , в большинстве своем , были без брони . Таинственный противник выглядывает из-за каждого кустика . Предупреждающий вой дозорного перешел в хрип .
Олег приказал отступать , так как на открытой поляне воины представляли отличную мишень . Костяная стрела щелкнула по кольчуге . Выскочив на незнакомого черноволосого лучника , посек без промедления . Следующим оказался угрюмый кареглазый детина . Длинное копье метнулось , жаля в лицо . В последний момент Олег отбил в сторону и , прыгнув , пронзил врага в сердце .
Варяги успешно отстреливались . Серьезного урона причинить не могли , но и противники не решались напасть. Видимо , их не так много . Подобным образом думал и Олег. Отобрав два десятка лучших , подобрался с тыла . Враги бежали , преследуемые безжалостными варягами .
- Почему вы напали ? - допрашивал Олег пленника , горячие уголья быстро развязали тому язык .
- Вы чужие в наших угодьях ! Большой боярин сказал тебя убить , тогда остальные уйдут .
- Кто он , как его имя ?
- Вадим . . .
- Предатель ! - вскипел Олег , одним взмахом зарубив сознавшегося . - Мы возвращаемся !
Котик , задумчиво вертевший в руке нож , встрепенулся . Он сделал свой выбор . Лезвие спряталось в мягкие ножны . С удачливым князем легче добыть богатство и славу , чем с воеводою .
10 .
Ингвар , сжимая в руке копье , легко двигался по знакомой лесной тропинке . Следом ступал преданный товарищ . Толстощекий крепыш , родня Хирвальду , нес корзину с едой . Сын вождя один одолеет волка . Скоро он станет воином в варяжской дружине и получит настоящее оружие и броню . Это истинная правда , как румяный , еще теплый пирожок , который просится в рот .
Чавканье за спиной раздражало рослого , не по годам , Ингвара . Из мальчишки он превратился в красивого юношу. Волосы , как у Олега , стянуты в пучок ремешком . Поджарое мускулистое тело обращает внимание девочек . Ингвара начали привлекать пышные славянки . Он обернулся , чтобы обсудить это с замолчавшим товарищем , и сильнее перехватил копье . Друг трепыхался в грубых руках взрослого крупного мужчины .
- Стой тамо , не то сверну дружку шею ! - пригрозил здоровяк .
Ингвар метнул копье в ногу . Мужчина согнулся , а мальчишка благополучно вырвался . Прежний мучитель стонал от боли . Похоже , привык обижать безнаказанно . Друзья возликовали , но рано . Еще один разбойник ухватил Ингвара сзади .
- Беги ! - крикнул юноша и саданул локтем в челюсть противника .
Выскользнув из ослабевших рук , нырнул вниз и опрокинул нападавшего за ногу . Ингвар не привык отступать и выхватил нож . Двое мужиков не казались опасными . Тяжелый кулак обрушился на затылок .
- С каким-то сопляком не можете справиться ! - на тропинке появился властный бородатый воин в серой кольчуге и мечом у пояса . - Тащите его за мной .
- А один убег , - сказал туповато мужик , ощупывая челюсть .
- Плевать на него ! Вадиму нужен именно этот .
- А зачем он воеводе ?
- Много вопросов задаешь , - воин взглянул строго .
Холоп замолчал . Костлявый мальчишка весил немало и оказал достойное сопротивление . Справный вырастет витязь , если доживет . Дружинник , доверенное лицо Вадима , был посвещен в коварный замысел воеводы . Похищение Ингвара он выдаст за нарушение мира непокорных родов . Мол , не хотят быть данниками пришлого варяга , а кланяются Великому Господину Новгороду .
Ингвар очнулся в охранении двух холопов , связанный по рукам . Ноги ему оставили свободными , чтобы сам по нужде выходил . Уныло потрескивал в мрачной землянке очаг . Сырая потолочная балка обросла паутиной . Мужик , на грубо сколоченной лавочке , зло ткнул юношу копьем :
- Задергался , змееныш ?!
- Полегче , покалечишь парня , - предупредил второй , что подтапливал очаг .
- А , как он мне ногу продырявил , чернобогов выкормыш!- мучитель смачно выругался .
Ингвар попытался подняться , но сильное головокружение и рвота заставили приникнуть к холодному полу . Интересно , где же лошадь , которая так смачно лягнула ?
