ОБЩЕЛИТ.COM - ПРОЗА
Международная русскоязычная литературная сеть: поэзия, проза, критика, литературоведение. Проза.
Поиск по сайту прозы: 
Авторы Произведения Отзывы ЛитФорум Конкурсы Моя страница Книжная лавка Помощь О сайте прозы
Для зарегистрированных пользователей
логин:
пароль:
тип:
регистрация забыли пароль

 

Анонсы
    StihoPhone.ru



Анью из Дефилес

Автор:
«Беги, беги, беги…»
Белая волчица заставляла себя бежать, вопреки усталости и голоду - она должна была спасти своего друга из беды. Снег, лежащий на вершинах Древних Гор, еле похрустывал под ее лапами, лапами превосходной охотницы из стаи Дефилесских волков.
Отличительной чертой этой стаи был странный орнамент на шкуре, который с каждым значимым событием в жизни волка становился все больше. Седоголовые волки были почти полностью покрыты орнаментом, и они учили юных волков мудрости. Орнамент на шкуре этой белой волчицы составлял узор огня и был он, пока что, только на лапах и на кончике ее хвоста.
Как далеко она может зайти, в поисках своего друга, серого с белым волка из Волков Устья Реки? Она и сама не знает, куда приведут ее поиски, и какие испытания ей придется пройти, ради того, чтобы сохранить мир между соседними стаями, Дефилес и Устья Реки, и чтобы узнать свое место в этом мире.

Глава 1
На поляне стоял ужасный шум, волчата играли между собой: кто в прятки, кто в салочки, и все они предвкушали первую в их жизни и, конечно же, удачную охоту.
Бледно-серый волк со звездным узором на спине и на хвосте пытался перекричать гам, созданный волчатами.
- Дети, дети, сейчас же прекратите шуметь!!! Вы должны повторить правила охоты!!!
Последнее слово «охота» услышали все волчата и сразу же прекратили свою веселую возню. Они все подошли к бледно-серому волку и сели перед ним в два ряда.
- Рейнди, первое правило, - волк обратился к рыжему волчонку.
- На охоте нужно быть крайне осторожным, чтобы не спугнуть добычу.
- Нет, это – не самое главное правило, но все равно молодец, что ты его не забыл.
- Стая должна работать сообща, как один организм.
- Не совсем то, Фудр.
Волчонка цвета охры от досады прижала уши к голове.
- Ну, что, никто из вас не помнит главного правила охоты? – Бледно-серый волк, с небольшой долей раздраженности в голосе, обратился ко всем волчатам.
Белая волчонка, сидящая дальше всех от учителя, подняла переднюю лапу.
- Анью.
- Убить можно только старое или больное животное, что бы оно сильно не мучилось.
- Это относится ко всем животным?
- Нет, только к травоядным.
- А что ты будешь делать, если на тебя нападет какое-то животное?
- Буду обороняться; если это волк не из нашей стаи, то я попытаюсь задать ему, или ей, хорошую трепку и прогнать с территории своей стаи, - волчонка отвечала очень уверенно, и создавалось впечатление, будто это говорит более-менее опытный охотник, а не волчонок, который еще ни разу не был на охоте.
- Молодец, Анью. Надеюсь, что из тебя получится такой же отличный охотник, как и теоретик. Дети, идемте за мной.
Бледно-серый волк направился в северо-западном направлении от поляны и за ним «хвостиком» увязались пятнадцать волчат. Анью и Фудр шли почти в самом конце «хвостика», сразу же за Рейнди, Флабо и Миланом.
- …Ха, ты же слышал, что из этой дурочки вряд-ли получится охотник.
- Фло, Эклер сказал, что из нее может получится хороший охотник.
- Рейнди, а ты сам в это веришь? – спросил черный волчонок по имени Милан.
- Если честно, то не очень, и я очень хочу проучить ее хорошенько, что б она знала свое место в стае, альбиноска.
Анью еле слышно зарычала, оскалив клыки.
- Анью, не обращай на них внимания, - тихо сказала ей Фудр. – Они тебе просто завидуют.
- Фудри, чему тут завидовать? Мать убили, отец куда-то исчез. Спасибо твоим родителям, что хоть они меня приютили.
- Та, не за что. Ты для меня, как родная сестра… Давай покажем этим мальчишкам, где раки зимуют. Они втроем будут охотиться, а мы – вдвоем, и у нас будет больше добычи, чем у них. Согласна?
- Согласна.
Эклер привел волчат к перекрестку множества троп, по которым ходили травоядные.
- Так, разбивайтесь на пять групп.
Волчата стали по три, почти все, - в одной группе было четыре волчонка, а в другой – два (Анью и Фудр).
- Я имел ввиду, что бы в каждой группе было поровну, - сказал бледно-серый волк, увидев эту картину. – Зэль, присоединись к Анью и Фудр.
- А что, если я не хочу быть в одной группе с альбиноской и ее подружкой?! – завозмущалась темно-коричневая волчонка, оскалив клыки и прижав уши к голове.
- Меня это не интересует, - прорычал ей в ответ Эклер.
Зэль, опустив голову, перешла в группу к белой и цвета охры волчонкам.
- Каждая группа должна принести одно убитое травоядное животное. Те охотники, чья добыча будет крупнее, смогут отправиться на охоту с взрослыми. Всем ясно?
- Да, - ответили волчата почти в унисон, и все группы разбежались по разным тропам.
На таком расстоянии, что Эклер не мог их слышать, Зэль опять начала возмущаться:
- Я не хочу с вами охотиться, вы двое и сами хорошо справитесь…
- Зэль, если хочешь, можешь охотиться с другими волчатами, - ответила ей Анью.
- Ну, хорошо. Спасибо. Удачной охоты, дурочки! – рявкнула с сарказмом Зэль и умчалась в обратном направлении.
Тем временем, Фудр учуяла какой-то запах.
- Анью, по-моему, мы скоро хорошо поохотимся. Ты чуешь этот запах? По-моему, это запах бизонов.
Белая волчонка принюхалась.
- Да, это не большое стадо… Голов семь… Самец и самки с детенышами.
Волчонки подкрадывались к добыче, пытаясь не наделать шуму.
- На кого нападем? – шепотом спросила Фудр.
- На самца. Ты жди моего сигнала, а я подкрадусь с другой стороны.
- Хорошо, - только успела ответить волчонка цвета охры, как Анью тихо и быстро умчалась от нее. Через мгновение Фудри услышала сигнал и помчала прямо к большому самцу.
Анью летела на него с другой стороны, целясь ему прямо в горло. Мгновение – и ее зубы сжались на шее бизона. Тот, в свою очередь, пытался вырваться и начал мотать головой из стороны в сторону.
Фудр уже подскочила к бизону и впилась зубами в его ногу, отвлекая его внимание на себя. Самец бизона заревел от боли и постепенно начал заваливаться на Анью, которая все еще его душила. Вскоре добыче уже не хватало воздуха, и его рев превратился в бульканье, постепенно затихая.
Бизон убит.
Анью расцепила зубы, думая, как дотащить тушу к Эклеру.
- И как мы его дотащим? – спросила Фудр с легкой иронией.
- Лёгко.
Анью пролезла под туловище бизона и начала его тащить. Фудр поддерживала шею и голову бизона. Через полчаса они уже были на месте, хотя дорога туда заняла семь минут.
Остальные группы уже приволокли свою добычу, которая была несколько легче добычи Анью и Фудр. Эклер сравнивал добычу мальчишек, старого самца лося, и добычу группы, в которую убежала Зэль, большого оленя.
- Эти туши одинаковы по массе, так что… - Эклер повернул голову в сторону только что появившихся волчат. – Девочки, вы что, сами убили такого большого бизона?!
- Анью его задушила, пока я делала отвлекающий маневр, - сказала Фудр радостным голосом.
- Спорим, что они просто нашли эту дохлую скотину, а не убили ее, - сказал серый Флабо.
- Я с тобой согласен, что они не могли убить этого бизона. Альбиноска просто выпендривается. Спорим, у нее даже узора не будет, - сказал Милан.
- Прекратили, быстро! – зарычал на них Эклер. – Анью, Фудр, вы сможете пойти на охоту с взрослыми на следующей неделе. Молодцы.
К ним прибежали два взрослых волка. Один бежевого цвета с узором синего цвета, напоминающим листья, другой черного цвета с волнообразным коричневым узором.
Первый волк обратился к Эклеру:
- Хорошо, что пробная охота уже закончилась. Бегом отведи детей к норам.
- А что случилось?.. – спросил бледно-серый волк.
- Потом объясню, - сказал первый.
- Дети, бегом за мной. Не отставать.
Эклер бросился к волчьему поселению, ведя за собой волчат.
Два волка быстро спрятали убитых животных, и побежали вслед за Эклером.

Глава 2
Вожак Дефилесской стаи, волк песочного цвета с темным молниеобразным узором на груди, спине и хвосте, стоял посредине волчьего поселения и вел переговоры с ищейками из стаи Устья Реки.
- Пожалуйста, разрешите нам искать беглеца из нашей стаи на вашей территории, - попросил волк темного окраса.
- Почему вы считаете, что ваш беглец на нашей территории? Мои следопыты еще не чувствовали запах чужака.
- Прошу Вас, поймите, этот беглец – это мой сын, он сильно повздорил с другими юными волками и теперь, видимо, не хочет возвращаться домой. Разрешите хотя бы мне одному его искать на вашей территории, я…
- Довольно! Хватит ныть! Скажите, как выглядит ваш сын, и мои следопыты начнут его искать.
Волк серого окраса мельком взглянул на своего соратника и продолжил:
- Моего сына зовут Ричард, он пока еще очень юн, он только несколько раз был на охоте. Ричард серого цвета с белыми полосами на шее и на морде, с белым пятном на животе и с белым кончиком хвоста. Еще, он очень хорошо умеет прятаться.
- Думаю, что этого количества информации для нас будет достаточно. А теперь, ступайте на свою территорию.
Тут из леса выбежали Эклер, волчата и два волка-следопыта.
Глаза серого волка из стаи Устья Реки заметили белую волчонку, выделяющуюся своим окрасом.
- Прошу прощения, - сказал серый волк, смотря на белую волчонку.
- Ну, что еще?!
- А как зовут того белого волчонка?
- Ее зовут Анью, а что?
- Просто мы как-то видели на своей территории белого волка, возможно, это был ее родственник.
- Возможно. Анью – сирота, ее мать убили, а ее отец куда-то исчез. Оба ее родителя были из нашей стаи, и я не знаю, что мог делать ее отец на территории вашей стаи, потому что, насколько мне известно, он ушел в противоположном направлении от ваших земель.
- Ладно. Мы уходим. Пожалуйста, найдите нашего беглеца. Прощайте.
- Прощайте.
Два волка стаи Устья Реки быстро помчались на свою территорию, потому что, если бы они задержались, то им бы точно не поздоровилось. И это было очевидно из того раздраженного состояния вожака Дефилесских волков.
И никто не заметил в тени деревьев пару желтых глаз, следящих за происходящим.
- Сабл, что случилось? – спросил Эклер, подходя к вожаку. – Мэйпл и Фрэн мне ничего толком не объяснили.
- Из стаи Устья Реки убежал волчонок.
- А мы тут причем?
- Они считают, что волчонок побежал на нашу территорию.
- Ну, Мэйпл и Фрэн его легко найдут.
- Я на это надеюсь… Один из них обратил внимание на Анью.
- И?..
- И сказал, что видел белоснежного волка на их территории.
- Понятно. Как только Мэйпл и Фрэн найдут беглеца, ты скажи им, что бы они узнали побольше информации про того волка.
- Ты все еще полагаешь, что сможешь найти отца Анью?
- Да. Сегодня некоторые волчата обзывали ее «альбиноской» и даже спорили, что она не из нашей стаи.
- Все ясно… А как прошла пробная охота?
- Ну, парочка косуль, олень, лось и бизон.
- Бизон?! – Сабл очень сильно удивился. – А кто убил бизона? Это же ведь не всем взрослым волкам удается.
- Анью и Фудр.
- Что-то мне подсказывает, что у нас появилось еще два хороших охотника, вместо одного пропавшего! Да, дочь вся в отца.
- Это верно… А может сказать волчатам, из-за чего случился переполох?
- Не всем. Только Рейнди, Флабо, Милану, Анью и Фудр. Пусть поработают в команде. Им это пойдет на пользу.

- Анью!.. Анью!.. – Фудр бродила в окрестностях поселения, ища свою подружку, которая опять куда-то убежала. – Анью! Тебя ищет Эклер! Он сказал, что у него есть для тебя новости!
Фудр добрела до горной речки, где, обычно, любила бывать Анью, только на другом берегу, в одной из пещер в скалах
И тут волчонка цвета охры почувствовала сильный толчок в левое плечо.
- Анью, почему ты опять убежала?
- Опять захотелось побыть одной. И я нашла новую дорогу на тот берег.
Белая волчонка была в восторге от своей находки.
- А что хотел мне сказать Эклер? – спросила она, уже летя на всех парах.
- Не знаю. Он сказал мне найти тебя и вместе с тобой прибежать к нему.
Анью вдруг услышала голоса мальчишек.
- Смотрите-ка! Альбиноску тоже позвали!
- Милан! Рейнди! Флабо! Прекратили, сейчас же! – крикнул им Эклер, как только все пятеро волчат появились на небольшой полянке.
Рейнди, как самый наглый, тот час же спросил:
- Я не понимаю, почему так быстро пришлось уходить и оставлять добычу в лесу?
- Из Устья Реки сбежал волчонок.
- Хм, - это был Флабо. – Только из-за одного волчонка столько шуму?
- Да, но он немного старше вас, и гораздо хитрее, - сказал Эклер, начиная раздражаться. Эта тройка мальчишек действует ему на нервы.
- А как выглядит этот беглец? – спросила Анью.
- Он серый, с белыми полосами на морде и на шее, с белым пятном на животе и белым кончиком хвоста.
Анью ухмыльнулась, - во время охоты она мельком заметила какое-то серое пятно вдалеке.
- Ну, с этим все ясно. Нам уже можно уйти? – спросил Рейнди.
- Да, вы трое можете идти куда хотите (но только в пределах нашей стаи), а Фудр и Анью должны кое-что узнать.
Мальчишки убежали в поселение, подшучивая над Анью и Фудр. Когда их уже не стало слышно, Эклер продолжил разговор:
- Анью, твоего отца видели на территории Устья Реки.
Белая волчонка потеряла дар речи, но ее подруга задала как раз тот вопрос, что вертелся у нее на языке:
- А как давно?
- Примерно три месяца назад. При передаче беглеца постараемся узнать еще что-нибудь.
- Хорошо, - это было единственное, что могла произнести Анью.
- Мы пойдем. Ей нужно прийти в себя, - сказала Фудр бледно-серому волку.
- Да, да. Идите. Вы помните, как нужно действовать в случае, если увидите этого беглеца.
- Да, помним, - крикнула Фудр, убегая вместе с Анью к норе родителей Фудри.

Ночью, когда Фудр и ее мать крепко спали, Анью тихо вышла из норы и побрела к реке. Она не слышала, что за ней следили три пары волчьих глаз, что за ней шли три волчонка, те трое, которые все время поливают ее грязью. Как только Анью вышла на берег реки, мальчишки ее окликнули:
- Эй, альбиноска! Что, не спится?! – это был голос Милана.
Анью ощетинилась и прижала уши к голове:
- Не ваше дело, мальчишки! – огрызнулась она на них.
- Ишь ты! Да она еще и рычать умеет! – а вот это уже был Флабо. Дружный взрыв хохота последовал за его словами.
- Что вам от меня нужно? – спросила Анью, пытаясь скрыть страх в своем голосе, но тот ее подвел.
- Нам нужно, что бы тебя небыло в стае, или, как минимум, чтобы ты не выпендривалась своими знаниями и умениями, - голос Рейнди прямо говорил: «Либо ты станешь «невидимкой», либо мы тебя убьем».
- Рейнди, ты же знаешь, что не сможешь сделать меня «серой мышкой».
- Неужели? – Рейнди сказал это с издевкой. – Пацаны, ату ее, ату!
Анью приготовилась к драке, а на нее уже мчались двое волков. Зубы одного из них лязгнули в нескольких сантиметрах от ее шеи, второй налетел на нее с другой стороны, отбрасывая ее ближе к бурлящей воде. Третий уже было собирался прыгнуть на нее и впиться в нее зубами, как вдруг его сбил какой-то другой волк. Милан и Флабо кинулись на незнакомца, как вдруг он оказался рядом с Анью.
- Видимо, у тебя неприятности, - прошептал он ей, помогая встать.
И вот силы были фактически равны. Анью и незнакомец начали оттеснять трех мальчишек подальше в лес. В конце концов, Рейнди сказал:
- Все… Сдаемся… Пацаны, уходим. Анью, тебе просто повезло!
Анью и ее спаситель подождали, пока хулиганы скроются из виду. Вскоре Анью с облегчением вздохнула:
- Уффф… Я уже думала, что мне конец. Спасибо тебе большое, незнакомец.
- Не за что. Тебя зовут Анью?
- Да. А как тебя зовут?
- Ричард… Хм. По-моему, тебе нужно немного отдохнуть, и подальше от этих грубиянов.
- Я знаю, куда они точно не доберутся. Пошли за мной.
Анью повела своего нового знакомого на другой берег реки, в пещеру, где легко могла бы разместиться Дефилесская стая, и никто никому бы не мешал.
- Твоя пещера? – спросил Ричард, заходя туда вслед за Анью.
- Ну, можно сказать, да. Я ее нашла, и часто остаюсь здесь в одиночестве.
- У тебя что, нету друзей?
- Ну, почему это «нету»? У меня есть подруга, ее родители приняли меня в их семью после исчезновения моего отца.
Анью легла на пол пещеры и положила голову на лапы. Ричард лег возле нее и продолжил ее расспрашивать:
- А твоя мать?..
- Мою мать убили люди с Большой Равнины, пришедшие сюда за оленями. Она как раз тогда и вышла на охоту.
Большая, словно хрустальная, капля скатилась по щеке Анью, но она продолжила свой рассказ:
- Мой отец поклялся себе отомстить за мою мать и отправился по следу людей. Больше я ничего о нем не знаю. Разве только, что его три месяца назад видели на территории Устья Реки. Ты же ведь из той стаи?
- Да, я из той стаи. Мой отец и мой троюродный брат приходили к вам, чтобы меня найти… Но я не хочу возвращаться домой.
Ричард смотрел в сторону выхода из пещеры, в сторону места недавней стычки на противоположном берегу горной речки. Лунный свет мягко дотрагивался до деревьев мешаного леса, делая его очень таинственным и загадочным. Река серебрилась под этим светом, и ее воды отбрасывали странные блики на скалы.
- А почему ты не хочешь возвращаться в свою стаю?
- Я подрался с другими волками моего возраста. Они сами виноваты в том, что захотели «поставить меня на место». Ну, я им бока и помял за это. Они меня считают слишком странным, ведь я могу очень хорошо скрываться и быстро изменять свое местоположение.
- Они тебя считают изгоем?
Ричард кивнул и посмотрел на Анью. Его желтые глаза светились каким-то странным зеленым светом.
- А тебя считают странной из-за твоей шерсти?
- Да. Из-за того, что я белого цвета, меня называют «альбиноской», хотя у моего отца тоже был белый мех.
- Анью, ты же меня не выдашь?
- Я не хочу тебя выдавать, но я думаю, что ты должен вернуться в свою стаю.
Из глубины пещеры на волков налетел порыв ветра, принеся с собой запах хвойного леса Устья Реки. Ричард вскочил на лапы и принюхался.
- Ты мне не говорила, что пещера сквозная. Ты об этом знала?
- Нет, - сказала ему Анью, вставая. – Пошли, проверим.
- Идем.
Ричард шел на несколько шагов впереди Анью. Он шел за запахом леса. Через час продвижения шагом волки пришли ко второму выходу из пещеры.
- Это территория моей стаи, - прошептал Ричард.
- Ты знал, что у вас есть пещера? – спросила Анью тоже шепотом.
- Старые волки как-то нам рассказывали про эту пещеру, но, сколько мы ее не искали – все было бес толку. Но теперь, когда я здесь побывал, я знаю, где она, и что все рассказы про шум волн внутри пещеры – правда.
Ричард подошел к одному дереву, растущему прямо возле входа и закрывающему его своими ветвями, и когтями поцарапал дерево.
- Ты останешься на территории своей стаи? Или пойдешь со мной? – спросила Анью, спрятанная за ветками ивы, единственного здесь лиственного дерева.
- Я думаю, что останусь. Но я буду приходить к тебе в гости.
- А я – к тебе, - в голосе волчонки звучала радость.
- Хорошо. Ну, до встречи, Анью, - сказал ей Ричард.
- До встречи, - ответила она ему и, развернувшись, побежала на территорию своей стаи.
Возле своего входа в пещеру Анью вдруг осознала, как сильно она устала. И как только волчонка легла на пол пещеры, она моментально погрузилась в сон.

Глава 3
- Анью! Анью! – Фудр была возле речки и искала свою подругу, желая кое-что у нее выяснить.
- Что случилось?.. – сонно спросила белая волчонка, которая только что проснулась.
- Анью, иди сюда! Нужно поговорить!
- Иду…
Анью перебралась на другой берег речки по новой дороге. Через несколько секунд она была уже рядом со своей подружкой.
- Анью, почему ты вдруг оказалась в своей пещере? Ты же была вместе со мной в норе, когда уснула. Я что, чего-то не заметила?
- Да, ты не заметила, как я ушла побродить по лесу.
- И еще успела подраться с мальчишками, да? – «видимо, это был не сон...» - подумала Анью в ответ на фразу своей подруги.
- Ну, допустим, что я с ними подралась, и что с того?
- Ничего, просто мальчишки сказали, что тебе помог беглец из стаи Устья Реки.
- Да, помог, и большое ему спасибо за это. И могу тебя заверить, что его уже нет на нашей территории. И нечего на меня так смотреть!
В глазах Фудр отражалась смесь удивления, испуга и гнева.
- Ты с ним разговаривала? – спросила волчонка цвета охры, немного успокоившись.
- Да.
- А почему он сбежал тогда с территории своей стаи?
- Он подрался с другими своими одногодками, когда те захотели «поставить его на место». Ну, фактически с ним тогда произошла похожая ситуация, что и со мной сегодня ночью.
- Ясно... А как же он тогда ушел на территорию Устья Реки? Отец сегодня патрулировал возле границы с той стаей, но никого не видел и не слышал.
- Ты никому не скажешь? – вдруг спросила Анью свою подружку.
- Обещаю, что никому не скажу, даже своим родителям, - поклялась Фудр.
- Иди за мной, - прошептала ей белая волчонка и повела свою подружку в пещеру.
- К чему все эти тайны? – спросила волчонка цвета охры, идя вслед за Анью вглубь пещеры.
- К тому, что эта пещера – коридор между территориями Дефилес и Устья Реки.
Анью вела свою подругу по темным ходам и переходам, залам и комнаткам, перетекающих одна в другую, ко второму выходу из пещеры, занавешенному зелеными ивовыми ветками.
- Я чую запах хвои, - прошептала Фудр.
- Что вполне естественно, - сказал, появившийся, словно из неоткуда волк. – Привет, Анью.
- Ричард! Привет. Как ты меня напугал. Познакомься, - это Фудр; Фудр, - это Ричард.
- Приятно познакомиться, Фудр, - сказал серый с белым волк.
- Мне тоже.
Почти весь день волки бродили по пещере, изучая первые несколько залов со стороны Устья Реки, где находилось множество разноцветных кристаллов, слабо светящихся в темноте и отбрасывающих радужные блики на стены.
Из Устья Реки донесся зов какого-то волка:
- Ричард! Ричард! Отзовись, Ричард! Ты забыл про охоту?!
- Ну вот... Стоило мне пойти к друзьям, как еще один друг меня ищет, - сказал Ричард, услышав голос своего друга, который бродил где-то перед пещерой. – Анью, Фудр, подождите меня здесь.
Анью кивнула, и в тот же миг Ричард оказался вне пещеры, опять напугав Артура, коричневого с черными полосами и пятнами волка.
- Я здесь.
- Ты опять?!.. – вскрикнул от неожиданности Артур. – Рич, ты можешь прекратить появляться прямо-таки из неоткуда?!
- Не могу, - ответил Ричард своему другу, предвкушая реакцию Артура на двух волчиц, - можно так сказать, - находящихся за плотным занавесом зеленых ивовых ветвей.
- Ты мне ничего не хочешь сказать? – спросил Артур, видя хорошее настроение своего друга.
- Помнишь легенду про пещеру?
- Какую пещеру? – спросил коричневый волк, недоумевая. «Он что, спятил?»
- Про пещеру с шумом горного потока.
- Ну, помню. И что?
- Я нашел, точнее мне помогла ее найти моя новая знакомая из соседней стаи.
Глаза Артура расширились в удивлении:
- Из какой стаи? – еле проговорил он, пытаясь совладать с беспорядочным потоком мыслей.
- Дефилес, - сказала Анью, выходя из пещеры. За ней следом неохотно шла Фудр.
У Артура отвисла челюсть.
- Познакомься, это Анью, - Ричард указал ему на белую волчицу, - и Фудр, - теперь он указал на волчицу цвета охры.
- Привет, я – Артур, - только и смог из себя выдавить коричневый волк, все еще находясь в шоке.
«Какая она красивая... Ее шерсть так хорошо гармонирует с ее почти черными глазами... М-м-м... Какой запах... Смесь лаванды, ромашки и утренней росы... А какое у нее имя... Фудр … Звучит, как раскаты грома...»
Анью и Ричард переглянулись, еле сдерживая улыбку. По виду Артура было видно, что в мыслях он был очень далеко от реальности. Он смотрел на Фудр, немного наклоня голову набок.
- Эй, друг, - сказал Артуру Ричард. – Ты что-то хотел мне сказать?
- А, что?.. Да... Твой отец требует, чтобы ты всегда был рядом с ним. И еще, что если ты опять сбежишь с территории стаи, то можешь вообще не возвращаться.
- Вот блин, ладно... Анью, Фудр, мне придется вас ненадолго оставить с моим другом. Надеюсь, что скоро вернусь.
- Рич, я в этом сильно сомневаюсь, - сказал Артур. – Мне приказали найти тебя и сразу же возвращаться назад.
Анью мельком взглянула на Фудр, которая уже подумывала, что им пора бы вернуться домой. Белая волчица кивнула ей и сказала Ричарду:
- Да, Ричард, иди с Артуром, а мне и Фудр пора домой.
Серый с белым волк немного повернул уши назад, думая, провести ли Анью и ее подругу на их территорию, или послушаться приказа.
- Ладно. Пока, девочки, - сказал Ричард и, нехотя повернувшись, побежал в сторону своей норы.
- До встречи, - сказал Артур, убегая вслед за другом.
- До встречи, - крикнули им хором Анью и Фудр. Они пошли в пещеру, в направлении своей территории.

Глава 4
Конец осени. Дождь. Анью стала охотницей и фактически заняла место своего отца. У нее уже появился орнамент, составляющий узор огня, на лапах. Но в этот день ее узор скрывался под небольшим слоем грязи. Она возвращалась с охоты на кугуаров, и ей хотелось поскорее оказаться в своей пещере, скрыться от окружающей ее суеты.
Когда Анью шла через поселение, она заметила трех волков, приближающихся к ней. Это были Рейнди, Милан и Флабо.
«Ну вот, сейчас опять начнется...» - подумала белая волчица.
- Эй, альбиноска! Как прошла охота?
- Удачно, Милан, удачно! А тебе какое дело? – ответила Анью черному с парообразным узором на плечах и на спине.
- А, может, пойдем, погуляем? – спросил Рейнди, подойдя к Анью и немножко толкнув ее в плечо.
- Отвали, рыжик! – огрызнулась Анью, оскалив зубы и прижав уши к голове.
- Ха-ха-ха, Рейнди! Ты проспорил!!! – заливаясь смехом, сказал серый волк с перьеобразным узором на плечах и на загривке.
- Еще нет, Флабо! – ответил рыжий волк c узором кристаллов льда на спине и плечах. – Анью, почему ты такая недотрога?
- К твоему сведению, у меня хорошая память! И не надейся, что я забыла то, что случилось полгода назад! – прорычала белая волчица, желая поскорее оказаться в своей пещере. – Отстань!!!
- Ну ладно... – сказал Рейнди, прижав уши к голове и отступив от Анью на несколько шагов.
Милан и Флабо дружно рассмеялись над проигрышем своего друга. Анью, пользуясь сложившейся ситуацией, быстро убежала в свою пещеру.
В речке Анью сполоснула лапы от налипшей грязи и одним прыжком оказалась внутри большой и сухой первой комнаты пещеры-коридора между Дефилес и Устья Реки. Она пошла вглубь пещеры и, пройдя несколько комнат, оказалась в маленькой комнатушке, где свободно могли поместиться двое волков. В комнате было относительно светло от, растущих на стенах, кристаллов, мягко светящихся разными цветами. На полу было что-то вроде подстилки из листьев ивы.
Анью легла на подстилку и свернулась клубочком. Почему-то она чувствовала себя одинокой и покинутой. У нее было предчувствие, что с ее любимым случилось что-то плохое.
Она не смогла уснуть, и пошла по пещере на территорию стаи Устья Реки. Только она вышла из пещеры, как услышала Артура, бегущего в ее сторону.
- Анью! Хорошо, что ты здесь! – крикнул коричневый волк, подбегая к ней. В его голосе слышалось отчаяние и немного – боль.
- Артур, что произошло? – спросила его белая волчица.
- Ричард...
- Что с ним?! – Анью забеспокоилась. «Не уже ли, мои опасения сбываются?»
- Он был на охоте. И, когда он гнался за оленем, он попал в капкан. И мы услышали людей. Они забрали Ричарда.
- Куда? – спросила белая волчица.
- Беги за мной, - сказал Артур. – Я приведу тебя к их следу.
Оба волка сорвались с места и побежали ближе к вершинам гор, где проходит человеческая дорога. Артур показал Анью направление, куда уехали люди.
- Артур, я сама найду Ричарда. Беги обратно. И скажи Фудр, куда я исчезла.
- Хорошо, как скажешь, - ответил ей Артур и, развернувшись, убежал обратно. А Анью бежала по следу людей, надеясь, что сможет спасти своего друга из беды, пока с ним ничего не случилось.
«Беги, беги, беги...»
Белая волчица заставляла себя бежать, вопреки усталости и голоду. Снег, лежащий на вершинах Древних Гор, еле похрустывал под ее лапами.
Она бежала пять дней, не останавливаясь. И, в конце концов, она свалилась на снег от усталости и уснула.

Глава 5
- Элис, пора вставать. Тебе сегодня нужно идти на работу, - сказала приятная женщина лет сорока. Она стояла возле кровати своей приемной дочери, пытаясь ее разбудить.
- Да, мам, - ответила девушка лет двадцати, зевая. – Я уже встаю.
Элис потянулась и встала с постели. Комнатка Элис была маленькая, но уютная. На стенах были фотообои, на которых был смешаный лес солнечным днем. Потолок сделан как небо. Комнатка девушки располагалась под самой крышей. Окошко было небольшое и треугольной формы. В комнатке из мебели из мебели были только раскладной диванчик зеленого цвета, компьютерный столик, стул на колесиках и небольшой шкафчик.
На двери шкафа висела новая форма офицера общества по охране животных.
Элис встала с постели и быстро побежала в ванную. Умылась, почистила зубы и опять побежала в свою комнату. Надевая на ходу китель, девушка быстро спустилась на кухню, где на столе уже стояла тарелка с тостами и чаечка растворимого кофе Nescafe. Элис села за стол и начала быстро завтракать.
- Что тебе сегодня снилось, малышка? – спросила Кетлин, глядя на свою приемную дочь.
- Мне снились снежные вершины гор, что я куда-то бегу. А еще в небе я видела как-бы голову серого с белыми полосами волка. И что самое удивительное, у меня все время в голове вертелось имя «Ричард».
Элис взглянула на настенные часы и вскочила на ноги. Она быстро допила кофе и, взяв на барной стойке ключи от машины, побежала на улицу.
- Привет, Элис! – слышался лай овчарки и лайки, только что увидевших девушку, бегущую к серо-зеленому Hyundai Santa-fe.
- Привет, - сказала им девушка, закрывая водительскую дверь и заводя машину. – Пока, мам!
- Удачи на работе! – крикнула Кетлин, выглянув из окна кухни.
Через несколько секунд кроссовер тронулся с места и поехал в общество.
Не прошло и десяти минут, а Элис уже была у старшего офицера общества, - ей нужно было получить значок и удостоверение.
- Лейтенант Лув, Вы должны хранить удостоверение и значок очень бережно, и эти оба предмета должны быть при Вас. Понятно?
- Так точно, сэр.
- Есть вызов! – сказал голос в рации старшего офицера. – Собачьи бои. Гастролеры. Гастролируют по Канаде и США. По нашим данным, одиннадцать животных в плохом состоянии. Звонивший сказал, что сегодня в полдень запланированы бои. На севере штата, рядом с Канадской границей. Заброшенная ферма.
- Понял, конец связи, - сказал старший офицер. – Элис Лув, отправляйтесь по вызову. Через полчаса за Вами поедут еще две машины с ордерами на арест и на конфискацию. Действовать по обстоятельствам.
- Есть, сэр! – сказала Элис, отдав честь офицеру, и ушла к своей машине.
Серо-зеленый Santa-fe был немного переделан. Задние сидения были убраны и вместо них там стояли шесть пустых клеток для конфискованных животных. При желании, можно было убрать клетки и переделать багажник в маленькую комнатку.
Элис села в машину, повернула ключ зажигания, легенько нажала на акселератор и помчалась на север штата. Когда она ехала, ей пришла в голову идея, как не спугнуть организаторов собачьих боев. Элис свернула на обочину, включив аварийку.
- Хорошо, что я взяла с собой сменную одежду, - пробормотала девушка, переодеваясь в футболку и джинсовый костюм.
Спустя две минуты она продолжила свой путь на заброшенную ферму.

Возле фермы было около десятка машин. Элис припарковалась рядом с входом в здание, где должно было проходить все действие.
Комната, где обустроили арену для боев, планировалась, наверное, как большой зал с камином. Арена была отгорожена довольно-таки высокой и прочной сеткой, с двух сторон которой, друг напротив друга, были небольшие коридоры с воротами, по которым туда должны были заходить бойцовские собаки.
- Приветствуем вас, господа! – сказал один из организаторов-гастролеров.
- Первый бой: наш питбуль №3 и боксер зрителя №13. Делайте ставки! – сказал, видимо, помощник первого. – Ставки 1:4!
Зрители загудели, ставя от 100 долларов до 2455. Элис молча стояла у одних из ворот и наблюдала за происходящим. Вскоре, решетки, закрывающие коридорчики для собак, с грохотом поднялись и на арене с рычанием появились двое псов. Сначала они кружили по арене, скаля зубы и рыча. Элис слышала вместо собачьего рычания разговор:
- Ты такой крутой, да?! – прорычал питбуль.
- Ну-ну! Я тебе щас покажу, кто лучше бьется! – ответил ему боксер.
- Ну, давай, давай! – питбуль набросился на своего соперника.
Бой шел с переменным успехом для обоих псов. Через несколько минут боксер уже был сильно ранен и не мог продолжать бой. Зрители опять загудели (те, что выиграли на тотализаторе, забирали свой выигрыш). Следующие бои прошли по похожей схеме, только из прошедших уже десяти боев, пятеро животных, среди которых было двое волков и трое питбулей, потерпели поражение и были выброшены умирать на задний двор недостроенного здания. К тому времени уже приехали еще две машины из общества охраны животных и загрузили раненных собак в одну из приехавших машин.
- Последний бой: наш волк №4 и питбуль гостя №5. Ставки 1:20!
Пока зрители делали ставки, на арене уже был серый волк с белыми полосами на морде и на шее, с белым пятном на животе и с белым кончиком хвоста. Элис узнала в нем волка из своего сна.
- Ричард... – прошептала она еле слышно.
Волк повернул к ней голову, принюхался и тихонько завыл:
- Анью...
В этот миг на волка набросился питбуль и сомкнул челюсть на его шее.
- Получи, раззява, - прорычал сквозь зубы питбуль.
Волк умудрился задними лапами поцарапать своего соперника и тот, немного заскулив от боли, еще сильнее сжал зубы.
- Бренди, фу! Отпустить, Бренди! – закричал, видимо, хозяин питбуля и попытался попасть на арену через собачьи коридоры.
Элис одним прыжком оказалась возле питбуля, схватила его за ошейник и еле слышно зарычала на него:
- Идиот! Тебе же приказали его отпустить!
Питбуль в ответ отпустил волка и вцепился девушке в левое плечо.
- Бренди!!! – хозяин питбуля уже был рядом с девушкой и пытался надеть на своего пса намордник.
В конце концов, пес послушался хозяина и отпустил плечо девушки, и она сразу же бросилась к волку, сняла с себя джинсовую куртку и приложила ее к ране на шее волка. В это же мгновение в комнату ворвались полицейские и офицеры общества по охране животных.
Элис левой рукой достала свой пистолет, сняла его с предохранителя и нацелила на организатора действия.
- Всем оставаться на своих местах! Любое движение будет расценено, как попытка к бегству!
Двое полицейских быстро подошли к организаторам, и надели на них наручники, после чего они увели их из комнаты и посадили в свою машину. Элис показала, где выигравшие питбули и волки и, взяв серого волка на руки, направилась к своей машине. Она положила волка в одну из клеток, закрыла багажник, открыла водительскую дверь. Заурчал мотор, и машина поехала в сторону общества.
В ветеринарной клинике волку перевязали раны и сделали переливание крови, пока Элис просила разрешения забрать волков себе.
- Разрешите, я заберу волков к себе домой, - девушка упрашивала старшего офицера.
- Разрешаю, только перевяжите свое плечо.
Ранка от укуса питбуля уже еле кровоточила, но все-таки зрелище было не из приятных. Рукав футболки был весь в крови, на плече он был немного разорван и открывал черный узор огня, который выглядел как татуировка.
Медсестра из ветклиники обработала ранку и перевязала ее, чтобы туда не попала инфекция.
- Ты сделала себе татуировку? – спросила она, заканчивая перевязку.
- Нет, Джейн. Сколько себя помню, этот узор у меня был всегда, - ответила Элис, собираясь уже поехать домой, забрав с собой конфискованных сегодня волков.

- Мам, я привезла четырех волков, трое из которых в ужасном состоянии.
- У тебя уже закончился первый рабочий день? – спросила Кетлин, выглядывая из окна зала на втором этаже.
- Не, я сейчас переоденусь и опять поеду на работу.
Через пять минут Элис была уже одета в офицерскую форму и садилась за руль, сказав овчарке и лайке, чтобы они не трогали волков и научили бы их нормальному поведению. И девушка опять поехала на работу.

Глава 6
Прошло несколько недель с того момента, как Элис Лув начала работать в обществе защиты животных. Волки, которых она забрала себе, уже поправились, и девушка решила отпустить их на волю. У нее как раз был выходной, когда она это решила.
- Блейз, Майк, Роберт, Ричард! – крикнула девушка, выходя в довольно-таки большой сад. – Идите ко мне!
Стоило Элис закончить фразу, как серый с белыми полосами на морде и на шее, с белым пятном на животе и белым кончиком хвоста волк оказался рядом с ней. Вскоре, рядом с девушкой уже были и остальные волки.
- Что случилось? – спросил Роберт.
- Почему ты нас позвала? – спросил Блейз.
- Я решила, что вас уже пора отпустить на волю.
- Ура!!! Ура!!! – закричали трое волков, а Ричард немного повернул уши назад.
- А ты что, не хочешь на волю? – спросила Элис, увидя настроение четвертого волка.
- Нет, я хочу остаться, - ответил тот. – Мне нужно с тобой поговорить наедине.
- Ладно, - сказала девушка и, жестом сказав волкам, чтобы они шли за ней, побежала к своей машине.
Посадив волков в багажник, Элис села за руль и, заведя машину, направилась в леса возле Канадской границы, где, как ей было известно, жила небольшая стая волков.
Элис вела машину по заброшенной лесной дороге рядом с Канадской границей. Вокруг был густой лиственный лес и солнечные лучи, пробивавшиеся сквозь листву, заливали лес зеленым светом. Когда уже автомобиль не мог проехать дальше, девушка его остановила.
- Ну, все, приехали, - сказала она, открывая дверь багажника. Волки, выпрыгнув из машины, начали принюхиваться. Через несколько секунд Блейз, Майк и Роберт завыли:
- Эй, разрешите нам пройти по вашей территории!
Спустя полминуты они услышали вой другого волка:
- Разрешаем! Если вам нужно помочь найти дорогу, бегите на северо-запад! Я бегу к вам на встречу!
- Ну, ребята, удачи. И постарайтесь не попадаться людям, - сказала Элис, погладив на прощание по холке волков.
- Спасибо тебе, Элис! Мы постараемся, - прорычали те в ответ и побежали на северо-запад.
Ричард остался сидеть возле машины. Майк заметил, что его друг не бежит вместе с ним, и быстро вернулся к машине, ворча:
- Рич, ты идешь?
- Нет, беги за остальными. Надеюсь, мы еще когда-нибудь встретимся, - сказал ему серый с белым волк.
- Я из Орлиных Скал! – крикнул тот, убегая.
Элис села на влажную лесную почву заброшенной дороги рядом со своей машиной. Проводив Майка взглядом, Ричард сел напротив девушки и сказал:
- Ты знаешь, о чем нам надо поговорить?
- Наверное, о том, кто я на самом деле? – спросила Элис, глядя волку в глаза, которые светились каким-то, очень знакомым для нее, странным зеленым светом.
- Да, - кивнул волк. – Тогда, на собачьих боях я узнал твой запах и поэтому я не заметил нападения того питбуля, пока тот не впился мне зубами в шею.
- Ты тогда назвал меня «Анью». Но почему, ведь меня зовут Элис?
- Твое настоящее имя – Анью. А то имя, которое ты считаешь своим, придумали люди, чтобы ты быстрее забыла свою настоящую историю.
- Расскажи обо мне, как о волке, пожалуйста. Из какой я стаи? Какой у меня внешний вид? И как мы с тобой познакомились?
- Ты из Дефилесской стаи. Твоя шерсть белого цвета, только, насколько мне известно, на лапах у тебя черный узор огня, такой же, как у тебя сейчас на плече. А познакомились мы с тобой десять месяцев назад, когда на тебя напали трое из твоей стаи, вроде, - Рейнди, Милан и Флабо.
- Я что-то такое помню... Мне как-то приснилось, что я дерусь с тремя волками, и мне на помощь приходит еще один, - ты, - сказала Элис, вспомнив свой слишком давний сон.
В воздухе чувствовалось электричество. Небо заволокло тучами фиолетово-черного цвета. Послышался раскат грома, и несколько больших капель звонко ударились о капот Santa-fe.
- Пора ехать, - сказал Ричард, встав на лапы и принюхавшись к воздуху. – Сейчас начнется ливень.
Волк быстро запрыгнул в багажник машины. Девушка закрыла дверь багажника, и только она повернула ключ зажигания, как начался сильный дождь.

Подъезжая к дому своей приемной матери, Элис заметила возле дома серебристый спорт-кар, который был гораздо старше ее Sana-fe.
- Ричард, оставайся в машине и не выглядывай в окна, - сказала девушка, заглушая двигатель, и, открыв водительскую дверь, вышла из машины.
Она направилась к дому. К ее удивлению, овчарка и лайка молчали и не спрашивали ее, где она была.
- Мам, я вернулась! – крикнула Элис, делая вид, что ничего не изменилось с того момента, как она увезла волков в лес.
- Элис, твой папа приехал. Иди, поздоровайся с ним, - сказала Кетлин, выглянув из окна гостиной.
Девушка пошла в гостиную. Это был большой зал на втором этаже, оформленный в стиле средневекового замка. Стены были украшены зеленым и бордовым бархатом. На стенах висели картины разных сражений, оформленные в толстые богатые позолоченные рамы. Между картинами на стенах висели разные виды холодного оружия: мечи, шпаги, рапиры, сабли, кинжалы и ножи. В зале был большой камин, возле которого, как стражи стояли рыцарские доспехи. Посредине гостиной стоял большой красный мраморный стол с золотистыми полосами, которые его окаймляли по всей длине. Стулья, сделанные из красных пород, стояли вплотную к столу. Возле одного из окон стоял «журнальный» столик, сделанный из такого же красного мрамора, что и большой стол. С двух сторон от столика, друг напротив друга, стояли два больших кресла бордового цвета с золотистым растительным узором. Шторы из зеленого бархата были открыты, так что в гостиной было светло. Большая хрустальная люстра блестела на солнечном свету. На столике стояли две фарфоровые чашки с чаем, а посредине лежала небольшая коробочка, отделанная блестящей синей тканью, с золотистой лентой, которой она была завязана.
В одном из кресел сидела Кетлин и смотрела на своего мужа – Маркуса, который осматривал свою коллекцию кинжалов, висящую возле окна.
Маркус выглядел чуть старше Кетлин. Он был высоким, крепкого телосложения мужчиной сорока двух лет. Его темные волосы были длинной до половины спины и они были собраны в конский хвост. Кое-где проблескивала седина, но его глаза, цвета темного красного дерева, блестели живым блеском.
- Привет, папа, - сказала Элис, заходя в гостиную. Последнее слово ей было сложно произнести, после того, что она узнала от Ричарда.
- Привет, Элис, - Маркус повернулся лицом к своей приемной дочери, улыбаясь. – Я привез для тебя подарок. Вот он, на столике.
Девушка подошла к «журнальному» столику и взяла коробочку в руки.
- Можно открыть? – спросила Элис.
- Конечно же, эта вещица теперь твоя.
Девушка осторожно развязала золотистую ленточку и, положив ее на столик, открыла свой подарок.
Внутри на синем бархате лежал кинжал, рукоять которого была сделана в форме головы волка. На лезвии была маленькая гравировка, состоящая из двух букв: «АД».
На ножнах были изображены семеро бегущих волков: двое белых, один серый с белым, один цвета охры, один коричневый, один чисто-серый и один черный.
- Эти волки мне кажутся знакомыми... – сказала Элис, рассматривая ножны.
Кетлин и Маркус переглянулись: фраза, которую сказала девушка, их растревожила. Кетлин поставила свою чашку на столик и встала из кресла. Маркус взглядом сказал своей жене, чтобы она ушла из гостиной, а сам сделал шаг к Элис.
- Нравится? – спросил он, указывая на оружие, которое держала в руках девушка.
- Да, очень.
- А почему тебе эти волки показались знакомыми?
- Не знаю... Я их иногда видела в своих снах.
- Я знаю, почему они тебе снились. Сядь, пожалуйста.
Элис села в кресло, где раньше сидела ее приемная мать. Маркус сел в другое кресло и, глядя своей приемной дочери в глаза, начал рассказ:
- Почти четыре месяца назад, когда ты еще не была человеком, я нашел тебя рядом со своим жилищем. Ты была еле живая, и у тебя вообще не было сил хотя бы проснуться. Я привез тебя сюда, к своей жене и мы решили превратить тебя в человека и изменить твою память, будто ты – наша дочь и твоей самой заветной мечтой всегда была работа в обществе охраны животных. Ну и через три месяца я получил известие, что ты успешно выполнила свое первое «боевое» задание.
- Но, почему я понимаю волков и собак? И откуда у меня на плече узор огня? – девушка перебила своего приемного отца, который оказался волшебником. Хотя ответ она уже знала, ей хотелось убедиться, что Ричард ей не соврал.
- Ты была белой волчицей с черным узором огня на лапах и на кончике хвоста. А глаза у тебя остались такими же, как и были – зелено-карими с темно-серым ободком.
- Но, если я была белого цвета, тогда почему у меня каштановые волосы?
- Видимо, такая твоя человеческая сущность, - ответил Маркус, явно не зная ответа на заданный ему вопрос.
- А как мне стать опять волчицей?
- Ну, для начала ты должна найти своего отца. Но перед этим я должен вернуть тебе память.
Волшебник достал из внутреннего кармана своей кожаной куртки волшебную палочку, нацелил ее на Элис и прошептал что-то, похожее на «вспомни свою прошлую сущность и жизнь».
Секунды две-три девушка смотрела невидящим взором впереди себя и потом замотала головой, будто-бы пытаясь прогнать какую-то навязчивую мысль.
- Какое твое человеческое имя? – спросил Маркус, кода Элис пришла в себя.
- Элис Лув, хотя «Анью» мне больше нравится.
- Ну, это естественно. А где и кем ты работаешь?
- Лейтенант общества по охране животных.
- Ну ладно. То, что к тебе вернулась твоя прошлая память, я уже знаю.
- А зачем тогда нужны были эти вопросы?
- Иногда это заклинание может иметь побочный эффект, - Маркус улыбался и Элис стало понятно, что это заклинание он придумал сам, - может стереться та память, которая уже накопилась.
- Понятно, - улыбнулась девушка. – Значит я, для того, чтобы опять стать волком, должна найти своего отца и?..
- И закончить то, что он не успел закончить, - сказала Кетлин, неся для Элис чашку с родниковой водой.
Девушка взяла чашку и двумя глотками выпила ее содержимое. В это же время во дворе залаяли овчарка и лайка:
- Элис! Тебя по рации вызывают!
Элис Лув быстро побежала из дома к своей машине.
- Лейтенант Лув, вам приказано явиться к старшему офицеру общества через двадцать минут, но желательно – раньше.
- До встречи! – крикнула девушка, заводя машину.
Кетлин и Маркус помахали ей на прощание.
- Ты думаешь, она справится? – спросила Кетлин, когда уже серо-зеленый универсал скрылся из виду.
- Уверен, - ответил ей Маркус.

Элис положила кинжал, подаренный ей Маркусом, на переднее сидение своего авто. По дороге в общество она пересказала Ричарду все, что произошло в большой гостиной. Волк молча слушал рассказ своей подруги.
В общество она прибыла через десять минут после того, как услышала приказ по рации.
Старший офицер ходил по своему кабинету туда и обратно, когда Элис уже была в обществе.
- Вызывали? – спросила она, открыв дверь кабинета начальника.
- Элис! Наконец-то. Проходи.
Девушка зашла в кабинет.
- Вы хотели мне что-то сообщить? – спросила Элис, видя взволнованное состояние старшего офицера.
- А ты популярная... Уже из трех штатов звонили, спрашивали, можешь ли ты им помочь с этими проклятыми собачьими боями! – старший офицер стукнул кулаком по столу.
- Конечно, могу, - ответила девушка.
- Ладно, поедешь в командировку как наш частный агент, - начальник Элис быстро заполнил какую-то бумагу, очень похожую на рекомендательное письмо, и отдал ее девушке. – Дадите главам обществ по охране животных таких городов как: Бисмарк, Пирр и Сакраменто. Желаю удачи, Элис Лув.
Девушка отдала честь старшему офицеру и пошла к своей машине.
- М-да... Приключения только начинаются, - сказала Элис, открывая багажник, чтобы положить туда рекомендательное письмо и поставить в багажнике небольшую треугольную кровать. Ричард удивленно посмотрел на свою подругу.

Глава 7
Конец апреля. Элис уже помогла двум обществам по охране животных, и теперь у нее был выходной.
Был теплый солнечный день, и Элис решила позавтракать в уличной кафешке. Она припарковалась на расстоянии пятидесяти метров от дороги. Элис заказала себе оладьи с вишневым джемом и лимонный матэ, и села за столик рядом с дорогой, чтобы ей было видно ее серо-зеленый Santa-fe.
За соседним столиком сидели двое парней и разговаривали о недавнем походе в зоопарк.
- Ты там когда был в последний раз?
- Примерно год назад, но я не думаю, что там появилось что-то новое.
- И зря ты так думаешь. Там появился новый волк.
- И что?.. Он, что, особенный?
- Снежно-белый, даже белее снега. Никогда раньше таких не видел.
Элис стало интересно и она решила спросить про этого волка:
- Извините, что вмешиваюсь, но я чисто случайно услышала про белого волка. Не могли бы вы сказать, в каком зоопарке этот волк?
- В местном. Это через три квартала свернуть налево и еще через один направо, а дальше – прямо и с правой стороны будет зоопарк.
- Спасибо. А как вы догадались, что я не местная?
- У вас странный акцент, - ответил ей один из парней, сидящих за соседним столиком.
Парни были одеты в форму офицеров общества по охране животных.
- Сакраментское общество по охране животных? – спросила Элис.
- Да, а Вы из какого?
- Из Хеленского, - ответила девушка. – Лейтенант Лув.
- А, да. Мы о вас наслышены. Но, как Вам удалось словить гастролеров?
- Легко и просто. Моя машина без опознавательных знаков и она не выделялась среди других машин. И еще я просто была одета в гражданку, а не в свою форму офицера общества.
- Надо же! А мы уже года полтора голову ломаем, как этих гадов поймать. Спасибо за информацию, лейтенант Лув! – сказали парни, когда Элис уже встала из-за столика, заплатила за свой завтрак и, прихватив с собою несколько кусочков сырого мяса, направилась к своей машине.
- Анью, сколько можно тебя ждать? – прорычал Ричард, когда девушка открыла багажник.
- Извини, пожалуйста, услышала, как разговаривали про белого волка – Элис дала волку мясо, но тот лишь удивленно на нее посмотрел.
- И ты, конечно же, хочешь его увидеть.
- Да, а вдруг это мой отец.
- Ну, не знаю... – Ричард начал есть мясо.
Девушка подождала, пока ее друг поест, и села на водительское кресло, завела машину и поехала к зоопарку.
Припарковавшись около входа в зоопарк, Элис сказала Ричарду:
- Сиди и не высовывайся, не хочу, чтобы тебя заметили.
- Как скажешь, - ответил ей волк.

В зоопарке было не очень много людей. Они ходили от одного вольера к другому и смотрели на животных. Возле вольера с волками было около десятка человек, одни фотографировались на фоне волков, другие просто наблюдали за ними.
В вольере находилось девять волков, среди которых была парочка черных и один белый волк, другие были стандартного окраса.
Девушка вплотную подошла к волчьему вольеру. В это же время ветер, дующий Элис в лицо, резко переменил направление и понес ее запах в сторону волков. Белый волк принюхался и, узнав знакомый ему и родной запах, подошел к девушке.
Хоть для обычных людей это был всего лишь обычный белоснежный волк, для Элис он был белого цвета с очень бледным серым огненным узором.
Волк тихо про скулил:
- Анью...
Девушка кивнула.
Люди, стоящие возле вольера с волками и возле соседних вольеров смотрели сейчас только на белоснежного волка и на эту странную брюнетку лет двадцати.
Девушка еле слышно прорычала:
- Папа, я вернусь сюда ночью и вытащу тебя отсюда. Если кто-нибудь из них захочет убежать на волю, то я и их освобожу.
Волк прорычал:
- Хорошо, - кивнул и отошел от ограждения.
Элис, как ни в чем не бывало, пошла вокруг вольера и вскоре скрылась от удивленных взглядов людей, которые наблюдали ее короткий разговор с волком, они прекрасно знали, что волки так спокойно к людям не подходят. Девушка увидела, где открывается вольер и начала продумывать, как незаметно увести волков за территорию зоопарка. Побродив по аллеям, она вскоре подошла к сплошной высокой стене забора, которая была высотой метра три. Проследив, чтобы не было свидетелей, Элис перепрыгнула через забор и оказалась на тихой, маленькой улочке, через полчаса она уже сидела в своей машине и рассказывала Ричарду о своей прогулке.
- И как ты думаешь его освободить?
- Я все продумала. Открою вольер, выпущу его и, закрыв вольер, побегу с ним к дальней стене зоопарка. Перепрыгну через стену вместе с ним...
- И потом посадишь его в машину, которая будет стоять рядом со стеной, и, не включая фар, поедешь за пределы города.
- Угу, - кивнула девушка, завела машину и поехала на ту маленькую улочку, где она оказалась, выбравшись из зоопарка.

Ночь была темной. На небе не было ни звезд, ни луны. За четверть часа до полуночи, Элис перепрыгнула через забор и оказалась в темной ал лейке зоопарка. Благодаря своему волчьему зрению, девушка все четко видела и беспрепятственно подобралась к двери волчьего вольера через пятнадцать минут. На двери был висячий замок с шифром из семи цифр. Провозившись с ним минут пять, она подобрала верную комбинацию: 2547472. Замок клацнул, и девушка открыла дверь, чтобы выпустить волков.
- Выходите, - очень тихо прорычала Элис, отходя от дверного проема.
- Нас трое, - прорычал ей ее отец, проходя мимо нее, за ним из вольера вышли двое черных волков.
Девушка тихо закрыла дверь на замок, прокрутила шифр в исходное положение и покралась от вольера по направлению к дальней стене зоопарка.
Пройдя две аллеи и собираясь повернуть на следующую, Элис услышала шаги двух человек, которые, явно, охраняли ночью зоопарк. Она вместе с волками спряталась в густой тени, чтобы их не заметили.
- А она была ничего так, - сказал один из людей; он был немного пьян, что слегка исказило голос, но девушка его узнала.
- Да... Красавица, ей бы моделью работать, а не в обществе охраны животных, - ответил второй голос, тоже знакомый девушке – парни, с которыми она утром разговаривала в кафешке.
- Она, наверное, из какой-нибудь индейской резервации, смуглянка, темноволосая...
- Нос с горбинкой, но глаза у нее какие-то странные, звериные...
- Вот бы с ней поближе познакомиться, может что-то и получится.
- Еще чего!.. – прорычала Элис.
- Ты слышал? – парни остановились в нескольких метрах от ее укрытия.
- Что?
- Рычание, - шепотом сказал второй парень и указал рукой в сторону волчьего вольера, - по-моему, оттуда.
- Тю, ну ты и пугливый! Там же волчий вольер! – громко сказал первый парень. – Пошли дальше.
Парни пошли дальше патрулировать территорию зоопарка и, когда они скрылись из виду, девушка с волками побежала дальше к своей цели.
Вскоре они уже были возле трехметрового забора. Элис взяла двух черных волков и перепрыгнула через стену. Посадила их в машину и, взяв с собой кинжал, подаренный ей волшебником Маркусом, вернулась к белому волку.
- Анью, зачем тебе кинжал? – спросил тот, когда девушка уже была рядом с ним.
- Оставить напоминание, - ответила Элис, подходя к большому клену. Нацарапав на стволе слово «СВОБОДА», она вернулась к своему отцу и, обхватив его руками, перепрыгнула вместе с ним через забор. Посадив его в багажник к другим волкам, девушка села за руль, завела машину и, не включая фар, поехала по ночному городу в северо-восточном направлении.

Глава 8
Девушка вела машину по знакомой ей уже дороге, чтобы отвезти двух черных волков, Фидель и ее брата Дево, туда же, куда она раньше отвезла Блейза, Роберта и Майка.
Четверо волков были в багажнике кроссовера. Белый волк лежал на кровати, закрыв глаза. Остальные разговаривали между собой.
- А куда мы едем? – спросила Фидель у Ричарда.
- К Канадской границе. Там живет небольшая стая. Они подскажут, куда вам нужно будет направиться потом, чтобы оказаться на территории вашей стаи.
- А откуда ты об этом знаешь? – спросил Дево.
- Анью уже возила туда трех моих знакомых: Блейза и Роберта из Болотистого Ручья и Майка из Орлиных Скал.
- Майка?! – спросили одновременно двое черных волков. Только волчица спросила с мягкой удивленной интонацией, когда ее брат – со злостью и ненавистью в голосе.
- Да, но почему ты злишься, Дево?
- Когда он попался в капкан, вся наша семья, кроме нее, - волк кивнул в сторону своей сестры, - отметила его исчезновение, как очень большой и важный праздник...
- А я ходила по вершинам скал и плакала, думая, что я его больше никогда не увижу. Потом, я решила побежать к людям, чтобы они либо меня убили, либо посадили в клетку...
- Я услышал это в ее мыслях и побежал за ней. Я ее догнал уже в каком-то городе...
- Мы опять в который раз поругались...
- Я пытался убедить ее, чтобы она вернулась домой и перестала так себя вести.
- И в самый разгар нашей милой словесной перепалки нас поймали, посадили в клетки и повезли куда-то на юг. Вот там мы и оказались в том зоопарке.
- А почему ваша семья радовалась, когда Майк попал в капкан? – спросил Ричард.
- Наша семья благородных кровей, а они, такие как Майк, - самый низший класс. Нам не подобает общаться с такими грязнокровками. И ты, Фидель, должна была запомнить это еще в раннем детстве.
«Еще чего! С какой это радости ты будешь указывать мне, что делать?! Ты же мне не отец!» - Фидель грозно глянула на своего брата.
- Я твой брат и я тебя старше, - зарычал Дево.
«Не смеши кончики моих ушей! Это я тебя старше, щенок!»
- Да, но я хотя бы пытаюсь сохранить твое благородное имя и честь нашей семьи! – черный волк зарычал еще громче, так что белый волк встал и спросил:
- Чего шумишь, Дево? Ругаешь свою сестру?
- Да.
- Но ведь она в праве сама отвечать за свои поступки. И у нее есть право общаться с теми, с кем она хочет.
- Спасибо, м-р Вендженс, - прошептала Фидель.
Белый волк ухмыльнулся:
- Не за что, можно просто Живр-дю-суа.
Волки засмеялись. Ричард глянул на Элис, которая сосредоточенно вела машину по лесной дороге.
- А почему Вас называют м-ром Вендженсом? – спросил Ричард, глядя на двух смеющихся волков.
- «Вендженс» переводится как «месть», - ответил белый волк, улыбаясь. – Меня так прозвали смотрители зоопарка.
- Понятно... Мне Анью рассказывала, - сказал серый с белым волк.
Тем временем Элис остановила свой автомобиль там же, где и в прошлый раз, вышла из машины и открыла багажник.
- Ну, вот мы и приехали.
Волки выпрыгнули из багажного отделения серо-зеленого Santa-fe на влажную лесную почву. Сквозь густую листву иногда пробивались тяжелые капли дождя и ударялись с глухим стуком об лесной ковер.
Фидель принюхалась, ее примеру последовал и Дево. Через мгновение он завыл:
- В каком направлении нам надо идти, чтобы попасть на территорию Орлиных Скал?!
«Идиот! Надо спрашивать вежливее! Ты сейчас не на своей территории и не имеешь права так общаться с другими волками», - Фидель грозно посмотрела на своего брата.
- Не учи меня манерам! – тихо прорычал Дево.
Только черный волк закончил последнюю фразу, послышался вой:
- Таким невоспитанным волкам мы подсказывать дорогу не будем!
«Вот видишь!!! Вечно за тебя отдуваться надо!» - подумала черная волчица и завыла:
- Извините, пожалуйста, моего брата! Можем ли мы пройти через вашу территорию и узнать дорогу на территорию Орлиных Скал?
- Можете! – опять послышался вой, - бегите на северо-запад! Я вас встречу!
- Удачи. Только, Дево, не лезь больше в личную жизнь своей сестры, - сказала Элис, - а ты, Фидель, будь счастлива.
- Спасибо. До свидания, - ответили черные волки и убежали в северо-западном направлении, только, видимо, Фидель опять начала мысленно ругать брата, а он опять зарычал на нее:
- Ну, мы еще посмотрим, на чьей стороне окажется правда, когда родня узнает о твои чувствах к этому куску гнилого мяса под названием «Майк». Тьфу, аж говорить противно...
Дождь начал усиливаться. Волки запрыгнули в машину и Элис, закрыв багажник, села за руль и завела мотор.
- Анью, можно задать тебе вопрос? – спросил белый волк.
- Да, конечно, - ответила девушка, ведя машину по лесной дороге обратно на трассу.
- Почему ты вдруг оказалась человеком?
Элис от удивления нажала на педаль тормоза. Машина резко остановилась.
- Меня заколдовали, а расколдоваться я могу, только закончив то, что не закончил ты, - ответила девушка белому волку.

Глава 9
Ночь. Большой дом в нескольких милях от Хелены. Почти полночь. В двух комнатах горит свет.
На расстоянии морской мили от дома остановился Hyindai Santa-fe. Из машины вышли девушка и волк. На поясе у девушки висел кинжал. Девушка вскарабкалась на дерево и, перепрыгивая с одной ветки на другую, с одного дерева на другое, направилась в сторону дома. Волк побежал в том же направлении.
В то время в одной из комнат погас свет. Девушка двадцати трех лет спустилась по лестнице и вошла в освещенную комнату на третьем этаже. В комнате было много охотничьих трофеев, таких как: рога лося, рога оленя, чучело медведя, шкуры лисицы, куницы, рыси и волка; разные кубки и медали. У одной из стен стояла кровать с бархатным бордовым балдахином. На кровати сидел мужчина лет тридцати шести и вертел в руках охотничий револьвер.
- Ден, почему ты не спишь? – спросила девушка, увидев эту картину.
- Джейн, я в последнее время боюсь ложиться спать. Мне кажется, будто бы возле моего дома бродят волки. Каждую ночь на последней неделе около часа ночи я слышу волчий вой.
- Брат, у тебя просто разыгралось воображение после последних новостей из твоего охотничьего клуба.
- Возможно... – мужчина вздохнул и положил револьвер под подушку. – Джен, я же тебе подарил шелковую ночную рубашку, почему же ты ложишься спать в этом старом спортивном костюме?
- Я просто привыкла уже, что и на работе и дома хожу в брючных костюмах, - ответила девушка и подошла к волчьей шкуре, которая висела напротив кровати. – Интересная шкура... А узор ты сам нарисовал?
- Нет, эта волчица такая и была – серая с черным узором созвездий на холке, хвосте и груди.
- Ясно... Я тебе рассказывала, что у одной моей сотрудницы из общества охраны животных черный узор огня на левом плече.
- И что с того?.. – спросил Ден. – Это наверняка татуировка.
- Я ее уже спросила по этому поводу, но она сказала, будто-бы этот узор у нее был всегда, сколько она себя помнит. Может это как-то связано?..
- С чем?! С этой шкурой?!
Девушка кивнула.
- Не говори глупостей, сестренка, человек не может быть в родстве с волком. Ладно, спокойной ночи, - мужчина встал с кровати, подошел к своей сестре и поцеловал ее в лоб.
- Спокойной ночи, братик, - девушка вышла из комнаты своего брата и пошла наверх, в свою комнату.
Ден подошел к окну и открыл его настежь, пару секунд посмотрел на небо, которое было покрыто тучами, выключил свет и лег на кровать.
Минут через пять он уснул, и в это же время девушка и волк оказались на территории этого дома.
- Анью, будь осторожна, не разбуди других жителей дома, - очень тихо прорычал волк.
- Все будет отлично, Ричард. Он открыл окно, а на руках у меня перчатки – никаких следов не оставлю, кроме стандартного набора, - прошептала девушка, пробираясь уже к окну комнаты на третьем этаже.
Через несколько секунд Элис Лув мягко приземлилась в комнате Дена Уилсона. Тихо подошла к его кровати и достала кинжал из ножен. В эту же секунду мужчина начал бормотать сквозь сон:
- Пожалуйста, не надо... Я не знал... Я не хотел... Прошу, уходите...
По его лицу потекли слезы. Элис склонилась над ним и сказала:
- Не плачь, это будет не больно... Будто бы ты нажал на курок...
Мужчина продолжал бормотать:
- Я не хочу... Не хочу...
- Не хочешь?.. А кто хочет? Моя мама тоже не хотела превращаться из охотника в жертву, но ты... Ты заставил ее это сделать... Ты. Ее. Убил.
- Я не хотел...
- Я тебе не верю...
Элис резко вонзила кинжал мужчине в грудь, в области сердца. Кровь начала заливать когда-то белоснежную постель. Девушка вытащила кинжал из груди убийцы ее матери и быстро подошла к противоположной стене от кровати, сняла со стены шкуру волчицы и кинжалом нацарапала на ее месте слово «МЕСТЬ».
Элис бережно сложила шкуру своей матери и положила ее в небольшой рюкзачок, который она взяла с собой, и прыгнула через открытое окно на дерево, которое росло возле дома.
- Ричард, все готово! – сказала девушка, пробираясь обратно за территорию дома своей последней жертвы.
Волк, ожидающий ее на краю территории, побежал к дому, остановился под открытым окном и громко завыл:
- Месть, месть, месть, месть!!!
Закончив свою фразу, волк побежал вслед за своей подругой к ее машине.
В нескольких окнах дома загорелся свет – сестра, уборщица, охранник дома и приемный сын убитого вскочили с постелей и побежали на третий этаж, в комнату Дена Уилсона. Послышались крики женщин и плач ребенка. Охранник позвонил в полицию.
В это же время Элис уже вела машину к дому Кетлин и Маркуса. Шкура ее матери лежала на переднем сидении, а кинжал все еще был на поясе у девушки, только теперь он светился холодным бледно-синим свечением.
Перед домом все еще стоял серебристый спорт-кар и Элис это обрадовало. Она припарковалась на своем обычном месте, выключила мотор, вышла из машины, взяв с собой шкуру своей матери, и, не забыв выпустить волков из багажника, пошла в дом.
- Элис!!! Элис!!! – загавкали овчарка и лайка, увидев девушку и двух волков.
Только она подошла к дому, открылась входная дверь. На пороге стоял Маркус в своем байкерском костюме.
- Анью! Ты выполнила задание! Молодец, проходи.
Девушка вошла в дом и пошла на кухню. Волки последовали за ней. Маркус закрыл дверь и тоже направился на кухню.
Элис положила шкуру на один из стульев и уже смывала с кинжала кровь. На лезвии светилась надпись: «Тот, кто убил, тоже будет убит. Лишь справедливость никогда не умрет».
- Я не понимаю, почему эта надпись не смывается, - пробормотала девушка, все еще возясь с кинжалом.
- Она и не смоется, - ответил Маркус. – Кровь тех охотников впечаталась в кинжал и я считаю, что она проявила эти слова.
- Ладно, - сказала Анью, закрыв воду и спрятав кинжал в ножны. – Тогда почему я все еще человек?
- Ты должна закопать шкуру Флер-дю-нюи там, где пролилась ее кровь. Кинжал с кровью ее убийц ты тоже должна закопать там же, - сказал Живр-дю-суа.
Анью в недоумении посмотрела на своего отца.
- Значит, мы должны вернуться на территорию своей стаи... Понятно.
- Кстати, у овчарки какие-то проблемы с пищеварением, надо бы отвезти ее к ветеринару, - сказала Кетлин, заходя на кухню.
Девушка ухмыльнулась:
- А заодно и все следы замести.
- Да, уволишься, сказав, что я, как твой отец, против твоей работы в обществе по охране животных и вынуждаю тебя пойти работать куда-нибудь по другой специальности, например, программистом в большую торговую компанию в Оттаве, - сказал Маркус.
- Договорились, так и сделаю. А теперь я пойду спать.
Анью взяла волчью шкуру и отнесла ее в гостиную на втором этаже, положила ее на одно из кресел и пошла в небольшую комнатку под крышей.
Через несколько минут она уже лежала в кровати. Волки легли спать на полу в ее комнате с двух сторон от раскладного диванчика. Девушка уснула с улыбкой на лице – скоро она опять станет той, кто она на самом деле.

Глава 10
На кухне был включен телевизор. Анью, Кетлин, Маркус и волки слушали утренние новости. Элис ела оладьи и пила чай, Кетлин и Маркус пили кофе и ели печенье. Волки доедали уже свои порции сырого говяжьего мяса.
- А теперь – новости криминалистики, - сказал ведущий телепрограммы «Утренние новости». – Сегодня около полуночи в своем доме был убит руководитель охотничьего клуба Хелены. Из дома не пропало ничего ценного, кроме волчьей шкуры. Как утверждает сестра убитого Дена Уилсона, шкура была необычной, серого цвета с черным звездным узором. На месте преступления убийца оставил только кровавое нацарапанное слово «МЕСТЬ» и, по словам остальных жителей дома, через несколько минут после убийства был слышен необычайно громкий волчий вой. Следователь считает, что это опять был оборотень-убийца, убивший две недели назад двух человек из вышеупомянутого охотничьего клуба. Всех троих жертв объединяет только участие в охотничьем клубе Хелены и охота, на которой они убили волка и сняли с него вышеупомянутую шкуру. Мотив убийцы до конца не ясен. Ведется следствие...
Анью выключила телевизор и сказала:
- Тоже мне, «мотив до конца не ясен»! Я же им оставляла мотив убийств на самом видном месте! Куда они смотрели, черт подери?!
- Ну, не все же соображают также хорошо, как ты, - сказала Кетлин, - но ты все-таки отлично провернула это дело, как и предыдущие два.
- Они ни за что не смогут узнать, кто этот «оборотень-убийца», в скором времени дело закроют из-за нехватки информации, - весело сказал Маркус.
- Ладно, я сейчас поеду в общество, а когда вернусь, тогда уже можно будет со спокойной совестью решать, как добраться на территорию Дефилесской стаи, - сказала Анью, встав из-за стола, и, поставив тарелку и чашку в раковину, пошла на улицу. Волки пошли за ней.
Элис оставила своего отца и Ричарда в саду, а сама пошла вместе с овчаркой к своему авто. Посадила овчарку в багажник, села за руль, завела мотор и поехала в общество по охране животных. Она не была одета в форму офицера общества; на ней были расклешенные джинсы и сиреневая футболка с коротким рукавом, но черный узор огня на ее левом плече видно не было.
Через десять минут Элис уже была в обществе и вела овчарку к ветеринару.
- Ты не знаешь, кто сегодня дежурный ветеринар? – спросила она у своего сотрудника, с которым она училась в академии и которого она встретила на стоянке возле общества.
- Вроде, Джейн Уилсон, - ответил тот, открывая дверь своей машины и садясь в нее.
- А она случайно не родственница Дена Уилсона?
- Которого сегодня ночью убили?
- Да.
- Она его сестра, - однокурсник Элис закрыл дверь своей машины и уехал куда-то по вызову.

Девушка с овчаркой сидели и ждали своей очереди. Перед ними была девочка с щенком хаски, видимо, щенку надо было сделать прививки. Щеночек бегал вокруг девочки, насколько позволял поводок. Серенький комочек шерсти весело перебирал лапками, то подбегая, то отбегая от своей хозяйки. Овчарка вздохнула:
- Детеныш...
Анью вдруг задумалась о том, что когда она опять станет волком, то она хочет, что бы у нее и Ричарда были волчата, такие же маленькие и забавные комочки шерсти. Из раздумий ее вывел голос щеночка, который решил пообщаться с овчаркой:
- Тетя, а Вы тоже на прививки?
- Нет, я просто на осмотр, - ответила овчарка.
- А почему?
- В последнее время кушать не могу, и живот болит.
- Понятно... Тетя, а волки страшные?
- Не знаю, как для тебя, но для меня они не страшные.
- А Вы их видели, да? – с энтузиазмом спросил щенок.
- Да, и не раз.
- Я бы хотел увидеть волка...
- Я – волк, превращенный в человека, - еле слышно прорычала Анью.
- Правда?.. – спросил щеночек.
- Правда, - ответила ему девушка. – Скоро я опять стану волком.
Щенок хотел задать еще какие-то вопросы, но их уже позвали в кабинет и девочка, взяв своего питомца на руки, понесла его на прививки.
Через десять минут девочка вышла из кабинета, и за ней весело оттуда выбежал щенок.
- Элис Лув, ваша очередь, - сказала медсестра, ведущая учет записанных на прием.
Элис зашла в кабинет, ведя за собой овчарку.
- А, Элис... На что жалуетесь? – грустно спросила Джейн, когда Анью закрыла дверь.
- Та вот, овчарка в последнее время перестала есть.
- Понятно... Давай ее сюда, - ветеринар показала на досмотровый стол.
Овчарка запрыгнула на него почти сразу же, после того, как Джейн сказала свою фразу.
Пока она осматривала овчарку, Элис спросила:
- Джейн, почему ты такая грустная, будто с креста снятая?
- Ты смотрела сегодня «Утренние новости», новости криминалистики?
- Да, а что?
- Дело в том, что Ден – мой брат, - Джейн Уилсон начала плакать. – Теперь я понимаю почему... почему он боялся... боялся быть следующим.
- О чем это ты? – удивленно спросила Элис.
- Его одноклубники, убитые за последние три недели были с ним только на одной охоте, они тогда убили серую волчицу с черным звездным узором и сняли с нее шкуру. Теперь все они убиты, а шкура исчезла. И всегда это слово «МЕСТЬ», выцарапанное либо на мебели, либо на стене... Может это действительно оборотень-убийца?..
- Ты веришь в существование оборотней?! Это же вымысел! Оборотней не существует!
- Может быть... Но ведь под окном его комнаты, на земле нашли волчьи следы... Хотя, я еще не отошла от шока... Ладно, вот, - Джейн Уилсон быстро выписала рецепт на лекарство, - давать ей пить три раза в день. За два-три дня пройдет.
- Спасибо, желаю тебе побольше сил, - сказала Элис, выходя из кабинета вместе с овчаркой.
- Спасибо... – тихо прошептала Джейн.
Анью купила лекарство для овчарки и пошла вместе с собакой к старшему офицеру общества. Она взяла с собой удостоверение, значок, рацию и пистолет, чтобы отдать их старшему офицеру.
- Разрешите обратиться, товарищ майор, - сказала Элис, открыв дверь кабинета своего пока еще начальника.
- Разрешаю.
- Товарищ майор, мой отец, Маркус Лув, недавно приехал из Канады. Он против моей работы в обществе по охране животных и вынуждает меня поехать работать программистом в большую торговую компанию в Оттаве. Поэтому, я возвращаю пистолет, рацию, значок и удостоверение, так как они мне больше не понадобятся, - Элис достала перечисленные предметы из своей сумки и положила их на стол старшего офицера Хеленского общества по защите животных.
- Вот значит как... Что ж, очень жаль, что уходит такой отличный работник. Пишите рапорт и можете быть спокойны.
Элис быстро написала рапорт, старший офицер подписал его и поставил на нем печать. Девушка попрощалась и вышла из кабинета, забрала овчарку и пошла вместе с ней на стоянку. Опять посадила собаку в багажник, а сама села за руль, повернула ключ зажигания, нажала на акселератор и поехала обратно к дому Кетлин и Маркуса.

Глава 11
Дорога вьется серой лентой по горам, то спускаясь к подножиям, то поднимаясь на хребты. Серо-зеленый Santa-fe мчался сквозь молочно-белый густой туман, разрезая его светом фар. Перед ним незаметно мчался серебристый спорт-кар, указывая путь к тайному жилищу волшебника. Элис сосредоточенно вела пока еще свою машину следом за «машинкой» Маркуса. Волки спокойно спали в багажнике кроссовера. Шкура Флер-дю-нюи и кинжал лежали на переднем сидении.
Уже пять часов прошло, как Элис и Маркус уехали из предместья Хелены и направились к дому Маркуса в горах.
Вскоре машины выехали на плоское плато, свернули с главной дороги на грунтовую и через несколько минут остановились перед двухэтажным домиком, спрятанном в густом лесу рядом со скалистой стеной.
Элис и Маркус одновременно открыли водительские двери своих машин. Девушка взяла шкуру своей матери, накинула ее на плечи, прицепила кинжал к поясу и, вытащив ключ из замка зажигания, вышла из машины. Открыла дверь багажника и выпустила волков на свежий воздух. Почувствовав под лапами лесную почву, до этого сонные волки быстро стали бодрыми. Они стали принюхиваться к окружающим их запахам и прислушиваться к звукам леса.
- Анью, знаешь, как долго придется идти? – спросил белый волк, посмотрев на Элис.
Девушка, смотревшая по сторонам, посмотрела своему отцу в глаза и прорычала:
- Я бежала пять дней без перерывов. Возможно, наш поход затянется на неделю, может, и больше.
- Элис, может, будет лучше, если вы поедете на машине? Так ведь гораздо быстрее, - спросил Маркус, забрав уже у девушки ключи от серо-зеленого Santa-fe.
- Нет, мы пойдем пешком, - ответила Анью.
- Ладно… Я нашел тебя в двух километрах от сюда, возле круга камней, - Маркус указал рукой в ту сторону, параллельно которой шла дорога, с которой они свернули.
- Спасибо за все, Маркус, - сказала девушка и, развернувшись в сторону круга камней, побежала вместе с волками, крикнув напоследок, - прощайте!
- Удачи вам, свободные духи лесов! – крикнул волшебник, когда уже волки скрылись из виду.

Мальчик девяти лет сидел на кровати в своей комнате. Перед ним лежал его дневник, который он начал вести, как только научился писать. Дневник был открыт на последней записи, которую мальчик только что дописал. За окном уже была глубокая ночь, свет в комнате мальчугана был выключен, только карманный фонарик светился белым пятном в окружающем мраке. Серые глаза мальчишки были закрыты, а его брови были сдвинуты. Бледно-серые короткие волосы казались серебристыми при свете фонарика. Мальчика звали Лин Уилсон.
После той ночи, когда был убит его приемный отец и когда мальчик услышал волчий вой, ему начали сниться странные сны, после которых он просыпался весь в холодном поту и со слезами на лице. В общем, это был один и тот же сон, только с каждым разом он становился все реальнее и реальнее.
Думаю, стоит заглянуть в его дневник и прочитать последнюю запись.
«Сегодня, когда тети Джейн не было дома, а у уборщицы был перерыв на поход по магазинам, я в который раз пробрался в комнату своего отца и продолжил свое расследование. Я нашел старые газетные вырезки про убийства, произошедшие около года назад. Это были убийства охотников из папиного охотничьего клуба. Последняя вырезка сообщала, что тех людей убил белый волк и что его отвезли в какой-то зоопарк в другом штате. Не думаю, что этот волк вырвался на свободу (хотя это вполне возможно), но могу предположить, что со смертью моего отца этот волк как-то связан, хоть и не непосредственно, но какая-то связь есть. Надеюсь, моя следующая вылазка ответит мне на этот вопрос.
И еще, теперь во сне я чувствую жуткий холод, вижу белый снег с алыми каплями крови и чувствую, что теряю зрение. Меня это пугает.
Но никто из них, ни тетя Джейн, ни уборщица и даже ни охранник не должны узнать о моем расследовании. Ни! За! Что!»
Лин закрыл свой дневник и, выключив фонарик, положил его в тайник под кроватью, где еще лежали все его сбережения. Фонарик он положил на тумбочку возле кровати, на которой лежали его очки. После этого он лег в постель и только его голова коснулась подушки, он моментально погрузился в тревожный сон.

«Жуткий холод… Белый снег… Пятна крови… Треск огня в камине… Человеческие голоса… Как это странно… Глаза обволакивает белая дымка… Смутные очертания какой-то комнаты…
Где же мама?.. Мама… Кровь?.. Нет, это невозможно!.. Она… Умерла… Нет, не верю!!!»

На дворе уже был рассвет. Лин лежал с широко открытыми глазами. Его бледно-серые волосы на солнечном свету становились светло-русыми, делая его нормальным человеком. Его серые глаза были цвета пасмурного неба, а его зрачки были совсем чуть-чуть помутневшими.
Пролежав так минут пять, он протянул руку к тумбочке, взял с нее очки и одел их. Глубоко вздохнул, встал с кровати и направился к двери своей комнаты. Взявшись за дверную ручку, он оглянулся, окинул взглядом всю комнату и, уже открывая дверь, твердо решил спросить у своей тети, кто его настоящие родители и самостоятельно продолжить свое расследование, когда Джейн не будет дома и когда вся прислуга будет чем-то занята.

Холодное горное утро, лесная дорога и три бегущих фигуры. Анью и двое ее спутников бежали уже пятый день, все ближе подбираясь к своим родным территориям.
Ричард глубоко вздохнул и вдруг сказал:
- Артур уже, наверное, знает, что мы возвращаемся…
- Почему ты так думаешь? – спросила девушка.
- Он может точно определить где кто находится, по крайней мере на пятнадцать километров вокруг него. И еще он знает, приблизительно в каком направлении кто-то будет двигаться. Проще говоря, он немного видит будущее.
- Теперь ясно, как он меня тогда нашел… - пробормотала девушка.
Дальше они следовали молча, не тратя свои силы впустую.

Глава 12
- Мистер Лин, Вы сейчас пойдете учить уроки? – спросила уборщица, встретив мальчика в коридоре возле его комнаты.
- Да, - ответил Лин. – А, Вы случайно не знаете, где охотничьи фотоальбомы моего отца?
- По-моему, в комнате мистера Дена, в среднем ящике его стола. Вам их принести?
- Нет, спасибо, я сам возьму, когда доделаю уроки, - сказал мальчик, открывая дверь своей комнаты и заходя туда.
- Не за что, мистер Лин, - сказала уборщица и пошла вниз по лестнице, чтобы по убирать в других комнатах.
В это же время Лин закрыл дверь своей комнаты и с облегчением вздохнул, подошел к кровати, сел на нее и достал из-за пазухи небольшую папку с документами. Открыл ее и начал изучать содержание содержимого папки. Первым документом оказался документ об усыновлении.
« Имя: Лин
Фамилия: Фаунд».
Дальше мальчик читать не стал.
- Значит, Фаунд Лин… Найденыш… А про родителей?
« Отец: неизвестен
Мать: неизвестна».
- Что тут еще есть?..
« Был найден зимой возле домика лесника вблизи Кранбрука, Канада».
В мыслях у Лина всплыл сегодняшний сон, но уже более детально. Он вспомнил серую волчицу, которая, уже умирая, отнесла его к людям; вспомнил, что те пятна крови были их следом, потому что она была ранена. Она оставила его возле домика, отбежала на двадцать метров от него, завыла и исчезла в лесу, оставляя кровавый след.
- Я… Я – волк?.. – мальчик был в шоке и еле произнес эти слова. – Значит, девять лет назад я был волком… Надо бы как-нибудь поговорить с тем лесником, который меня нашел. Но, как?
В эту же секунду дверь комнаты мальчика открылась сама по себе, и сквозь открытое нараспашку окно в дом залетел ветер, взъерошив мальчику волосы и разбросав разные бумаги по всей комнате. К ногам мальчика ветер принес какую-то старую фотографию. Лин взял и посмотрел на нее. На фотографии был изображен какой-то болотистый лесной ручеек и пара волчат на дальнем плане. Надпись на другой стороне фотографии гласила: «Два лесных духа в лесу близ Кранбрука, Канада». Сама же фотография была чуть старше мальчика.
- Эти волчата… Я, вроде бы, их знаю… Это же…
« - Эй, братишка, аккуратней!!! – зарычал волчонок на своего брата, который хотел было ухватить другого, совсем маленького волчонка за загривок и вытащить его из норы.
- Знаешь, что нам мама сделает, если мы его потащим с собой!
- Знаю… Я больше не буду… - сказал второй волчонок, немного прижав уши к голове. – Я хотел понять, почему он так плохо видит.
- Я все холофо визу, - донесся до них голос маленького волчонка, который пробирался к выходу из норы. – Ой…
Он перецепился за небольшой корень и упал.
- Мисти! Мама ведь говорила тебе, чтобы ты из норы не выходил! Видишь, к чему приводит непослушание!
- Ну, хоть одним глазком взглянуть… Ну, позалуфта! Элни, Майки, вы зе холофые…
- Ладно, но только чуть-чуть, - волчонок по имени Эрни взял своего братика за холку и вытащил его из норы.
Вдруг послышались выстрелы. Эрн и Майк навострили уши.
- Мама… - проскулил Мисти.
К ним и вправду уже бежала волчица, оставляя за собой на следу маленькие красные пятна.
- Эрн! Майк! Убегайте скорее отсюда! – прорычала она им.
Они несколько секунд не решались оставить своего младшего братишку и убежать, но, когда раздался еще один выстрел, Эрн и Майк сорвались с места и побежали прочь, прокричав:
- Прощайте, мама и братик! Мы будем о вас помнить!.. »
- Эрни и Майки… - Лин вспомнил своих старших братьев, которые не смогли ослушаться маминого приказа и спаслись, убежав далеко вглубь территории. – Думаю, я скоро снова вас увижу… Если вы еще живы…

Глава 13
- Артур, где лучше атаковать? – спросил вожак стаи Устья Реки, серый волк, бегущий впереди небольшого охотничьего отрядика из семи волков.
- Цель от нас на расстоянии 750 метров, лучше зайти с правого фланга, там больше более легкой и более крупной добычи, - ответил коричневый волк с черными полосами и пятнами на шкуре. – Но, все-таки, зачем мы вышли на такую масштабную охоту?
- Твое дело – видеть, а не думать! – рявкнул на Артура волк темного окраса, который больше года назад вместе с вожаком Устья Реки искал Ричарда на территории соседний стаи.
Артур оскалился, зарычал, но вдруг прекратил это проявление агрессии и остановился. Перед его глазами появилась призрачная картина: двое волков и девушка, бегущие вдоль человеческой дороги; один из волков – друг Артура – Ричард.
- Он скоро вернется... – прошептал Артур, прийдя в себя.
- Та что ты мелишь?! – рявкнул волк с темной шерстью.
Коричневый волк, не говоря ни слова, развернулся и побежал в сторону человеческой дороги.
- Оставь его, на охоте от него нету толка, - прорычал вожак Устья Реки и отрядик продолжил охоту.

- Мы уже на территории моей стаи, - сказал Ричард, нарушив долгое молчание, в котором проходили почти все дни их пути.
- Где-то здесь я выбежала на эту дорогу, - сказала Анью.
Белый волк, не замедляя бега, к чему-то принюхался и чуть-чуть подергал кончиками ушей, к чему-то прислушиваясь. Девушка, заметив такое поведение своего отца, спросила:
- Что случилось?
- Войной назревающей пахнет, - тихо прорычал Живр-дю-суа, вздохнул и продолжил: - или, по крайней мере, средненьким конфликтиком.
Ричард задумался, промолчав несколько минут, вздохнул и сказал:
- Судя по всему, отец решил все-таки напасть на вашу стаю.
Белый волк и девушка резко остановились. На их лицах (точнее на лице девушки и на морде белого волка) читалось очень сильное удивление. Серому с белым волку тоже пришлось остановиться.
- Он уже давно об этом думал и, видимо, решил напасть сейчас, - из-за чего точно – не знаю.
- По-моему, - из-за нас с тобой, - сказала девушка. – Ну что, пошли дальше?
На расстоянии около 500 метров на человеческую дорогу выбежал коричневый волк, посмотрел по сторонам и, заметив нашу компанию, побежал к ним, завыв (прокричав):
- Ричард!!!
- Артур? – серый с белым волк повернул голову в сторону коричневого волка. – Артур!
- Привет, дружище! Давно же тебя не было! – сказал Артур, оказавшись рядом с этой странной компанией.
- Привет, Артур, - прорычала девушка. – Что, не узнал? Это же я, Анью.
Коричневый волк несколько секунд удивленно на нее смотрел, потом, почуяв знакомый запах, сказал:
- Привет. Да, не узнал сразу. Ты как-то изменилась... Прямо до неузнаваемости.
Белый волк вздохнул и сказал:
- Эх, молодежь...
Анью после этой фразы прижала бы уши к голове, если бы была волком.
- Артур, это мой отец, Живр-дю-суа, - сказала она, чтобы показать своему отцу, что «молодежь» знакома с правилами приличия.
- Прошу прощения за свое поведение. Просто...
- Можешь не оправдываться, Артур. Я уже понял, - ответил белый волк. – Судя по твоему окрасу, у тебя есть родственники из Дефилесской стаи, - волки и девушка удивленно посмотрели на говорившего волка; тот немного промолчал и продолжил, - я думаю, что у нас еще будет время об этом поговорить, а сейчас мне нужно поговорить с вожаком вашей стаи.
- Они сейчас на охоте около Озера, - сказал Артур, - это приблизительно в семи километрах отсюда.
- Побежали, - сказал белый волк.
Остальные волки тотчас же сорвались с места, Анью поправила шкуру своей матери и побежала следом за ними. Коричневый волк показывал дорогу к Озеру, за ним в строгом порядке бежали сначала Живр-дю-суа, потом Ричард, а Анью была замыкающей.
Через четырнадцать минут они уже были на месте. Охотничий отрядик заметил их приближение, как только компания оказалась на довольно большой поляне на берегу Озера.
Озеро было не очень большим, не больше Синевира. В Озеро впадали две речки, одна, более тихая, проходила по территории Устья Реки, вторая же, более бурлящая, - по территории Дефилесской стаи. Вода в озере была чистой, даже в устьях рек. Дно было видно почти везде, только в истоке третьей реки было много водорослей, не позволяющих увидеть стайки рыбок. Если бы люди могли подобраться к этому озеру, о котором они вообще не имели понятия, то они бы увидели, что по всему дну были разбросаны небольшие, даже, можно сказать, маленькие самородки золота. Животным эти блестящие камешки были не интересны, подумаешь, их тут много, всяких камешков. На поляне очень часто паслись разные травоядные животные, и это было хорошим местом для охоты, жаль только, что это была буферная зона между Дефилес и Устьем Реки.
Отрядик уже завершил охоту, и волки уже оттаскивали добычу в свое поселение. На встречу нашей компании побежал волк темного окраса, рыча и готовясь напасть на только что появившихся волков и девушку:
- Артур! Кого это ты привел?! Тебе делать нечего?!
- Брат, остановись! – зарычал Ричард, кинувшись в сторону волка темного окраса.
Тот остановился в нескольких прыжках от компании.
- Ричард?
- Он самый, - грубо ответил серый с белым волк своему троюродному брату.
- Как тебе удалось?..
- Сбежать от тех людей? Подруга помогла, - сказал Ричард, кивнув головой в сторону девушки.
- Ричард, что на нашей территории делают чужаки?! – грозно спросил вожак стаи Устья Реки, который уже был рядом с компанией. – Тем более, ты знаешь, что у людей нет права безнаказанно находиться здесь!
Анью не выдержала и зарычала:
- Я вообще-то – волк, превращенный в человека!
- Анью, успокойся, - тихо сказал белый волк. – Этот слабак меня просто не узнал, и тебя, кстати, тоже.
- Чужакам слова не давали, - прорычал волк темного окраса.
- Молчать! – вожак Устья Реки рыкнул на своего племянника, а потом продолжил, обращаясь к белому волку, - слабаком меня может называть только один волк из Дефилесской стаи, потому что я ему проиграл на охоте несколько лет назад. Я прав, Вечерний Иней ?
- Да, ты прав, это действительно я. Удивительно, что ты до сих пор меня помнишь.
Вожак стаи Устья Реки оскалился, а белый волк, не обращая внимания на поведение своего собеседника, спросил:
- Позволь, мы пройдем на территорию своей стаи?
- Позволю, только при одном условии, твоя дочь не должна больше общаться с моим сыном.
Девушка хмыкнула и сказала по-человечески:
- Ричард, я решила создать новую стаю, пойдешь со мной? Если да, то приходи завтра ночью в пещеру к моему выходу, - Анью перевела дыхание и прорычала, - как Вам будет угодно. А то, что Вы только что слышали – просто длинное человеческое ругательство.
- Ладно, идите, - сказал отец Ричарда.
Девушка и белый волк пошли на свою территорию, проходя мимо Ричарда, Анью по-человечески прошептала:
- Если Артур хочет, пусть тоже приходит.
Как только Живр-дю-суа и Анью пересекли границу своей стаи, вожак Устья Реки скомандовал своим уходить домой и запретил двум друзьям (Ричарду и Артуру) покидать территорию стаи. Эти двое, конечно же, согласились с требованиями вожака и исчезли в хвойном лесу Устья Реки.
Артур сразу же набросился на друга с расспросами о жизни вне территории родной стаи. Ричард ему описал все, что с ним происходило после того, как люди его поймали и увезли очень далеко от дома; рассказал и о том, как освобождали волков из зоопарка, и как продолжали, начатую отцом Анью, месть (как убили трех охотников). Коричневый волк слушал, раскрыв от удивления пасть, и иногда задавал другу вопросы, которые были не совсем в тему. Разговор их длился чуть ли не до последних часов пребывания Артура и Ричарда на территории родной стаи.

Глава 14
Анью и Живр-дю-суа пересекли границу своей стаи и направились к тому месту, где была убита Флёр-дю-нюи.
Девушка, хотя и помнила, где что находится на территории Дефилесской стаи, но не знала, где именно умерла ее мать. Белый волк же быстро сориентировался и повел свою дочь к тому месту.
Шли они молча и спустя несколько минут, как они оказались на территории своей стаи, девушка почувствовала, а волк – услышал быстро приближающегося к ним другого волка. Тот, оказавшись уже в поле их него зрения, зарычал:
- Кто такие?! Почему находитесь на территории Дефилесской стаи?!
Девушка, узнав в этом стороже рыжего цвета с узором кристаллов льда, своего сверстника, зарычала ему в ответ:
- Рейнди, ты что, уже на своих же набрасываешься?
Рыжий волк оскалился и прыгнул, целясь Анью в шею, на девушку:
- Ты кто вообще такая, а?!
Девушка увернулась от укуса и сильно ударила Рейнди в бок:
- Не узнаешь, что ли? А кто меня альбиноской обзывал, или ты уже забыл?
Рыжий волк, упав на землю, немного успокоился, поднялся на лапы и принюхался:
- Прости, не узнал сразу...
- Так, юноша... Я так думаю, что Вам доверили патрулирование территории на этом участке границы. Но если бы сейчас на нашу территорию вторглись вражеские волки, то, как бы Вы смогли отбить их нападение в одиночку, если не смогли даже чуть-чуть зацепить девушку, которая даже не волк сейчас, а человек?
Рейнди прижал уши к голове и виновато повернул голову в сторону. В этот же момент к ним прибежал Эклер:
- Что тут, черт возьми, происходит? – увидев белого с бледно-серым узором огня волка, он удивился и продолжил более спокойным тоном: - Живр-дю-суа?! Ты вернулся?! Неужели ты уже отомстил за Флер?!
- Да, вернулся, Эклер, и да, отомстил одной части охотников, другой же отомстила Анью.
Бледно-серый волк, глянув на девушку, в которой сразу же узнал дочь Живра и Флер, сказал:
- Ну, больше не буду вас задерживать. До встречи.
Девушка и белый волк уже побежали дальше к своей цели:
- До встречи!
Через полчаса они уже были там, куда стремились. Большая поляна почти возле самой границы, на которой росла очень короткая трава вперемешку с мелкими цветами и мхом. На поляне лежало небольшое сухое деревце, возле которого небольшим пятном рос бурый мох и красные цветы, отметившие место, где была убита серая с черным звездным узором волчица.
- Мы на месте... – тихо сказал белый волк, остановившись в нескольких метрах от этого буро-красного пятна.
Девушка осторожно сняла со своих плеч шкуру своей матери и так же аккуратно положила ее рядом с пятном, которое по размерам совпадало со шкурой. Сняла с пояса кинжал и положила его на шкуру. Потом за час выкопала руками яму, глубиной в полтора локтя.
- Теперь просто положить сюда шкуру вместе с кинжалом и закопать? – спросила Анью у своего отца.
- Да, только перед тем, как их закопать, скажи ту фразу, что проявилась на лезвии кинжала. Я думаю, что по-другому ты не сможешь опять стать волком, - все также тихо ответил ей Живр-дю-суа.
Девушка кивнула и бережно, взяв шкуру своей матери, положила ее на дно ямы, потом взяла кинжал, положила его на шкуру и сказала:
- Тот, кто убил, тоже будет убит. Лишь справедливость никогда не умрет.
В это же мгновение мир, как будто перевернулся с ног на голову: на поляну налетел сильный вихрь, неся с собой сорванную с деревьев листву. Когда ветер стих, вместо ямы на поляне было тоже буро-красное пятно, только уже с вкраплениями синих и желтый цветочков, а Анью из человека опять превратилась в волчицу. У нее появился новый узор: три вертикальные полоски на лбу и еще больше черного узора огня на лапах и на хвосте.
- Ну, ты выполнила свою миссию. Что будешь делать дальше? – спросил белый волк у своей дочери.
- Для начала нужно разобраться в том, что происходит между нашей стаей и Устьем Реки, - ответила Анью, глядя на то место, где несколько минут назад она заточила свою человеческую жизнь вместе с тем кинжалом с волчьей стаей на ножнах.
Немного помолчав, Анью пошла вглубь территории, Живр-дю-суа пошел следом за ней. Минут через двадцать они уже были на главной поляне волчьего поселения, где нашли вожака стаи.
- Живр?! Анью?! Неужели вы вернулись? – спросил тот, увидев этих двух волков.
- Ну, как видишь, Сабл, - ответил Живр-дю-суа. – А что происходит сейчас между нашей стаей и Устьем?
- Та они там какие-то претензии нам предъявляют, мол, это из-за вас двоих у них сын вожака исчез и такое прочее.
- Ну, вообще-то, мы им его вернули в целости и сохранности, - сказала Анью, - но, судя по тому, как они настроены, они явно хотят захватить нашу территорию.
Только белая волчица закончила фразу, с границы стаи донесся вой:
- На нас напали три отряда из Устья!!! Пришлите подкрепление!!!
Почти все взрослые волки сразу же со всех ног побежали на подмогу пограничному отряду, большинство самок остались присматривать за молодняком. Анью летела чуть ли не вровень с вожаком в самую гущу драки.
Эклер дрался против троих, Рейнди со своей компанией – против семерых, у остальных было по одному, по два противника. Соперником Сабла стал волк темного окраса, троюродный брат Ричарда, а противником Живра-дю-суа – вожак стаи Устья Реки.
- Опять ты! – рыкнул он, прыгнув на Живра.
- Да, опять я! – вечно спокойный белый волк, увернувшись от атаки, разорвал ухо своему противнику и в его глазах загорелся дикий злой огонек, сделавший из него сущего дьявола.
Анью же кинулась помогать Рейнди и его дружкам.
- Уберись, сами справимся, - рыкнул ей Милан, увернувшись от атаки противника.
- Еще чего! – огрызнулась белая волчица.
Переглянувшись и кивнув друг другу, Рейнди, Милан и Флабо кинулись на Анью. Она, от неожиданности, смогла увернуться только от двух атак, и то – неудачно: Милан рассек ей плечо, Рейнди поцарапал клыком по носу, Флабо укусил ее за заднюю лапу. Через мгновение в глазах белой волчицы разгорелся тот же огонь, что и в глазах ее отца, и она стала воплощением какого-то злого демона в волчьем обличии. За секунду разорвала Рейнди ухо, сломала Милану два клыка с правой стороны и, схватив Флабо за шкирку, с невероятной силой отбросила его на трех волков из Устья Реки. Теперь она дралась одна против десятерых, а Рейнди и его компания одновременно против семерых и против Анью.
В нескольких метрах от них волчица и Дефилес дралась против волчицы из Устья.
Казалось, бой никогда не закончится, но вожаки обеих стай приказали своим собратьям и друзьям прекратить драку. Дрались только Сабл против темношкурого волка и Живр против вожака стаи Устья Реки. Все они были сильно израненны, но не подевали виду, будто устали, хотя в их глазах иногда промелькивала усталость.
- За что ты сейчас дерешься, Вечерний Иней?! – спросил своего соперника серый волк, вожак Устья.
- За мир и согласие, царившие между нашими стаями, до того, как ты стал вожаком.
Рычание, прыжок, уворот, звук сомкнувшейся челюсти, поймавшей лишь воздух, еле слышный рык, укус и вожак Устья Реки побежден своим старым противником.
Бой прекращен.
Устье проиграло Ущелью . Вожаки заключили мир и все разошлись по домам зализывать раны и отдыхать. Проигравших сопровождал отрядик из пяти волков: Эклера, Анью, Мейпла, Френа и брата Милана.
Когда проигравшие уже были на своей территории, отрядик развернулся и пошел обратно. Анью шла последней. Вожак Устья Реки, собрав последние силы, побежал на нее, с целью ее убить, убить дочь своего вечного соперника и той, которая ему давным-давно нравилась.
Анью, услышав, что за ней гонятся, резко развернулась и оскалила клыки. Только расстояние между нею и вожаком Устья уменьшилось до пяти прыжков, перед Анью словно из неоткуда, появился Ричард, рыча на своего отца:
- НЕ ПОЗВОЛЮ!!!
Тот резко остановился и грозно спросил:
- Почему ты ее защищаешь?! Кто она для тебя?!
- Я ее люблю, отец! Она для меня все! Я не позволю тебе причинить ей вред!
- Но из-за нее ты и попался людям.
- Я попал в капкан по собственной неосторожности. А Анью меня спасла. Если бы не она, мой труп уже б давно склевали вороны, а кости растащили бы бездомные псы. Пойми меня наконец. И оставь даже мысли о мести и завоеваниях соседних территорий.
- Ладно, Ричард, твоя взяла. Наверное, мне пора уже освободить пост вожака, а ты бы стал хорошим преемником...
- Нет, отец. Извини, но я отказываюсь. Я ухожу вместе с Анью.
- Я тоже ухожу, - сказал Артур, прибежав вслед за Ричардом и встав рядом с ним.
- Делайте, что хотите, - вздохнул вожак Устья Реки и, развернувшись, убежал вглубь своей территории.
- Пойдем, тебя уже, наверное, заждались, - сказал серый с белым волк, обратившись к Анью.
- Пошли, - согласилась та, и все трое направились на территорию Дефилесской стаи.

Глава 15
На горы тихо опускался вечер, принося с собой небольшие тучки. Ветер обещал, что ночью будет дождь, а, может, даже и гроза. Волки, вернувшись с небольшой охоты, уже собирались маленькими группками, чтоб поделиться впечатлениями от прошедшего дня или просто отдохнуть.
Анью, Фудр, Артур, Ричард и Живр-дю-суа были в пещере на берегу горной речки.
- Что ты собираешься делать дальше? – спросил Ричард, сев возле Анью. Фудр и Артур сели напротив своих друзей, а Живр-дю-суа стоял возле выхода из пещеры и смотрел на лес, знакомый ему с детства, но уже ставший для него чужим за время, проведенное вне территории родной стаи.
Анью вздохнула, немного помедлив, и сказала:
- Нужно предупредить Сабла, о том, что мы покидаем стаю, и уйти до ночной бури.
- А куда мы отправимся? – спросила Фудр. – Прошло, всего лишь, полтора дня, как ты вернулась, а уже собираешься уйти. Давай, подождем, пока ваши с твоим отцом раны получше заживут. Куда нам торопиться?
- А я согласен с Анью, - сказал Артур. – Ведь, если вы еще хоть чуть-чуть пробудите на территории своей стаи, вы уже не сможете отсюда уйти.
- Полностью согласен, - одновременно сказали Живр и Ричард.
- Тога, все решено, - сказала Анью, - идем и говорим Саблу о нашем уходе. Потом пойдем к территории Орлиных Скал, заберем Фидель и Майка, и уйдем искать место для нашей стаи.
Все волки согласились с предложением белой волчицы и, поднявшись с пола пещеры, побежали из нее вглубь смешанного леса.
Когда небольшая стая волков уже выбежала за территорию Дефилесской стаи, начался дождь. Сперва он неуверенно бросал маленькие капли на теплую, нагретую за день солнцем, землю, потом он пошел увереннее: капли стали побольше и падали уже чаще; и, наконец, уверившись в правильности своих поступков, дождь превратился в ливень, смывая следы волков и память леса о них. Волки растворились в пелене дождя, ни на миг не остановившись, чтоб оглянуться назад.

Эпилог
История о приключениях белой с черным узором огня на шкуре волчицы Анью подошла к концу. И, все же, хочется рассказать, что же случилось со всеми после этих событий.
Лин, накопив денег, однажды ночью сбежал из дома своего приемного отца и отправился домой, в стаю Болотного Ручья, где встретился со своими старшими братьями – Эрном и Майком, которые были уже довольно-таки старыми волками. Лин остался жить с ними, хоть и не мог опять стать волком.
Джейн Уилсон, толком не оправившись от потери своего брата, не смогла пережить еще и потерю Лина. Возвращаясь домой, вечером того же дня, когда исчез Лин, она попала в аварию, ее машина вылетела на обочину и, три раза перевернувшись в воздухе, врезалась «носом» в землю. Хотя Джейн и вытащили из-под обломков и отправили в больницу, ее состояние было не совместимо с жизнью, и она умерла на пол-пути в госпиталь.
Кетлин осталась жить в своем доме, как и прежде, до появления в ее жизни девушки-волка, Элис-Анью. Она, конечно же, часто о ней вспоминала, особенно по вечерам, когда заходила в комнатку под самой крышей. Ее муж, Маркус, раз в месяц приезжал к Кетлин, и каждый раз сначала она пыталась заставить его остаться с ней, а потом он предлагал ей поехать с ним. Маркус уезжал, и Кетлин начинала сожалеть то ли о том, что он не остался с ней, то ли о том, что она не поехала с ним. Вот так они и жили.
Отец Ричарда освободил пост вожака, и новый вожак стал вести более дружественную политику по отношению к Дефилесской стае. Рейнди и Зэль стали парой, Милан и Флабо тоже нашли себе подруг и обзавелись потомством. Сабл, Эклер, Мейпл и Френ все так же исполняли свои обязанности, пока не подросла им должная замена.
Анью со своей стаей нашла очень хорошую территорию в горах. Большой луг с пересекающей его широкой, но не глубокой, рекой, куда приходили на пастбище и на водопой разные животные. Вокруг луг окружали склоны гор, покрытые то лиственными, то хвойными, то смешанными лесами, где было очень удобно устроить норы. У Анью и Ричарда родились волчата: двое серо-белых и один белый. Фудр с Артуром и Майк с Фидель тоже обзавелись потомством. Живр-дю-суа стал учить волчат, когда те подросли. Жизнь в стае Анью вошла в спокойное русло, и ничто не могло изменить его. Белая волчица управляла своей стаей до тех пор, пока не смогла больше охотиться. После ее смерти ее стая была названа в честь нее – стая Белого Огня. И через много лет, когда стая стала настолько большой, что дичи и территории на всех не хватало, от нее опять отделилась группа волков и создала новую стаю.
И все повторялось, как в бесконечном фонтане Слез: вода, падая в одну чашу, наполняет ее до краев и потом переливается через край в две другие чаши, наполняет их и снова переливается через край. Я описала лишь момент переполнения одной чаши и попадания воды в другую.
А то, что происходило во время наполнения до краев другой чаши, это – другая история, сюжет которой каждый придумывает для себя сам. Я же ставлю последнюю точку (делаю финальный аккорд) и надеюсь, что скоро пойдет дождь, будет гроза, и я снова увижу в облаках летающий корабль, капитан которого опять оставит мне в небе всего три символа: «I ♡U».



Читатели (399) Добавить отзыв
 

Проза: романы, повести, рассказы