- Я пойду , воды наберу , - предложил сострадательный холоп миролюбиво и хлопнул дверью .
Насвистывая песенку , он удалился неторопливо . Вновь стало тихо . Глухо сопел угрюмый сторож . Огромный , со смоляной бородой и обросший неопрятными волосами , детина производил жуткое впечатление на Ингвара . Прихрамывая , он приблизился к юноше и стал запугивать :
- Думаешь , за тебя заплатят выкуп ? Ошибаешься ! Твои родичи убили моего брата . Я сдеру с тебя шкуру , маленький варяг !
Ингвар вздрогнул , щипящий голос приблизился к самому уху . Мужчина наклонился слишком близко , и юноша с удовольствием отбросил его ногою к стене . Вскочив , выбежал в незапертую дверь и столкнулся с другим . Вскоре Ингвар был в его объятиях .
- Спокойно , парень , - взрослый мужчина придавил его своей массой . - Не дури !
- Убъю ! - выбрался из землянки детина , разбитое лицо залито кровью .
Он долго потрясал кулаками и ярился , пускал изо рта пену . В конце концов , старший услал его за дровами . Ингвару связали ноги , грубо неумело , но жестоко . Он гордо молчал, не обращая внимания на боль .
11 .
Окрыленный победой над нурманским разбойным ярлом , Рюрик вернулся домой . Умила слегла , опечаленная похищением сына . Глупый дружок толком объяснить не мог , кто совершил столь безрассудный поступок .
- Там , страшные люди , выскочили и схватили нас , - запинался от волнения отрок . - Ингвар дрался . . .
- Где это место ?
- Так , я не знаю , я бежал и запутался .
Рюрик велел прочесать всю округу и найти негодяев . Одним из первых он кинулся в лес . Заляпанная чужой кровью кольчуга и меч , затупленный в битве , подождут . Воины , привычные к весу железа , последовали за вождем. Поймать похитителей Ингвара - дело чести . Им , варягам , нанесли оскорбление ! Впрочем , в поисках участвовали не только они . Хирвальд поднял на ноги всю челядь , весь мастеровой люд .
Многочисленная и заранее отобранная , дружина Вадима столкнулась с ними . Незаметно провели воеводу охотники , к самому логову Белого Сокола . Им обещана щедрая награда .
- Никак , решил помочь , Вадим ? - приветственно взмахнул могучей дланью Хирвальд .
- Да , - ответ последовал незамедлительно , а с ним и рой жалящих стрел .
Хирвальд тупо уставился на гусиные оперения , торчащие из груди и живота . Боль ощутил не сразу . Взревев , он сильно метнул топорик . Никто из воинов подобного не ожидал и прикрыть Вадима не успели . Лезвие прорубило глазницу и засело в голове . Войско замешкалось , лишенное воеводы .
Варяги выбрались из леса , созываемые волчьим воем , Олег придумал . Выстроившись клином , Рюрик повел хирд в атаку . Вадимово воинство сперва отступило , но вскоре варяги увязли в сече . Их было гораздо меньше . Рюрик стремительно рубился сразу с несколькими противниками . Длинные руки помогали не подпускать близко . Напрасно пытались надавить щитами . Оттолкнув одного ногой , Рюрик опрокинул сразу нескольких . Менее расторопному раскроил череп , а другому отсек ногу .
Жестокая выдалась сеча . Неизвестно , на чьей стороне победа , но подоспели свежие силы Олега .
- Волки , разорвем лисиц ! - выкрикнул он , предвещая поражение .
Вытирая пот , варяги угрюмо хозяйничали на поле боя , подбирали павших . Пленных заставили копать общую могилу . Рюрик обнял сына , освобожденного отрядами Олега . Слезились отрешенные глаза , полные боли . В волосах появились первые седины . Черты лица еще более заострились . Потеря добродушного весельчака Хирвальда ранила сердце . По обычаю варягов его сожгли вместе с ладьей , оружием и любимым жареным поросенком , дабы не нищим предстал перед Перуном .
Новгородцкое вече пошумело немного , но рассудило , что Вадим был не прав . Рюрика из Ладоги пригласили в славный град воеводою . Он доказал свою доблесть и отвагу , не раз защищая берега от пришлых налетчиков . Племена под его железной рукой притихли и не ссорились .





Читатели (507) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы